El nuevo cohete de Japón falla después de un problema en el motor, en un golpe a las ambiciones espaciales

  • La señal de destrucción fue enviada al misil 14 minutos después del vuelo.
  • La agencia espacial de Japón dice que todavía espera competir en el campo de la cohetería
  • Un cohete para eventualmente abastecer a la estación espacial lunar de EE. UU.

TOKIO (Reuters) – El nuevo cohete de carga media de Japón falló el martes en su viaje inaugural al espacio después de que el motor de la segunda etapa del lanzador no se encendió como estaba previsto, en un golpe a sus esfuerzos por reducir el costo del acceso al espacio y competir contra SpaceX de Elon Musk.

Una transmisión en vivo de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) mostró que el cohete H3 de 57 metros (187 pies), el primer modelo japonés nuevo en tres décadas, despegó sin problemas del cosmódromo de Tanegashima.

Pero al llegar al espacio, el motor de la segunda etapa del cohete no se encendió, lo que obligó a los funcionarios de la misión a destruir manualmente la nave a los 14 minutos de vuelo.

«Se determinó que el misil no podía completar su misión, por lo que se envió la orden de destrucción», dijo JAXA en un comunicado.

JAXA dijo que el intento fallido siguió a un lanzamiento fallido el mes pasado, y que los escombros habrían caído al océano al este de Filipinas.

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La ministra de Ciencia y Tecnología, Keiko Nagaoka, dijo en un comunicado que el gobierno había establecido un grupo de trabajo para investigar el fracaso «profundamente lamentable».

«Esto tendrá un impacto serio en la futura política espacial, el negocio espacial y la competitividad tecnológica de Japón», dijo Hirotaka Watanabe, profesor de la Universidad de Osaka con experiencia en política espacial.

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Fácil acceso al espacio

El H3 transportaba ALOS-3, un satélite de monitoreo de desastres para la gestión de desastres, que también está equipado con un sensor infrarrojo experimental diseñado para detectar lanzamientos de misiles balísticos de Corea del Norte.

«H3 es muy importante para garantizar que tengamos acceso al espacio y para garantizar que podamos ser competitivos», dijo a los periodistas el presidente de JAXA, Hiroshi Yamakawa. Agregó que el objetivo de JAXA de implementar una plataforma de lanzamiento competitiva no ha cambiado.

El constructor del H3, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) (7011.T), dijo que estaba confirmando la situación en torno al misil con JAXA y no tenía comentarios inmediatos.

MHI ha estimado que el costo por lanzamiento del H3 será la mitad del de su predecesor, el H-II, lo que lo ayudará a ganar negocios en un mercado de lanzamiento global cada vez más dominado por el cohete reutilizable Falcon 9 de SpaceX.

Un portavoz de la compañía dijo anteriormente que también confiaba en la confiabilidad de los misiles japoneses anteriores para ganar negocios.

En un informe publicado en septiembre, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales estimó el costo de lanzar un Falcon 9 a la órbita terrestre baja en $2600 por kilogramo. El H-II equivalente tiene un precio de $10,500.

El lanzamiento exitoso del martes habría puesto el cohete japonés en el espacio antes del lanzamiento planeado a fines de este año de la nueva nave espacial Ariane 6 de bajo costo de la Agencia Espacial Europea.

Impulsado por un motor nuevo, más simple y menos costoso que incluye piezas impresas en 3D, el H3 está diseñado para llevar satélites gubernamentales y comerciales a la órbita terrestre y transportar suministros a la Estación Espacial Internacional.

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Como parte de la profunda cooperación de Japón con los Estados Unidos en el espacio, eventualmente también transportará carga a la estación espacial lunar Gateway que la NASA planea construir como parte de su programa para regresar a las personas a la luna, incluidos los astronautas japoneses.

Las acciones de MHI cerraron con una caída del 0,37%, mientras que el índice principal japonés más amplio (.N225) subió un 0,25%.

Información adicional de Tim Kelly, Maki Shiraki y Rocky Swift; Información adicional de Satoshi Sugiyama en Tokio y Joy Roulette en Washington. Editado por Christopher Cushing y Jamie Fried

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