El nuevo equipo de Plataformas y Dispositivos de Google tiene que ver con la inteligencia artificial

La IA está tomando el control de Google y la empresa está cambiando a gran escala para intentar que esto suceda más rápido. El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, anunció el jueves importantes reorganizaciones internas, incluida la creación de un nuevo equipo llamado “Plataformas y dispositivos” que supervisará todos los productos Google Pixel, todos los Android, Chrome, ChromeOS, fotos y más. El equipo estará dirigido por Rick Osterloh, quien anteriormente fue vicepresidente senior de dispositivos y servicios, donde supervisó todos los esfuerzos de hardware de Google. Hiroshi Lockheimer, director de Android, Chrome y ChromeOS desde hace mucho tiempo, se hará cargo de otros proyectos dentro de Google y Alphabet.

Este es un gran cambio para Google y probablemente no será el último. Sólo hay una razón para todo esto, dice Osterloh: la inteligencia artificial. «No es un secreto, ¿verdad?» Él dice. Combinar los equipos «nos ayuda a poder hacer innovación de extremo a extremo cuando sea necesario», dice Osterloh. Utiliza el ejemplo de la cámara Pixel: «Había que tener un conocimiento profundo de los sistemas de hardware, desde los sensores y los ISP, hasta todas las capas de la pila de software. Y en ese momento, todos los primeros modelos HDR y ML que estaban procesando la cámara… Creo… La integración de hardware/software/IA realmente mostró cómo la IA puede transformar toda la experiencia del usuario y eso es aún más cierto hoy en día.

Osterloh ofrece las GPU como otro ejemplo: Google ha invertido recursos en sus productos Tensor para mantenerse al día con Nvidia y otros, y mantener el hardware y el software juntos y conscientes del trabajo de cada uno hace que sea más fácil mejorar rápidamente. Éste es el tipo de cosas que puedes intentar hacer con dos equipos, afirma, pero cuando se trata de un equipo con un líder y un objetivo, todo puede ir más rápido.

Mientras hablamos, Osterloh y Lockheimer están sentados en la oficina de Lockheimer, hablando conmigo a través de Google Meet. Los dos hombres han sido amigos y colegas durante décadas y juran que este cambio no es el resultado de una lucha de poder interna. (Incluso cuando lo digo en broma, me disparan fuerte y rápidamente). Habían estado hablando con Pichai sobre hacer este cambio durante más de dos años y ahora finalmente sintieron que era el momento adecuado, dice Lockheimer.

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Rick Osterloh ha pasado los últimos ocho años construyendo hacia el futuro de la IA en Google.
Fotografía de Dieter Bohn/The Verge

Al reunir a los equipos, dice Osterloh, Google ahora puede avanzar mucho más rápido para integrar la IA en todos sus productos. «Tenemos una manera realmente rápida de obtener las últimas investigaciones, los últimos modelos, de DeepMind», dice, señalando también que Jay Yagnik, un investigador e ingeniero de larga data en el equipo de inteligencia artificial de Google, ahora se unirá al equipo de Osterloh, en parte. . Para facilitar esa interacción. Una forma de ver estos cambios es simplificar el camino: ahora hay un equipo que realiza investigaciones sobre IA y un equipo que elabora productos de IA. «A menudo, eso significa saber cómo crear una nueva aplicación basada en los resultados de nuestro último modelo y poder movilizar a las personas rápidamente para que lo hagan», continúa Osterloh. Google, tropezado en muchos sentidos por la revolución de la IA, sabe que necesita hacer todo lo posible para avanzar lo más rápido posible.

Durante años, Google ha dicho que separa cuidadosamente sus esfuerzos en hardware de su trabajo con el ecosistema Android más amplio para no privilegiar sus propios dispositivos ni complicar las relaciones con empresas como Samsung. En los últimos años, esa relación ha cambiado: el equipo de hardware de Google ha buscado construir excelentes dispositivos y mostrar al resto del mundo Android hacia dónde pueden ir las cosas.

