El personal militar «dimite» por las normas de vivienda

  • Escrito por Jonathan Bell
  • Corresponsal de defensa, BBC News

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Los oficiales militares y soldados de alto rango dijeron que se retirarían del ejército en gran número debido a las nuevas reglas de residencia.

Actualmente, el personal militar tiene derecho a viviendas subsidiadas según su rango, pero el Departamento de Defensa quiere cambiar las reglas para centrarse en las necesidades de las familias.

El plan podría significar que muchos agentes perderían su derecho a viviendas más grandes.

Se teme que la crisis de reclutamiento y retención del ejército empeore si se implementan los nuevos planes.

La BBC obtuvo testimonios de más de 20 oficiales y sus socios, en referencia a la creciente protesta contra la nueva política.

Uno de ellos dijo: “La salida antes de Navidad y los cambios en el servicio de alojamiento familiar fue uno de los factores que nos afectó como pareja sin hijos”.

Docenas dijeron que estaban listos para «salir por la puerta».

Más de 300 agentes participaron en una encuesta en las redes sociales, y el 78% de ellos dijeron que estarían dispuestos a irse si se redujera su elegibilidad para la residencia.

Una petición en línea que pide una revisión de la política ya ha recibido 18.000 firmas.

El Departamento de Defensa lanzará en marzo la Nueva Oferta de Alojamiento (NAO) para personal militar.

Una persona casada con tres hijos obtendrá una casa más grande, lo que le brindará aproximadamente un 27 % más de espacio.

Rosie Bucknall, esposa de uno de los pioneros, dijo que en teoría parecía una gran iniciativa, “pero en la práctica añade más estrés e incertidumbre a las familias que están en constante movimiento”.

Ella y su marido viven actualmente en una casa militar de tres habitaciones, pero según las nuevas normas, tienen derecho a un apartamento de dos habitaciones.

Muchos oficiales y sus familias ven esto como la eliminación de uno de los últimos privilegios que quedan para hacer frente a la imprevisibilidad de la titularidad, que hace que muchos sean enviados a diferentes lugares cada pocos años.

La mayor parte de los testimonios obtenidos por la BBC se dieron de forma anónima. “Basándonos en el nuevo modelo de residencia, decidimos que permanecer en el servicio ya no era una posición sostenible para nosotros”, dijo uno de los presentadores.

Otro presentador dijo: «He estado pensando en irme desde que se anunció esta política. Se trata de eliminar otra característica y los aspectos positivos ya no superan a los negativos».

“No puedo imaginar una política mejor posicionada para expulsar del servicio a oficiales destacados y arrancar el corazón de la organización”, dijo un capitán del ejército.

Añadió que tiene intención de dimitir en los próximos dos años y dijo: «Como anécdota, la mayoría de mis colegas ahora también planean irse con calendarios diferentes pero similares».

Uno dijo: “Me uní cuando tenía 16 años, dada mi vida adulta tenía verdaderas aspiraciones para toda la vida… pero siento que esta política me ha quitado las ambiciones que tenía, lo siento como un castigo”.

Dijo que muchos miembros de su grupo ahora también están considerando abandonar el ejército.

Varios agentes y sus esposas dijeron que la nueva política de residencia también tendría un impacto devastador en la vida familiar, ya que los hijos adultos ya no podrían regresar a un lugar al que llaman hogar.

Un oficial dijo: «Tengo un niño y una niña que tienen poco más de 18 años. Saber que me asignarán una casa de tres habitaciones significa que todavía podemos tener una casa familiar. Esta política cambia eso».

La esposa de otro oficial dijo que esta política haría la vida más difícil, ya que tienen niños con necesidades especiales y necesitan espacio adicional, ya que los padres los visitan a menudo en busca de ayuda.

La Oficina Nacional de Revisión “hará que las sentencias sean más justas al asignar adaptaciones basadas en la necesidad, no solo en el rango y el reconocimiento de relaciones a largo plazo”, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado.

El Ministerio de Defensa dijo que las nuevas reglas también permitirían a los soldados acceder al mercado de alquiler privado como alternativa, pero en la práctica cualquier propietario privado tendría que aceptar las estrictas condiciones del Ministerio de Defensa para rescindir el contrato de arrendamiento con poca antelación. También dijo que habrá un período de transición de tres años, durante el cual nadie quedará en peor situación.

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Pero el principal problema era la falta de alojamiento militar adecuado y había un creciente descontento con el estado de las viviendas militares.

Bucknall dijo que la decisión del Ministerio de Defensa de comprometerse a satisfacer el aumento de la demanda, sin realizar cambios en la oferta de viviendas, era una «locura».

Una encuesta del Ministerio de Defensa del año pasado mostró que menos de la mitad de los empleados estaban satisfechos con el nivel general de alojamiento. Más de una cuarta parte dijo que este era un factor que influía en la decisión de marcharse.

Algunas familias viven en barrios militares húmedos y mal mantenidos.

Para muchos, esta última política es la gota que colma el vaso. «El impacto negativo en nuestra familia es ahora demasiado, y es lamentable que esto nos lleve a considerar dejar el ejército», escribió otro oficial.

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