El liniero defensivo de Michigan, Kris Jenkins, se declara para el Draft de la NFL

El liniero defensivo estrella de Michigan, Kris Jenkins, le dijo a ESPN que dejará la escuela temprano para declararse para el draft de la NFL.

Jenkins demostró ser un componente clave de la defensa del campeonato de Michigan en 2023, ganando los honores del segundo equipo All Big Ten y terminando la temporada con 37 tacleadas, 4,5 tacleadas para pérdida y 2,5 capturas.

Jenkins es el tackle defensivo número 5 de Mel Kiper Jr. en este draft y se le considera una de las 50 mejores selecciones. Demostró su valía en medio de lo que podría decirse que era la mejor línea defensiva interior del país, ya que los Wolverines terminaron quinto a nivel nacional en defensa terrestre y primero en defensa total. Jenkins consideró ingresar al draft después de la temporada 2022, pero regresó con lo que llamó “asuntos pendientes en el campo y en el aula”.

Se vistió con camiseta roja en 2020 y se marcha cuando le queda un año de elegibilidad. Dijo que obtendrá su título esta primavera. Michigan ganó el título nacional sobre Washington el lunes para completar su temporada 15-0.

«Después de todo lo que pasó esta temporada, y de ser afortunado de ser parte de este increíble equipo y de esta temporada y de poder sacar todo lo que queríamos de Michigan», dijo Jenkins a ESPN. «Para mí, este es el momento perfecto para pasar al siguiente nivel y ver lo que me espera».

Jenkins aporta un sólido pedigrí al Draft de la NFL. Su padre, Chris Jenkins, jugó fútbol americano en Maryland y fue seleccionado en la segunda ronda del Draft de la NFL de 2001. Su tío, Collin Jenkins, también jugó como tackle defensivo durante más de una década en la NFL.

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El joven Chris Jenkins dijo que le gustaría «hablar un poco basura» si es seleccionado antes que su padre. Su padre se convirtió en dos veces All Pro y cuatro veces jugador de Pro Bowl, alguien cuya carrera al joven Kris Jenkins le gustaría emular.

«Trato de ser un liniero defensivo valiente, algo así como mis agallas y mi dureza», dijo Jenkins. «Quiero estar en primera línea y ser disruptivo y efectivo. Quiero asegurarme de que mi voz se escuche en el juego terrestre y aéreo».

Jenkins hizo eso para Michigan esta temporada. Brilló en los juegos más importantes, incluidas cinco tacleadas contra Ohio State, una captura contra Alabama en el College Football Playoff y cuatro tacleadas y un golpe de mariscal de campo en el Juego por el título del Big Ten.

Michigan terminó 15-0 y Jenkins dijo que se marcha agradecido por su educación futbolística. Los equipos de la NFL serán interesantes porque jugó bajo el ex coordinador defensivo Mike McDonald y el actual coordinador Jesse Minter, quienes aportaron una amplia experiencia en la NFL al esquema defensivo.

«Estoy muy agradecido por enseñar fútbol», dijo Jenkins. “Todos los entrenadores que vinieron y creyeron en mí y me dieron más conocimiento del juego y me convirtieron en un mejor futbolista hoy de lo que pensaba cuando llegué.

“Todas las oportunidades que me han brindado para tener éxito y ayudarme a convertirme en un joven que da el siguiente paso”.

Además del famoso linaje de su padre, Jenkins dijo que quería agradecer a toda su familia, comenzando por su madre Shay, por todo su apoyo para llegar a este momento.

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“Me amaban incondicionalmente y creían en mí, y sabían que tenía eso en mí desde el principio”, dijo. «Los amo incondicionalmente y espero que estén orgullosos».

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