El telescopio espacial Hubble hace un descubrimiento inesperado

Una imagen conceptual publicada el 5 de abril de 2023 muestra el brillo brillante de dos cuásares que residen en los núcleos de dos galaxias en proceso de fusión caótica. Un tira y afloja entre las dos galaxias ha provocado una tormenta de nacimiento de estrellas. Los cuásares son faros brillantes de luz intensa desde los centros de galaxias distantes. – NASA

En otro descubrimiento notable, la NASA reveló en su declaración oficial que los científicos, con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble, han capturado la vista de dos cuásares vinculados gravitacionalmente que generan una enorme cantidad de brillo dentro de dos galaxias fusionadas.

El universo siempre ha sido un lugar activo para la fusión o colisión de objetos espaciales, lo que siempre ha intrigado a los astrónomos. Sin embargo, los cuásares existían cuando el universo tenía solo tres mil millones de años, según el comunicado de prensa.

Los cuásares son objetos que emiten una gran cantidad de energías a medida que absorben gas, polvo y cualquier cosa dentro de su zona gravitacional. Están alimentados por agujeros negros supermasivos.

Imagen del telescopio espacial Hubble de un par de cuásares que existieron cuando el universo tenía solo 3 mil millones de años. Está incrustado dentro de un par de galaxias en colisión. Los cuásares están separados por el tamaño de menos de una galaxia. – NASA

Los resultados se informan en el estudio publicado en la revista Nature.

«No vemos muchos cuásares emparejados tan temprano en el Universo. Es por eso que este descubrimiento es tan emocionante», señaló Yu-Ching Chen, autor principal del estudio, en un comunicado.

El estudio de encontrar un par de cuásares es un campo de investigación relativamente nuevo, y los observatorios astronómicos modernos y tecnológicamente equipados han permitido a los científicos detectar áreas donde los cuásares están activos.

Existe amplia evidencia, según la NASA, de que los fragmentos más pequeños se agregan y forman sistemas masivos y estructuras grandes. Del mismo modo, las galaxias también se forman a partir de tales fusiones. Durante la fusión de dos galaxias, se formaron pares de agujeros negros supermasivos en su interior.

«Conocer a los primeros habitantes de los agujeros negros nos dirá en última instancia sobre la aparición de agujeros negros supermasivos en el universo primitivo y cuán frecuentes fueron estas fusiones», dijo Chen, estudiante de posgrado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. .

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Shen Liu, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, cree que «estamos comenzando a revelar esta parte del iceberg de los primeros cúmulos binarios de cuásares. Esta es la singularidad de este estudio. En realidad, nos dice que este cúmulo existe, y ahora tienen una forma de identificar los cuásares emparejados que los separan.» menos del tamaño de una sola galaxia.

Chen también dijo: «La sensibilidad y la resolución de Hubble proporcionaron imágenes que nos permiten descartar otras posibilidades de lo que vemos».

La imagen del telescopio espacial Hubble muestra claramente un par de agujeros negros supermasivos de dos cuásares.

La NASA señaló que «debido a que el Hubble mira hacia el pasado, este cuásar doble ya no existe. En el transcurso de 10 mil millones de años, sus galaxias anfitrionas probablemente se asentaron en una galaxia elíptica gigante, como la que vemos hoy en el universo local». «.

La NASA agregó: «La galaxia elíptica gigante cercana, M87, tiene un agujero negro supermasivo que pesa 6.500 millones de veces la masa de nuestro sol. Este agujero negro puede haber surgido de una o más fusiones galácticas en los últimos miles de millones de años».

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