Una forma de ver estos cambios es simplificar el camino: ahora hay un equipo que realiza investigaciones sobre IA y un equipo que elabora productos de IA.

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Osterloh se enoja cuando sugiero que esta reorganización puede señalar el fin del firewall entre Pixel y Android. «Siempre hemos mantenido equipos distintos entre Android, nuestros socios del ecosistema y nuestros esfuerzos en dispositivos propios», afirma. Sameer Samat, que hasta ahora ha ayudado a ejecutar Android bajo Lockheimer, ahora será el jefe del ecosistema de Android. Si Samat tiene todas esas relaciones en el ecosistema, todo estará bien, afirma Lockheimer. “Espero trabajar con Rick para ofrecer experiencias Android innovadoras impulsadas por Snapdragon no sólo en dispositivos móviles sino también en Auto,

Al mismo tiempo, está claro que Google está presionando más en su papel de punta de lanza para Android, especialmente ahora que la IA se está apoderando del sistema operativo. Google ya está agregando su modelo Gemini y su chatbot en todos los lugares que pueda imaginar, ha estado agregando funciones de inteligencia artificial a la cámara Pixel durante los últimos años y claramente tiene grandes planes sobre cómo la inteligencia artificial cambiará la forma en que usa su teléfono, que es por qué importa qué dispositivos usas Ejecuta Android Auto, Wear OS, ChromeOS y todo lo demás.

Estos cambios parecen ser parte de un ciclo continuo en Google, una compañía conocida por ofrecer un entorno de trabajo extenso y en gran medida autónomo (que es como se obtiene Gmail pero también miles de aplicaciones de mensajería y productos no integrados) y luego, ocasionalmente, crea un intento. para unificarnos en torno a mayores iniciativas y mejores ganancias. “Más madera detrás de menos flechas”, cofundador Larry Page Fue lanzado en 2011., cuando la gran iniciativa del día era Google Plus. Google ciertamente espera que todos sus esfuerzos en IA sean mejores.

En cierto modo, este parece ser el camino de Osterloh desde que se unió a Google por primera vez en 2016. En ese momento, el Asistente de Google estaba tan enojado que Pichai le decía a cualquiera que quisiera escuchar que estaba apostando a la empresa por la idea de «adaptación ambiental». «. “Computación” y un asistente virtual que creará un “Google personal” y lo ayudará a lograr más en su vida. La misión de Osterloh era construir hogares personalizados para el Asistente de Google: teléfonos, parlantes, cascos de realidad virtual, computadoras portátiles, relojes inteligentes y más. Osterloh dice que es Conocido desde sus inicios Que finalmente estaba trabajando en IA y que estos dispositivos serían más importantes para que Google adoptara la IA primero que la búsqueda primero. “La tecnología ha avanzado tanto que ya está lista”.

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De cara al futuro, Osterloh dice que sus prioridades no han cambiado, aunque el ritmo de sus reuniones diarias ciertamente cambiará. En general, dice, el plan es simplemente hacer que todo suceda. más rápido. Actualizar aún más los dispositivos de Google a medida que mejoren los modelos de IA. Lanzar nuevos productos con elegancia, en lugar de ahogar todo en procesos y burocracia. «No podemos incluir un nuevo SoC en productos existentes», afirma Osterloh. «Pero podemos diseñar para que dure y luego actualizar nuestro software con frecuencia».

Google está intentando reinventarse por completo en torno a la inteligencia artificial, una tecnología que el propio Pichai ha dicho que podría ser tan importante como el fuego. Gemini cambiará todas las aplicaciones que posee Google y todas las plataformas que ejecuta. Para que esto tenga éxito, el propio Google –la empresa, su estructura y su cultura misma– cambiará. No siempre será fácil, pero claramente no hay tiempo que perder.

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