El presidente de Samsung, Lee Jae-yong, fue absuelto de delitos financieros relacionados con la fusión en 2015.

El fallo del Tribunal del Distrito Central de Seúl podría aliviar los problemas legales que rodean al heredero de Samsung menos de dos años después de que fuera indultado por otra condena por soborno en un escándalo de corrupción que ayudó a derrocar al anterior gobierno de Corea del Sur.

El tribunal dijo que la fiscalía no pudo probar que la fusión entre Samsung C&T y Cheil Industries se llevó a cabo ilegalmente con el objetivo de fortalecer el control de Lee sobre Samsung Electronics.

El fallo fue criticado por activistas, políticos progresistas y comentaristas, que cuestionaron cómo Lee podía ser inocente de todos los cargos cuando anteriormente había sido condenado en un caso separado por sobornar a un expresidente mientras buscaba apoyo del gobierno para la fusión. Solidaridad Popular para la Democracia Participativa, el grupo cívico más grande de Corea del Sur, dijo que el tribunal no logró mostrar «ni siquiera una mínima justicia social» al anteponer los intereses de Lee a los de los accionistas y jubilados, cuyos fondos de jubilación probablemente se vieron reducidos por… El acuerdo, que Fue aprobado por la Autoridad Nacional de Jubilaciones.

Calificó el fallo como un revés tras años de esfuerzos para reformar la cultura de gestión de las empresas familiares de Corea del Sur y sus estrechos vínculos con el gobierno. Los líderes corporativos de Corea del Sur a menudo reciben sentencias relativamente leves por corrupción, violaciones comerciales y otros delitos, y los jueces a menudo citan preocupaciones sobre la economía del país.

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Los fiscales habían exigido una sentencia de cinco años de prisión para Lee, acusado de manipulación de los precios de las acciones y fraude contable. No quedó claro de inmediato si apelarían el fallo. Lee ha negado haber actuado mal en el caso actual y calificó la fusión de 2015 como una “actividad comercial normal”.

Lee, de 55 años, no respondió a las preguntas de los periodistas cuando abandonó el tribunal. El abogado de Lee, Yoo Jin Kim, elogió el fallo y dijo que confirma que la fusión fue legal.

Lee, heredero de la empresa de tercera generación que fue nombrado oficialmente presidente de Samsung Electronics en octubre de 2022, ha liderado el conglomerado Samsung desde 2014, cuando su difunto padre, el expresidente Lee Kun-hee, sufrió un ataque cardíaco.

Lee Jae-young pasó 18 meses en prisión después de ser declarado culpable en 2017 por cargos separados de soborno relacionados con el acuerdo de 2015. Originalmente fue sentenciado a cinco años de prisión por ofrecer sobornos por valor de 8.600 millones de wones (6,4 millones de dólares) al entonces presidente Park Geun. -hye y su amiga cercana lograron el apoyo del gobierno para la fusión en 2015, que fue clave para fortalecer su control sobre la empresa. El imperio empresarial de Samsung y la consolidación de la sucesión del liderazgo de padres a hijos.

Park y su amigo cercano también fueron condenados por el escándalo, y los surcoreanos enojados realizaron protestas masivas durante meses para exigir el fin de los turbios vínculos entre las empresas y la política. Las manifestaciones finalmente llevaron a la destitución de Park de su cargo.

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Lee fue puesto en libertad condicional en 2021 y luego indultado por el presidente surcoreano, Yoon Suk-yeol, en agosto de 2022, en medidas que ampliaron una historia de indulgencia hacia los principales delitos de cuello blanco en Corea del Sur y un trato preferencial a los magnates condenados.

Algunos accionistas se habían opuesto a la fusión en 2015, diciendo que beneficiaba injustamente a la familia Lee y perjudicaba a los accionistas minoritarios.

También hubo enojo público por cómo la participación del Fondo Nacional de Jubilación en Samsung C&T, la entidad combinada, se redujo en cientos de millones de dólares después de que Park presionó al Servicio Nacional de Jubilación para que apoyara el acuerdo.

Los fiscales argumentaron que Lee y otros funcionarios de Samsung causaron daño a los accionistas de Samsung C&T, que era una importante empresa de construcción, al manipular los activos de la empresa para diseñar una fusión que favoreció a Cheil, una empresa de ropa y parques de diversiones en la que Lee era la más grande. un socio.

Los fiscales también alegaron que los ejecutivos de Samsung, mediante fraude contable, inflaron el valor de Samsung Biologics, una subsidiaria de Cheil, en más de 4 billones de wones (3 mil millones de dólares) en un intento de hacer que el acuerdo pareciera justo. El tribunal dijo en su fallo que las pruebas de la fiscalía eran insuficientes para demostrar que la fusión de 2015 se llevó a cabo mediante medidas ilegales o tenía el único propósito de fortalecer el control de Lee sobre Samsung Electronics, diciendo que probablemente había consideraciones comerciales más amplias en juego. El tribunal dijo que no estaba claro si los términos del acuerdo perjudicaban injustamente los intereses de los accionistas y añadió que los demandantes no pudieron probar que los funcionarios de Samsung cometieran fraude contable. Samsung Electronics no mostró signos claros de problemas comerciales cuando Lee dirigió la empresa desde tras las rejas, comunicando sus decisiones a través de ejecutivos visitantes de la empresa. Sin embargo, los cabilderos empresariales de Corea del Sur, incluida la Cámara de Comercio e Industria de Corea, elogiaron la absolución de Lee, diciendo que la amplitud de los problemas legales de Lee habrían obstaculizado la velocidad y la decisión de Samsung para enfrentar la creciente competencia en los mercados de semiconductores y otros.

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Oh Si-hyung, funcionario de la Alianza de Ciudadanos por la Justicia Económica, dijo que el fallo representa un «colapso en la justicia económica y judicial».

Dijo: «Es trágico que se haya dictado un veredicto de inocencia en una fusión ilegal y claras violaciones contables, y hay que cuestionar el papel desempeñado por la fiscalía y el poder judicial que condujeron a esto».

Lee enfrenta uno de sus períodos más difíciles como líder de uno de los mayores fabricantes de chips de computadora y teléfonos inteligentes del mundo, con la guerra de Rusia contra Ucrania y otras turbulencias geopolíticas dañando la economía global y reduciendo el gasto en tecnología.

La semana pasada, la compañía informó una disminución interanual del 34% en las ganancias operativas para el trimestre octubre-diciembre, ya que la desaceleración de la demanda de televisores y otros productos electrónicos de consumo contrarrestó las ganancias obtenidas con tanto esfuerzo en un mercado de chips de memoria que se recupera lentamente.

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