El telescopio Event Horizon captura una nueva e impresionante imagen de un agujero negro en la Vía Láctea

Acercarse / Una nueva imagen tomada por el telescopio Event Horizon ha revelado poderosos campos magnéticos que se elevan desde el borde de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*.

Colaboración EHT

Los físicos han confiado desde la década de 1980 en que hay un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, similar al que se cree que está en el centro de la mayoría de las galaxias espirales y elípticas. Desde entonces ha sido apodado Sagitario A* (pronunciado A-star), o SgrA* para abreviar. El Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT) capturó la primera imagen de SgrA* hace dos años. Ahora la colaboración ha revelado una nueva imagen polarizada (arriba) que muestra los campos magnéticos arremolinados del agujero negro. