El rover de la NASA genera oxígeno a partir del irrespirable aire marciano en una brecha en el Planeta Rojo

Estilo de vida


El hacker del rover Mars Perseverance de la NASA se considera un éxito de la misión después de producir suficiente oxígeno para que un perro pequeño respire durante unas 10 horas.

El Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno en Marte, o MOXIE, es un dispositivo del tamaño de un microondas que toma aire marciano irrespirable y lo convierte en oxígeno del que dependen los humanos y los perros.

El equipo detrás de la herramienta experimental reveló recientemente que desde que Percy aterrizó en Marte, MOXIE ha estado funcionando como un sueño.

MOXIE ha producido 122 gramos de oxígeno desde 2021, produciendo aproximadamente 12 gramos de oxígeno por hora.

Y como la NASA sabe que nos encantan las buenas analogías con animales, la agencia espacial dijo que eso es suficiente para que un perro pequeño respire durante unas 10 horas.

Puede que esto no parezca mucho, pero es más del doble del objetivo inicial que la NASA estableció para MOXIE.

El oxígeno también tiene una pureza del 98% o mejor.

El rover Curiosity de la NASA en Marte utilizó sus cámaras de navegación en blanco y negro para tomar imágenes panorámicas dos veces al día el 8 de abril de 2023.
NASA/JPL-Caltech
Esta fotografía de archivo de la NASA publicada el 7 de junio de 2018 muestra una selfie en ángulo bajo del rover Curiosity de la NASA en Marte en el lugar desde el que llegó para perforar un objetivo de roca llamado «Buckskin» en la parte baja del Monte Sharp.
AFP/Getty Images

«El impresionante rendimiento de MOXIE demuestra que es posible extraer oxígeno de la atmósfera marciana, oxígeno que podría ayudar a proporcionar aire respirable o combustible para cohetes para futuros astronautas», dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy. «Desarrollar tecnologías que nos permitan utilizar recursos en la Luna y Marte es fundamental para construir una presencia lunar a largo plazo, crear una economía lunar sólida y permitirnos apoyar una campaña inicial de exploración humana a Marte».

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MOXIE funciona mediante un proceso electroquímico, donde las moléculas de dióxido de carbono se separan en moléculas de oxígeno y monóxido de carbono.

A medida que estos gases fluyen a través del sistema, se analizan para comprobar la pureza y la cantidad de oxígeno producido, según la NASA.

Se dejaron marcas de ruedas en el suelo del cráter Jezero en Marte, cuando el rover Perseverance de la NASA caminó sobre la superficie marciana por primera vez, en esta foto tomada el 4 de marzo de 2021.
Vía Reuters
El rover Perseverance se ve en una «selfie» agarrando una roca apodada «Rochette» el 10 de septiembre de 2021.
Vía Reuters

El logro es apasionante porque cuando los humanos viajen a Marte, podrán producir oxígeno y combustible en el planeta rojo en lugar de transportar todos sus recursos consigo.

Utilizar materiales de la Tierra para sobrevivir es una técnica llamada utilización de recursos in situ o ISRU.

El investigador principal de MOXIE, Michael Hecht, del MIT, dijo que la herramienta inspiró a la comunidad ISRU.

Esta ilustración de la NASA muestra una demostración simulada de la exploración interior de la NASA utilizando sondas sísmicas, de geodesia y de transporte térmico que lanzan retrocohetes para reducir la velocidad a medida que descienden hacia la superficie de Marte.
AFP/Getty Images
El rover Perseverance de la NASA en Marte se muestra en una ilustración sin fecha proporcionada por el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.
Vía Reuters

«Demostró que la NASA estaba dispuesta a invertir en este tipo de tecnología futura. Fue un pionero que impactó la apasionante industria de los recursos espaciales», dijo Hecht.

Este concepto se puede utilizar para crear un sistema a gran escala con un generador de oxígeno como MOXIE y un método para almacenar el oxígeno producido.

La NASA ha compartido un audio del compresor de aire de MOXIE funcionando en el Planeta Rojo.

El rover Curiosity de la NASA en Marte utilizó sus cámaras de navegación en blanco y negro para tomar imágenes panorámicas dos veces al día el 8 de abril de 2023.
Reuters

Escuche Pumping on Mars a continuación.

El 7 de agosto, MOXIE generó oxígeno por decimosexta y última vez a bordo antes de concluir las operaciones.





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