El sur de Brasil sigue sufriendo inundaciones y enfrenta el riesgo de nuevas tormentas

PORTO Alegre, Brasil (AP) — Mientras grandes inundaciones arrasaban ciudades enteras en la parte norte del estado brasileño de Rio Grande do Sul la semana pasada, la meteoróloga Estelle Sias sabía que el agua fluiría hacia el área urbana de la capital, Porto Alegre, y que ella necesitaría encontrarlo. Lugar seguro.

Así que ella, su marido, sus tres hijos y sus dos perros dejaron todo atrás. Menos de 24 horas después, el agua comenzó a llenar su vecindario en Canoas, ahora una de las ciudades más afectadas del estado.

“Mi casa se inundó”, recordó Sias con la voz quebrada. “Fue muy difícil salir de mi casa y que mi familia se fuera”. Dijo que podía proteger a su familia cercana, pero no a los demás que insistían en quedarse donde estaban. “Fue muy doloroso y todavía lo es. No sé cómo será cuando regrese a casa”.

El miércoles, las autoridades del sur de Brasil se apresuraron a rescatar a los sobrevivientes de inundaciones masivas que mataron al menos a 100 personas, pero algunos residentes se negaron a dejar sus pertenencias mientras otros regresaban a sus hogares evacuados a pesar del riesgo de nuevas tormentas.

Las autoridades dijeron que las fuertes lluvias y las inundaciones en Rio Grande do Sul desde la semana pasada provocaron la pérdida de 130 personas. Más de 230.000 personas fueron desplazadas y gran parte de la región quedó aislada por las inundaciones.

Las autoridades del sur de Brasil se apresuraron el miércoles a rescatar a los sobrevivientes de inundaciones masivas que mataron al menos a 100 personas. (08 de mayo) (AP/Lucas Dumfries)

Se esperan tormentas en el estado el miércoles por la noche, con vientos y granizo que alcanzarán los 60 kilómetros por hora (37 mph), según el boletín vespertino del Instituto Nacional de Meteorología. El instituto espera que a finales de esta semana se produzca un frente frío, con lluvias adicionales que serán especialmente intensas en el norte y el este del estado.

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En Porto Alegre, unas 300 personas se refugiaban en el club local Gremio Náutico Uniao, con sede en el exclusivo barrio de Muinhos de Viento, que no sufrió graves daños. Decenas de personas yacían en colchones mientras los voluntarios traían cajas llenas de feijoada, un guiso típico brasileño de frijoles y cerdo.

Heitor da Silva estaba entre ellos, tras atender las advertencias de las autoridades. Sin embargo, está preocupado por su futuro.

“Solo me llevé mis documentos, tres camisas, dos prendas de ropa interior y pantuflas. Todo lo que quedaba desapareció”, dijo Da Silva, de 68 años. “Tenía muy poco, pero esto se quedó allí. «No habrá algo, ¿y luego qué?»

Empleados de la agencia de defensa civil del estado dijeron a The Associated Press que estaban luchando por convencer a los residentes de El Dorado do Sul, una de las ciudades más afectadas por las inundaciones, de que abandonaran sus hogares. Se encuentra junto a Porto Alegre, cerca del centro de la costa del estado. Al menos cuatro personas se negaron a evacuar.

Un sobrevuelo en El Dorado do Sul desde un helicóptero militar mostró cientos de casas sumergidas en el agua, de las que sólo se veían los tejados. Los residentes utilizaban patinetas, tablas de surf y motos acuáticas para desplazarse. El alcalde de la ciudad, Ernani de Freitas, dijo a los periodistas locales que la ciudad «será completamente evacuada».

«Haremos falta al menos un año para recuperarnos», añadió.

El gobernador de Rio Grande do Sul, Eduardo Leite, en una conferencia de prensa el martes por la noche, hizo un llamamiento a los residentes para que se mantuvieran fuera de peligro, ya que las lluvias esperadas podrían causar inundaciones más graves en todo el estado.

«Este no es el momento de volver a casa», afirmó.

La alerta urgente emitida por la Agencia de Defensa Civil, que pidió a los residentes desplazados que no regresaran a las zonas inundadas, también destacó el riesgo de transmisión de enfermedades.

El general del ejército Marcelo Zucco, uno de los coordinadores de las operaciones de rescate, dijo a la AP que su equipo estaba trabajando a toda velocidad antes de las fuertes lluvias que se esperan que azoten la zona de Porto Alegre este fin de semana. El miércoles por la tarde cayeron lluvias moderadas sobre la ciudad.

«Esperamos que las próximas lluvias no sean como las que vimos, pero no hay manera de estar seguros de que no habrá problemas en el futuro», dijo Zuko.

“En este momento nos estamos concentrando en finalizar las operaciones de rescate e iniciar el apoyo logístico a la población, esto es llevar agua, medicinas, alimentos y transporte para los pacientes a algunos hospitales”, agregó el general.

También dijo que algunas mejoras en las condiciones durante el día finalmente ayudaron a sus hombres a llegar a algunas zonas por tierra.

Lluvias inusualmente intensas inundaron partes de Uruguay, provocaron el desbordamiento de ríos en el este del país y desplazaron a casi 1.000 personas, dijeron las autoridades, y los rescatistas informaron que habían evacuado a 200 personas varadas con la ayuda del ejército. No hubo informes inmediatos de víctimas, pero el servicio de rescate dijo que las inundaciones masivas dañaron más de una docena de carreteras y dejaron a miles de personas sin electricidad.

Las lluvias en el norte de Rio Grande do Sul durante el fin de semana podrían provocar una nueva crecida de los ríos que ya están causando inundaciones generalizadas alrededor del lago Patos, dijo Sias, un meteorólogo de Rio Grande do Sul que trabaja en Rio Grande do Sul, ubicado en el municipio. distrito de Porto Alegre. Para un servicio de pronóstico con sede allí.

Y añadió: «Permaneceremos en este nivel de alerta al menos hasta finales de mes».

Un informe de la Unión Nacional de Municipios estima los daños en 4.600 millones de reales (930 millones de dólares) en casi el 80% de los municipios de Rio Grande do Sul.

Continúan los esfuerzos para rescatar a personas varadas debido a las inundaciones en el estado sureño de Rio Grande do Sul, que dejaron al menos 90 muertos y más de 130 desaparecidos. La capital, Porto Alegre, ha quedado prácticamente aislada, con el aeropuerto y la estación de autobuses cerrados y las carreteras principales cerradas debido a las inundaciones. (Vídeo AP/Lucas Dumfries)

El Gobernador Light dijo que el impacto masivo requeriría algo más cercano al Plan Marshall para la recuperación de Europa después de la Segunda Guerra Mundial. El estado ya pidió al gobierno federal que suspenda los pagos de la deuda y cree un fondo para la región sur.

El martes, el Congreso emitió un decreto que declara el estado de desastre en Rio Grande do Sul hasta fin de año, lo que permite al gobierno federal asignar rápidamente fondos para mitigar el desastre y reconstruir las áreas afectadas por las inundaciones, superando un límite de gasto. La votación unió a partidarios y opositores del gobierno del presidente Luiz Inácio Lula da Silva.

«No hay límite al gasto público necesario para resolver el problema del desastre que hoy azota el estado de Rio Grande do Sul», dijo la ministra de Planificación y Presupuesto, Simone Tippett, en una entrevista con Radio Gaucha.

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Sa Pessoa informó desde Sao Paulo. El videorreportero de AP Lucas Dumfries contribuyó desde Porto Alegre y la escritora Isabel Debre desde Buenos Aires.

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