El núcleo de la Tierra parece estar envuelto en una estructura antigua inesperada: ScienceAlert

El mapa más preciso hasta el momento de la geología subyacente debajo del hemisferio sur de la Tierra revela algo que no sabíamos antes: un antiguo fondo oceánico que pudo haber envuelto alrededor del núcleo.

Esta capa delgada pero densa existe a unos 2.900 kilómetros (1.800 millas) debajo de la superficie, según un estudio publicado en abril. Esta profundidad es donde el núcleo exterior metálico fundido se encuentra con el manto rocoso que se encuentra encima. Este es el Manto de límites centrales (CMB).

«Las investigaciones sísmicas, como la nuestra, proporcionan imágenes de la más alta resolución de la estructura interna de nuestro planeta, y hemos descubierto que esta estructura es mucho más compleja de lo que pensábamos anteriormente». Él dijo la geóloga Samantha Hansen de la Universidad de Alabama cuando se anunciaron los resultados.

Comprender exactamente lo que hay debajo de nuestros pies, con el mayor detalle posible, es vital para estudiar todo, desde las erupciones volcánicas hasta los cambios en el campo magnético de la Tierra, que nos protege de la radiación solar en el espacio.

Se utilizaron ondas sísmicas generadas por terremotos en el hemisferio sur para tomar muestras de la estructura de la ULVZ a lo largo del límite entre el núcleo y el manto de la Tierra. (Edward Garnero y Mingming Li/Universidad Estatal de Arizona)

Hansen y sus colegas utilizaron 15 estaciones de monitoreo enterradas en el hielo de la Antártida para mapear ondas sísmicas causadas por terremotos durante un período de tres años. La forma en que estas ondas se mueven y rebotan revela la composición de la materia dentro de la Tierra. Debido a que las ondas sonoras se mueven más lentamente en estas áreas, se denominan zonas de velocidad ultrabaja (ULVZ).

«análisis [thousands] A partir de registros sísmicos de la Antártida, nuestro método de imágenes de alta resolución encontró finas zonas anómalas de material en el CMB en todos los lugares que examinamos. Él dijo El geofísico Edward Garnero de la Universidad Estatal de Arizona.

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El espesor del material oscila entre unos pocos kilómetros. [tens] De kilómetros. “Esto indica que vemos montañas en el corazón de la Tierra, que en algunos lugares alcanzan cinco veces la altura del Monte Everest”.

Según los investigadores, lo más probable es que estas ULVZ sean corteza oceánica enterrada durante millones de años.

Si bien la corteza que se hunde no está cerca de zonas de subducción reconocidas en la superficie (áreas donde las placas tectónicas en movimiento empujan las rocas hacia el interior de la Tierra), las simulaciones en el estudio muestran cómo las corrientes de convección podrían mover el antiguo fondo del océano hasta donde se asentó. .

manto convectivo
Movimientos de rocas en el manto. (Hansen et al., Avances de la ciencia2023)

Es difícil hacer suposiciones sobre los tipos de rocas y su movimiento basándose en el movimiento de las ondas sísmicas, y los investigadores no descartan otras opciones. Sin embargo, la hipótesis del fondo del océano parece ser la explicación más probable para estas ULVZ en la actualidad.

También existe la sugerencia de que esta antigua corteza oceánica podría envolver todo el núcleo, aunque como es tan delgada, es difícil saberlo con certeza. Los futuros estudios sísmicos deberían poder aportar más al panorama general.

Una forma en que este descubrimiento podría ayudar a los geólogos es descubrir cómo se escapa el calor del núcleo más caliente y denso hacia el manto. Las diferencias de composición entre estas dos capas son mayores que entre las rocas de la superficie sólida y el aire sobre ellas en la parte en la que vivimos.

«Nuestra investigación proporciona vínculos importantes entre la estructura superficial y profunda de la Tierra y los procesos integrales que impulsan nuestro planeta». Él dijo Hansen.

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La investigación fue publicada en Avances de la ciencia.

Una versión anterior de este artículo se publicó en abril de 2023.

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