El fundador de Under Armour, Kevin Plank, regresa como director ejecutivo, poniendo fin abruptamente al plan de recuperación de tres años de Stephanie Lennartz, dos años antes.

Stephanie Lennartz dejó el cargo de directora ejecutiva de Under Armour después de poco más de un año en el puesto. Noah Wellman para la fortuna

Stephanie Lennartz tuvo menos tiempo del esperado para solucionar los numerosos problemas de Under Armour.

Lennartz, un ejecutivo veterano que anteriormente ocupó el segundo lugar en Marriott International, dejó la cadena hotelera global el año pasado para convertirse en director ejecutivo de Under Armour. Asumió la dirección de la cadena de ropa deportiva en dificultades el 27 de febrero de 2023, y la empresa dijo hoyDejará el cargo de directora ejecutiva a finales de este mes, después de poco más de un año en el puesto. Dijo que la estrategia de recuperación de la empresa tardará tres años en implementarse.

Kevin Plank, el controvertido fundador y accionista mayoritario de Under Armour, volverá a ser su director ejecutivo a partir del 1 de abril. El último CEO en regresar a su trabajo anterior (un grupo que incluye a Bob Iger de Disney y Howard Schultz de Starbucks) se convertirá en su CEO. El cuarto director ejecutivo de la empresa en cuatro años. Primero «renunció» a su cargo en enero de 2020 para convertirse en director ejecutivo y continúa poseyendo el 65% de las acciones con derecho a voto de la empresa.

Under Armour no proporcionó el motivo del repentino cambio de director ejecutivo y un portavoz se negó a hacer comentarios. en Compartir LinkedInBlank agradeció a Lennartz por sus contribuciones a Under Armour y escribió: «Ha ayudado a hacer avanzar a la empresa de muchas maneras importantes, incluido el aprovechamiento de nuestro talento de liderazgo en productos, diseño, cadena de suministro, lealtad del consumidor y gestión regional». «Aún queda mucho trabajo por hacer, pero su liderazgo nos ha ayudado a encaminarnos por el camino correcto hacia la victoria».


Correr bajo la armadura siempre iba a ser una misión de cambio, una en la que Lennartz abordó con los ojos bien abiertos. “Creo en tomar riesgos calculados”, me dijo el verano pasado, cuando se la presenté. suerte.

“Me puse manos a la obra y lancé una estrategia de tres años bien definida que nos posiciona para un crecimiento estratégico”, dijo Blank. suerte, en un comentario por correo electrónico, en ese momento. «No podría estar más emocionado de tenerla en Under Armour y trabajar con ella todos los días».

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Pero los desafíos que enfrentó Linnartz fueron enormes: Under Armour había luchado por aumentar los ingresos o las ganancias desde su apogeo. El precio de sus acciones ha caído desde su punto máximo en 2015, y los expertos en venta minorista describen su identidad de marca como, en el mejor de los casos, confusa.

Mientras tanto, la política y la vida personal de Blank continuaron poniendo a su empresa en una situación poco halagadora en ocasiones. titulares. Plank ha seguido siendo una presencia ineludible en la empresa mucho después de su partida como director ejecutivo, como vi cuando visité la sede de la empresa en agosto, donde conté varias veces la historia de cómo Plank inició la empresa en el sótano de su abuela. En 1996:

«Los edificios y las líneas de ropa están numerados como 96 (para el año en que fundó Under Armour) o 37 (para el número de camisetas de fútbol universitario de KP)», escribió en ese momento. «Un pasillo de la sede está decorado con una foto enorme de esta camiseta, junto a versiones ampliadas de las primeras tarjetas de presentación de Plank Under Armour, junto con frases #inspo como 'Comienzos humildes y hambrientos'».

El fundador Kevin Plank sigue siendo una presencia importante en Under Armour.

Patrick T. Fallon – Bloomberg vía Getty Images

La aparente presencia continua de un fundador carismático podría plantear un problema para un nuevo director ejecutivo, dice Neil Saunders, analista de GlobalData Retail que cubre Under Armour. «Aunque otra persona sea el director ejecutivo, Kevin Plank sigue ahí», afirma. «Sigue siendo una empresa dirigida por sus fundadores… y la mayoría de los directores ejecutivos no quieren conductores en el asiento trasero».

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Si bien Lennartz contrató a varios altos ejecutivos nuevos y lanzó un programa de recompensas para aumentar la lealtad de los clientes, su estrategia no ha dado resultados inmediatos: los últimos ingresos trimestrales de Under Armour. cayó un 6 por ciento Del año anterior.

«Heredé una marca que siempre tuvo muchos problemas», dice Saunders. «Y un año no es tiempo suficiente para marcar la diferencia».

Al principio, los inversores aplaudieron el regreso de Blank: las acciones de la empresa subieron en las operaciones fuera de horario, Antes de deslizarse hacia abajo. Under Armour también anunció que cuando Plank se convierta en director ejecutivo, Mohamed El-Erian, ex director ejecutivo de PIMCO, se convertirá en presidente no ejecutivo de su junta directiva.

«Cuando recuerdo mi último año en Under Armour, una de las cosas de las que estoy más orgulloso es el excelente talento que aportamos a la organización», dijo Linartz. escribió en un correo electrónico Para empleados de Under Armour. Añadió que le deseaba a Blank “y al equipo de liderazgo ejecutivo y a todos ustedes un éxito continuo en los años venideros”.

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