El recinto Sphere de Las Vegas debutó este fin de semana con conciertos de U2. Así es como era


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Durante varios años, una misteriosa estructura esférica se ha elevado sobre el horizonte de este parque infantil en el desierto, impresionando a los visitantes en los últimos meses con su pantalla LED envolvente que convierte el orbe gigante en un planeta, una pelota de baloncesto o, lo que es más llamativo, un globo ocular parpadeante.

Ahora, por fin, nos toca entrar.

Sphere, el proyecto de 2.300 millones de dólares anunciado como el lugar de entretenimiento del futuro, debutó este fin de semana con dos conciertos de U2.

¿Safeer está a la altura de las expectativas? ¿Las fotos del interior son tan llamativas como las del exterior? ¿Es U2, la querida banda irlandesa ahora en la recta final de su carrera, lo correcto para nombrar esta enorme baratija de arena?

Sí, sí y sí, con algunas salvedades.

Describir la experiencia del concierto de Sphere es un desafío, porque no hay nada igual. El efecto es un poco como estar en un planetario gigante o en un cine IMAX dentro de una nave espacial gigante.

Construida por Madison Square Garden Entertainment, la Esfera se describe como la estructura esférica más grande del mundo. Con 366 pies de alto y 516 pies de ancho, la plaza parcialmente hueca podría albergar cómodamente en su interior toda la Estatua de la Libertad, desde el pedestal hasta la antorcha.

Su teatro cavernoso en forma de cuenco tiene un escenario en el sótano, rodeado por lo que se dice que es la pantalla LED más grande y precisa del mundo. La pantalla envuelve a los miembros de la audiencia y, dependiendo de la ubicación de su asiento, puede llenar todo su campo de visión.

En el mundo actual del entretenimiento y la multimedia, se utilizan con frecuencia palabras de moda como «inmersivo». Pero la pantalla ancha y el sonido claro del Sphere realmente merecen esta calificación.

Entrevisté a algunos miembros de la audiencia después del espectáculo y todos quedaron entusiasmados con el lugar.

«Es una experiencia visualmente inmersiva… Fue alucinante», dijo Dave Zetig, quien viajó con su esposa, Tracy, desde Salt Lake City para el espectáculo del sábado por la noche. «Y eligieron a la banda adecuada para abrir. Hemos estado en conciertos en todo el mundo y este es el lugar más genial en el que hemos estado».

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Un espectáculo, por dentro y por fuera.

El espectáculo de apertura del lugar se llama «U2: UV Achtung Baby Live at Sphere», una serie de 25 conciertos centrados en el icónico álbum de 1991 de la banda irlandesa «Achtung Baby» y que se extenderá hasta mediados de diciembre. La mayoría de los espectáculos estaban agotados, aunque los mejores asientos tenían un precio de entre 400 y 500 dólares.

El espectáculo comenzó el viernes por la noche con un torrente de fanfarria y un estreno en la alfombra roja al que asistieron Paul McCartney, Oprah, Snoop Dogg, Jeff Bezos y docenas de otras celebridades, algunas de las cuales tal vez se pregunten cómo pueden reservar sus propias fiestas Esfera.

La próxima semana se estrenará Postcard From Earth, una película dirigida por Darren Aronofsky que promete aprovechar al máximo la enorme pantalla de la Esfera ofreciendo a los espectadores un recorrido inmersivo por el planeta. Se realizarán más conciertos en 2024, aunque no se ha anunciado ningún artista.

Con un fondo animado de criaturas en peligro de extinción, U2 actúa

Los visitantes pueden caminar por callejones y estacionamientos para llegar a Safir, justo al este del Strip, aunque la forma más fácil es a través de una pasarela peatonal desde el Venetian Resort, socio del proyecto.

Una vez dentro, encontrará un atrio de techos altos con teléfonos tallados colgantes y una larga escalera mecánica que conduce a los niveles superiores. Pero la verdadera atracción es el escenario y su panel LED envolvente, que contiene 268 millones de píxeles de vídeo. Eso parece mucho.

La exhibición es tan impresionante y dominante que a veces abruma a los artistas en vivo. A veces no sabía dónde mirar: a la banda que tocaba frente a mí o a las imágenes deslumbrantes que sucedían en todas partes.

Tu idea del asiento perfecto dependerá de qué tan cerca quieras ver al artista. Los niveles 200 y 300 están ubicados a la altura de los ojos en el medio de la enorme pantalla, mientras que los asientos en el nivel inferior estarán más cerca del escenario, pero es posible que tengas que estirar el cuello para mirar hacia arriba. Y ojo: algunos asientos en la parte trasera de la sección inferior obstruyen la vista.

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La pantalla LED gigante evoca espectáculo y familiaridad.

La venerable banda – Bono, the Edge, Adam Clayton y el baterista invitado Bram van den Berg, quien reemplazó a Larry Mullen Jr., quien se está recuperando de una cirugía – sonaba tan entusiasta como siempre, moviéndose con la agilidad de los rockeros propulsores (“Even Better Than Banda de rockero de conducción»). Something Real») hasta los poemas («One») y más allá.

U2 mantiene un gran número de seguidores leales, escribe grandes canciones y durante mucho tiempo ha superado los límites de la tecnología, particularmente en su gira Zoo TV, lo que los convierte en una opción natural para un lugar innovador como Sphere.

La banda actuó en un escenario sencillo construido en forma de tocadiscos, con la mayoría de los cuatro músicos enraizados en el plato circular, aunque Bono deambulaba por los bordes. Casi todas las canciones vienen con animación y metraje en vivo en la pantalla gigante.

Bono parece abrazar las imágenes alucinantes de la Esfera y dice: «Todo este lugar se siente como un pedal de distorsión alucinante».

En la pantalla se proyectan enormes imágenes en vivo de Bono, The Edge, Adam Clayton y Bram van den Berg de U2.

La pantalla envolvente evocaba tanto escala como intimidad, como cuando Bono, The Edge y otros miembros de la banda aparecieron en imágenes de video de 80 pies de altura proyectadas sobre el escenario.

Los productores de Sphere prometieron un sonido de vanguardia, gracias a miles de parlantes integrados en todo el lugar, y no decepcionaron. En algunos conciertos, el sonido es tan turbio que no se puede descifrar el ritmo de los intérpretes en el escenario, pero las letras de Bono eran claras y nítidas, y el sonido de la banda nunca se sintió tenso o débil.

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“Asisto a muchos conciertos y normalmente uso tapones para los oídos, pero no los necesité para este concierto”, dijo Rob Rich, quien vino desde Chicago con un amigo para asistir al espectáculo. “Fue muy abrumador” (ahí está otra vez esa palabra), añadió. «He visto a U2 ocho veces. Esa es la norma ahora».

A mitad del espectáculo, la banda dejó «Achtung Baby» para interpretar un popurrí acústico de canciones de «Rattle and Hum». Las imágenes se volvieron más simples y las canciones sencillas dieron como resultado algunos de los mejores momentos de la noche: un recordatorio de que, si bien las campanas y los silbatos son agradables, la buena música en vivo es suficiente por sí sola.

El programa del sábado fue el segundo evento público de Sphere y todavía están solucionando algunos errores. La banda comenzó aproximadamente media hora tarde (Bono culpó a “problemas técnicos”) y en un momento la pantalla LED pareció funcionar mal, congelándose en una sola imagen durante unos minutos a lo largo de varias canciones.

Pero la mayoría de las veces las imágenes eran impresionantes. En un momento, la pantalla creó una dramática ilusión visual de que el techo del lugar estaba inclinado hacia la audiencia. Mientras «intentas dar la vuelta al mundo con tus brazos», una cuerda real de sábanas anudadas está unida a un globo virtual en la parte superior.

«Donde las calles no tienen nombre» presentó un vídeo en cámara rápida del desierto de Nevada, con el sol migrando por el cielo sobre nuestras cabezas. Durante unos minutos sentimos como si estuviéramos afuera.

The Ball es una apuesta costosa y queda por ver si otros artistas pueden capitalizar creativamente su espacio único. Pero el lugar ha tenido un comienzo prometedor. Si pueden seguir así, es posible que estemos siendo testigos del futuro de las presentaciones en vivo.

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