El movimiento de Jóvenes Patriotas está en marcha

Los tiempos están cambiando en One Patriot Place. Junto con una amplia reestructuración del cuerpo técnico y la posible incorporación de un nuevo mariscal de campo esta temporada baja, los New England Patriots también parecen dispuestos a cortar vínculos con algunos de sus jugadores más experimentados.



Las transacciones del lunes sugieren lo mismo, especialmente cuando se ven en el contexto de la lista completa. Los Patriots comenzaron el día con 14 jugadores mayores de 30 años bajo contrato. De estos catorce, dos fueron puestos en libertad, a uno se le declaró nulo su contrato y a otro se le jubiló.

Sin duda, la edad de 30 años es una demarcación un tanto arbitraria cuando se trata de análisis de listas. Sin embargo, también se podría ver de esta manera: de los 14 mejores jugadores del equipo, tres fueron eliminados de la lista el lunes y un cuarto parece estar también en camino de salir.

Los jugadores involucrados incluyen al tackle defensivo Lawrence Guy, de 33 años, y a Adrian Phillips, de 31 años. Ambos fueron despedidos después de siete y cuatro años en el club respectivamente. El equipo parece sentirse mejor al salvar un potencial tope salarial por un total de $5.17 millones en lugar de tener dos veteranos en su plantilla.

Además, al tackle ofensivo Trent Brown, de 30 años, no se le ofreció una extensión antes de que se anulara su contrato. Ahora entrará en la agencia libre a mediados de marzo, su futuro aún no está claro después de una temporada plagada de lesiones y dudas sobre el compromiso de ambos lados.

Además, James Ferentz, de 34 años, anunció su retirada.

Para los Patriots, ésta es una situación muy fácil. Si bien el retiro de Ferentz no fue una sorpresa y no debilitó significativamente la composición general de la plantilla, Gay, Phillips y Brown desempeñarán papeles destacados en 2023 en sus posiciones de defensa, equipos especiales y ofensiva.

Puede que no sean los únicos que abandonan su grupo de edad. Una mirada a los diez miembros restantes muestra que prevalece la incertidumbre.

Los jugadores de equipos especiales Matthew Slater (38) y Cody Davis (34) también son agentes libres y candidatos al retiro, lo que también se aplica al tackle ofensivo Riley Reiff (35). El receptor abierto DeVante Parker (31) viene de una temporada decepcionante y, aunque la estructura de su contrato indica que durará hasta 2024, no hay nada seguro por el momento. Mientras tanto, el tackle ofensivo Connor McDermott (31) y el tackle defensivo Daniel Equale (30) tampoco tienen garantizado su regreso.

Este también puede ser el caso del destacado defensivo Matthew Judon (31). Aunque ha sido uno de los mejores jugadores de los Patriots desde que llegó como agente libre en 2021, está entrando en el último año de su contrato y podría ser candidato a cambio.

Eso deja sólo tres apuestas relativamente seguras para permanecer con el equipo la próxima temporada: el centro largo Joe Cardona (31), el centro David Andrews (31) y el esquinero Jonathan Jones (30).

Independientemente de lo que suceda con los jugadores mayores de 30 años que quedan en el equipo, los movimientos del lunes sugieren que los Patriots están dispuestos a rejuvenecer. No sería una sorpresa si mejoraran su clasificación al puesto 27 en la lista de mayor edad del fútbol al comienzo de la temporada regular.

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