El mono rhesus recién clonado pone de relieve las limitaciones de la clonación

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Conoce a Retro, un mono rhesus clonado nacido el 16 de julio de 2020.

Ahora tiene más de tres años y «le va bien y se fortalece», dice Falong Lu, uno de los profesores. estudiar Un artículo publicado el martes en la revista Nature Communications describe cómo surgió Retro.

Retro es sólo el segundo tipo de primate que los científicos han clonado con éxito. El mismo equipo de investigadores anunció en 2018 que habían desarrollado Monos cynomolgus clonados de forma idéntica (un tipo de macaco), que todavía están vivos en la actualidad.

«Hemos logrado el primer mono rhesus clonado vivo y sano, lo cual es un gran paso que resultó imposible, aunque la eficiencia es muy baja en comparación con los embriones normales», dijo Lu, investigador del Laboratorio Estatal Key. Instituto de Biología y Genética del Desarrollo Molecular y Biología del Desarrollo, Academia de Ciencias de China. «Actualmente todavía no tenemos un segundo nacido vivo».

Primer mamífero clonado Cabra Dolly – Desarrollado en 1996 utilizando una técnica llamada transferencia nuclear de células somáticas o SCNT. Básicamente, los científicos reconstruyen un óvulo fertilizado combinando un núcleo de célula somática (no de un espermatozoide ni de un óvulo) con un óvulo embrionado.

Desde entonces, los científicos han clonado muchas especies de mamíferos, incluidos cerdos, vacas, caballos y perros, pero el proceso ha sido defectuoso o fallido y, por lo general, sólo un pequeño porcentaje de embriones se transfiere y produce descendencia viable.

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«Desde Dolly, hemos avanzado mucho en el sentido de que se han clonado muchas especies de mamíferos, pero la realidad es que la ineficiencia sigue siendo un obstáculo importante», dijo el investigador principal Miguel Esteban del Instituto de Biomedicina y Salud de Guangzhou en China. Academia de Ciencias. No participó en la investigación más reciente, pero colaboró ​​con algunos miembros del equipo de investigación en otros estudios primarios.

Un equipo chino con sede en Shanghai y Beijing utilizó una versión modificada de SCNT en su trabajo con monos cynomolgus (Macaca fascicularis) y adaptó aún más la técnica para clonar el mono rhesus (Macaca mulata).

Durante cientos de intentos fallidos de clonación, se dieron cuenta de que en los primeros embriones clonados, la membrana externa que forma la placenta no se desarrollaba adecuadamente. Para solucionar este problema realizaron un trasplante de masa celular interna, que consiste en colocar células internas clonadas en un embrión no clonado, y esto permitió que el clon se desarrollara con normalidad, explicó Esteban.

Luego, el equipo probó la nueva técnica utilizando 113 embriones reconstruidos, 11 de los cuales fueron transferidos a siete madres sustitutas, lo que resultó en un solo nacimiento vivo, según el estudio.

«Creemos que puede haber… anomalías adicionales que deben corregirse. Las estrategias para mejorar aún más la tasa de éxito de la SCNT en primates… son nuestro principal objetivo en el futuro», dijo Lu.

Los dos primeros monos clonados, Zhong Zhong y Hua Hua, tienen ahora más de 6 años y viven «vidas felices y saludables» con otros de la misma especie. Lu dijo que los investigadores aún no han identificado posibles limitaciones en la esperanza de vida de los monos clonados.

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Zhong Zhong y Hua Hua generalmente se describen como los primeros monos clonados. Sin embargo, hubo un mono rhesus Clonado en 1999 Los investigadores utilizan un método de clonación simple. En ese caso, en lugar de utilizar la célula adulta como en la técnica SCNT, los científicos separaron los embriones, como ocurre naturalmente cuando se forman gemelos idénticos.

La clonación exitosa de monos podría ayudar a acelerar la investigación biomédica, ya que existen límites a lo que los científicos pueden aprender de los ratones de laboratorio, dijeron los investigadores. La investigación en animales no humanos estrechamente relacionados con los humanos es fundamental para lograr avances médicos que salven vidas, incluido el desarrollo de vacunas contra el Covid-19. Una declaración por un panel de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, publicado en mayo.

El uso de monos en la investigación científica es un tema controvertido debido a preocupaciones éticas sobre el bienestar animal. El grupo dijo que seguía las leyes y directrices chinas que rigen el uso de animales no humanos en investigaciones científicas.

La Sociedad Real para la Prevención de la Crueldad contra los Animales de Inglaterra afirma: «Existen serias preocupaciones éticas y de bienestar en el uso de tecnología de clonación de animales. La clonación de animales requiere procedimientos que causan dolor y sufrimiento, y pueden tener altas tasas de fracaso y muerte».

Sería útil crear monos genéticamente idénticos, dijo Esteban.

«Esta investigación proporciona evidencia de que la clonación es posible en especies no humanas y abre la puerta a nuevas formas de mejorar la eficiencia. Los monos clonados pueden ser modificados genéticamente de maneras complejas que los monos salvajes no pueden; esto tiene muchas implicaciones para el modelado de enfermedades. También existe una perspectiva de conservación de especies», afirmó.

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El Dr. Luis Mandoliu, científico investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) en España, que no participó en la investigación, dijo que la clonación de las dos especies de monos demostró dos cosas.

«En primer lugar, es posible clonar animales. En segundo lugar, y lo que es menos importante, es muy difícil tener éxito en estos experimentos con tan baja eficiencia», afirmó en un comunicado.

Añadió que la baja tasa de éxito del proceso «hace que la clonación humana no sólo sea innecesaria y discutible, sino que, si se intenta, es extraordinariamente difícil y éticamente injustificable».

«La clonación reproductiva de un ser humano es completamente inaceptable», afirmó Lu.

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