El secretario de Defensa, Lloyd Austin, se recupera tras ser hospitalizado



cnn

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, fue admitido en el Centro Médico del Ejército Nacional Walter Reed el día de Año Nuevo por complicaciones de un procedimiento médico electivo, dijo el Pentágono el viernes.

El Pentágono anunció la hospitalización de Austin cuatro días después de su ingreso inicial. El secretario de prensa del Pentágono, el general de división Pat Ryder, no mencionó la hospitalización en una conferencia de prensa el jueves.

El breve comunicado no detalló cuál fue el procedimiento ni qué complicaciones siguieron al procedimiento, pero sí dijo que Austin se está «recuperando bien». Ryder le dijo a CNN que Austin permaneció en el hospital hasta el viernes por la tarde, pero se espera que reanude todas sus funciones después del viernes. No se sabe cuándo será dado de alta del hospital.

Cuando se le preguntó por qué el Pentágono esperó cuatro días para notificar al público sobre la hospitalización de Austin, Ryder dijo: «Esta es una situación en evolución en la que tenemos que considerar una serie de factores, incluidos problemas médicos y cuestiones de privacidad personal».

El Pentágono se negó a decir si Austin estuvo inconsciente o en condición crítica en algún momento durante su hospitalización.

Como secretario de Defensa, Austin es uno de los miembros más importantes del gabinete de la administración Biden y es el jefe civil del ejército, una de sus funciones más importantes en el sistema de seguridad nacional, especialmente ahora que el ejército estadounidense enfrenta tensiones intensificadas. En Oriente Medio.

La subsecretaria de Defensa, Kathleen Hicks, «estaba dispuesta a ejercer y ejercer los poderes del secretario, si fuera necesario», dijo Ryder en el comunicado.

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La hospitalización de Austin –y la falta de aprobación– se produce mientras Estados Unidos lidia con una serie de problemas de seguridad nacional en el extranjero, incluidos ataques a tropas estadounidenses en el Medio Oriente, barcos de la Armada estadounidense que interceptan lanzamientos hutíes desde Yemen y las guerras en Ucrania y Gaza.

Mientras Austin estaba hospitalizado, Estados Unidos llevó a cabo un ataque en Bagdad contra un comandante de las milicias pro-Irán. Ryder dijo que autorizó la huelga antes de que Austin fuera hospitalizado.

El hecho de que Austin no haya anunciado públicamente su hospitalización rompe con precedentes del pasado.

En una carta dirigida a Ryder y al subsecretario de Defensa para Asuntos Públicos, Chris Meagher, la Asociación de Prensa del Pentágono expresó su «indignación» por no haber advertido al público a tiempo.

«Esto está muy por debajo de los estándares de divulgación normales que otros departamentos federales mantienen habitualmente cuando altos funcionarios se someten a procedimientos médicos o quedan temporalmente incapacitados», escribió la Asociación de Prensa del Pentágono, solicitando una reunión para discutir la situación. «El público tiene derecho a saber cuándo los miembros del Gabinete de Estados Unidos están hospitalizados, bajo anestesia o se les han delegado deberes como resultado de cualquier procedimiento médico. Lo mismo ocurre con el Presidente. Como máximo jefe de seguridad de la nación, el Secretario Austin no tiene derecho a la privacidad en esta situación.

Cuando el presidente Joe Biden fue hospitalizado para una colonoscopia de rutina en 2021, la Casa Blanca anunció de antemano que haría una breve transición del poder a la vicepresidenta Kamala Harris.

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Mientras que el Comandante General del Cuerpo de Marines, Eric Smith Hospital a finales de octubre., dentro de las 24 horas el servicio notificó al público que había sufrido una emergencia médica que requería atención inmediata. Posteriormente, la Infantería de Marina reclutó a un oficial superior para que actuara como comandante interino en su ausencia. En cuatro días, la Infantería de Marina dijo que Smith estaba haciendo excelentes progresos luego de un paro cardíaco repentino.

Está previsto que Smith se someta a una cirugía en las próximas semanas, seguida de un período de rehabilitación. Dijo que retomará sus funciones habituales.

Esta historia se ha actualizado con información adicional.

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