El supervolcán de California está inactivo, pero los científicos dicen que es turbulento: ScienceAlert

Así lo sugiere un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de California (CIT). Caldera del Valle Largo En el este de California se da vueltas y vueltas incesantemente mientras la profunda cámara de magma se enfría para un sueño muy, muy largo.

La última vez que el volcán entró en erupción fue Hace casi 100.000 años. Mucho antes de eso, se expulsó suficiente ceniza como para enterrar la moderna ciudad de Los Ángeles bajo un kilómetro de sedimento.

Hoy en día, el volcán Long Valley se encuentra en un estado relativamente lento. Pero las cosas no están tranquilas en el frente oriental de California. A finales de la década de 1970, un enjambre de terremotos comenzó a producirse desde la caldera. – Depresión Que se encuentra encima del volcán enterrado.

Durante décadas, el volcán produjo períodos regulares de «aparentes perturbaciones», que provocaron que el suelo se hinchara y se desinflara.

Afortunadamente, esto no es necesariamente una señal de una catástrofe inminente. Los investigadores del CIT ahora han encontrado evidencia de que toda esta actividad perturbadora se debe al enfriamiento del supervolcán, no al calentamiento.

«No creemos que la región se esté preparando para otra erupción volcánica masiva, pero el proceso de enfriamiento puede liberar suficiente gas y líquido como para provocar terremotos y pequeñas explosiones». Él dice Geofísico Zhongwen Zhan.

“Por ejemplo, en mayo de 1980 se produjeron cuatro terremotos de magnitud 6 sólo en la zona”.

Los hallazgos del equipo se basan en datos recopilados de un cable de fibra óptica de 100 kilómetros de largo, utilizando detección acústica distribuida.

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En el transcurso de un año y medio, los investigadores de Caltech utilizaron este sistema interconectado (el equivalente a 10.000 sismómetros individuales) para catalogar más de 2.000 eventos sísmicos, muchos de los cuales no podrían haber sido sentidos por los humanos en la Tierra.

Luego, estos datos se conectaron a un algoritmo de aprendizaje automático, que convirtió las mediciones en un mapa de alta resolución de la caldera y el volcán que se encuentra debajo de ella.

Esta es la primera vez que una red de sensores acústicos profundamente distribuidos revela la dinámica interna de la Tierra, afirma Ettore Biondi, sismólogo de Caltech y primer autor del estudio.

las fotos producido El equipo dice que estos objetos tienen una «resolución lateral excepcional» a profundidades de hasta 8 kilómetros. Incluso las imágenes de las partes más profundas, hasta 30 kilómetros de profundidad, fueron capturadas con un “asombroso nivel de detalle”.

Los resultados muestran una clara desconexión entre la gran cámara de magma del volcán, ubicada a 12 kilómetros debajo de la superficie, y el sistema hidrotermal poco profundo ubicado sobre ella.

Parece que a medida que la cámara profunda se enfría, los gases y líquidos ascienden hacia la superficie, provocando potencialmente terremotos e hinchazón de la Tierra.

Un diagrama que representa la cámara de magma debajo de la Caldera de Long Valley. El diagrama se desarrolló a partir de una tomografía mediante ondas sísmicas. (Biondi et al. Avance de la ciencia2023)

Este efecto de ebullición podría «estimular una marcada deformación de la superficie y terremotos», dijeron los investigadores. El escribe.

Esto es diferente y mucho menos peligroso que lo que sucede durante una erupción volcánica activa cuando el magma en una cámara volcánica se empuja hacia la corteza superior y hacia el mundo.

La forma en que la actividad sísmica viaja a través de estas capas sugiere que la parte superior de la cámara de magma contiene una capa solidificada de roca cristalizada, que se enfría con el tiempo.

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Con el fin de la actividad del supervolcán, dicen los investigadores Él dice Su «corazón palpitante» se ralentiza gradualmente.

El equipo planea medir esos últimos pulsos a una profundidad de 20 km utilizando un cable de sensores sísmicos de 200 km.

El estudio fue publicado en Avance de la ciencia.

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