El Telescopio Espacial Webb descubre las primeras galaxias ocultas al Hubble

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — El Telescopio Espacial Webb de la NASA ha detectado galaxias tempranas y brillantes que hasta ahora estaban ocultas a la vista, incluidas galaxias que pueden haberse formado apenas 350 millones de años después del Big Bang cósmico.

Si se verifican los resultados, dijeron los astrónomos el jueves, este grupo de estrellas recién descubierto superará a la galaxia más distante identificada por el Telescopio Espacial Hubble, el poseedor del récord que se formó 400 millones de años después del comienzo del universo.

Fue lanzado en diciembre pasado para suceder al Telescopio Hubble.el telescopio Webb indica que las estrellas pueden haberse formado antes de lo que se pensaba, quizás dentro de los 2 millones de años de su creación.

Los últimos descubrimientos de Webb se detallan en Cartas de revistas astrofísicas por un equipo internacional dirigido por Rohan Naidu del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. El artículo describe dos galaxias excepcionalmente brillantes, se cree que la primera se formó 350 millones de años después del Big Bang y otras 450 millones de años después.

Naidoo dijo que se necesitaban más observaciones infrarrojas por parte de Webb antes de que pudiera reclamar el nuevo poseedor del récord de distancia.

Aunque algunos investigadores han informado que han descubierto galaxias más cercanas a la creación del universo hace 13.800 millones de años, estos candidatos aún no han sido verificados, según confirmaron los científicos en una conferencia de prensa de la NASA. Indicaron que algunas de ellas pueden ser galaxias posteriores que imitan galaxias anteriores.

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«Este es un momento muy dinámico», dijo Garth Illingworth de la Universidad de California en Santa Cruz, coautor del artículo publicado el jueves. «Ha habido muchos primeros anuncios sobre galaxias más viejas, y todavía estamos tratando de resolver como comunidad cuáles es probable que sean reales».

La evidencia presentada hasta ahora es «fuerte como parece» para la galaxia, que se cree que se formó 350 millones de años después del Big Bang, dijo Tommaso Treu de UCLA, científico principal del programa Early Science Release de Webb.

Si se verifican los resultados y hay más galaxias tempranas, Naidoo y su equipo escriben que Webb «tendrá mucho éxito en empujar la frontera cósmica hasta el borde del Big Bang».

«Cuándo y cómo se formaron las primeras galaxias sigue siendo una de las preguntas más intrigantes», dijeron en su artículo.

Estas galaxias «se escondían por debajo de los límites de lo que Hubble podía hacer», señaló Jane Rigby de la NASA, científica del proyecto con Webb.

«Estaban allí esperándonos», dijo a los periodistas. «Así que es una feliz sorpresa que haya tantas de estas galaxias para estudiar».

El observatorio de $ 10 mil millones, el telescopio más grande y poderoso del mundo jamás enviado al espacio, está en órbita solar a un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra. Las operaciones científicas completas comenzaron durante el verano y, desde entonces, la NASA ha publicado una serie de instantáneas deslumbrantes del universo.

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La sección de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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