El módulo de aterrizaje lunar Odysseus aterrizó de lado en la superficie de la luna después de un aterrizaje histórico

Máquinas intuitivas

El módulo de aterrizaje lunar Odysseus de Intuitive Machines capturó una imagen de amplio campo de visión del cráter Schaumberger de la luna el jueves, a una altitud de aproximadamente 6 millas (10 kilómetros) y aproximadamente 125 millas (200 kilómetros) del lugar de aterrizaje previsto de la nave espacial.



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El módulo de aterrizaje lunar Odysseus está sentado de lado en la superficie de la luna, dijo Intuitive Machines, el fabricante del rover, durante una conferencia de prensa el viernes.

La revelación se produce después de que Intuitive Machines describiera inicialmente a Odysseus, también conocido como «Odie» o IM-1, como «heterosexual» en una actualización. a publicar A la plataforma de redes sociales X inmediatamente después del histórico aterrizaje de la misión en la Luna el jueves. Pero el director ejecutivo de la compañía, Steve Altimus, dijo que los datos mostraron más tarde que la nave espacial probablemente se inclinó de costado después de que uno de sus pies golpeara una roca lunar.

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Steve Altimus, director ejecutivo y cofundador de Intuitive Machines, utiliza un modelo para representar cómo la nave espacial Odysseus aterrizó en la luna.

«Creemos que aterrizó (se movió) a aproximadamente 6 millas por hora de esta manera, y aproximadamente a 2 millas por hora (horizontalmente a lo largo de la superficie) y aterrizó en la superficie, y el módulo de aterrizaje giró en esa dirección», dijo Altimus. Un pequeño modelo del módulo de aterrizaje para ilustrar el problema sospechoso durante una conferencia de prensa.

Sólo una pieza de la carga útil de Odysseus está en el lado de la nave espacial que mira hacia la superficie lunar: una obra de arte enviada a la luna por uno de los clientes comerciales de Intuitive Machines, dijo Altimus.

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El director ejecutivo también confirmó que la nave espacial se mantuvo en condiciones estables, con sus paneles solares capturando la luz solar y cargando completamente sus baterías. Algunas de las cargas útiles de tecnología experimental de la NASA ya han sido probadas, verificando algunos objetivos clave de la misión.

En particular, Intuitive Machines se dio cuenta antes de aterrizar de que Odiseo tenía un equipo de navegación defectuoso. La compañía optó por evitar las piezas rotas y utilizar un instrumento experimental de la NASA que estaba a bordo: el Radar Doppler de Navegación, o NDL, desarrollado en el Centro de Investigación Langley de la NASA.

Descubrir el problema inicialmente fue «como un puñetazo en el estómago, donde íbamos a perder la misión», dijo Altimus.

Los ingenieros de la compañía tuvieron que actuar esencialmente como piratas informáticos, descubriendo una manera de parchear los datos del NDL de la NASA, que se suponía que estaba en un vuelo de prueba menor, con la esperanza de poder salvar la misión.

El avance finalmente fue exitoso y la nave espacial llegó a la superficie lunar en condiciones operativas. Ninguna otra nave espacial estadounidense ha podido aterrizar sin problemas en la superficie de la luna desde la misión Apolo 17 en 1972, y ninguna nave espacial comercial antes de Odysseus ha podido lograr tal hazaña.

La agencia espacial e Intuitive Machines todavía están trabajando para determinar si Odysseus puede lograr todos sus objetivos científicos, según Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

«Estamos evaluando para ver: ¿todavía hay mediciones provenientes de alguna de las cargas útiles proporcionadas por la NASA que probablemente no se puedan realizar, especialmente debido a esta nueva tendencia?» dijo Kearns.

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La nave espacial tiene algunos problemas con la velocidad y coherencia en la recopilación de datos de Odiseo.

La agencia espacial estadounidense, principal patrocinador financiero de la misión, celebró la misión como una gran victoria.

«Este es un logro tremendo», dijo Kearns el viernes.

La nave espacial «viajó no sólo a la región donde aterrizamos anteriormente, hace décadas cerca del ecuador con las misiones Apolo, sino a la inusual región del Polo Sur (lunar), que es el foco de futuras misiones humanas Artemisa», dijo Kearns. . En referencia a los esfuerzos de la NASA para que los astronautas regresen a la luna a finales de esta década.

Intuitive Machines todavía está trabajando para evaluar con precisión cuánto trabajo puede realizar Odiseo en la superficie de la luna y confirmar el estado físico de la nave espacial después de su inesperada caída.

“Esperamos tomar fotografías y hacer una evaluación real de la estructura y evaluar todo el equipo externo”, dijo Altimos.

La compañía aún no ha compartido fotografías tomadas por la nave espacial mientras estaba en la Luna, aunque sí reveló una foto tomada por el módulo de aterrizaje cuando se acercaba a la superficie lunar el jueves. Intuitive Machines también planea sacar un dispositivo a bordo de Odysseus llamado EagleCam, que puede capturar una imagen de la nave espacial desde lejos, confirmó Altemus el viernes.

En total, Odiseo probablemente podrá pasar unos nueve días trabajando en la superficie de la luna, según Tim Crane, director de tecnología de Intuitive Machines. Esta es una proyección un poco más larga que la que mostró la compañía en Declaración de los hechos antes del lanzamiento, lo que sugiere que Odie tendrá «unos siete días».

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“Se me llenarán los ojos de lágrimas”, dijo Crane cuando se le preguntó cuánto tiempo operaría la nave espacial en la superficie lunar.

«Después de nueve días, el Sol se moverá más allá de nuestro sistema solar de cualquier manera», dijo Crane. «Una vez que el sol se pone en Odie, las baterías intentarán mantener el coche caliente y animado, pero al final se enfriarán demasiado. Por lo tanto, nuestra electrónica no sobrevivirá al frío extremo de la noche lunar.

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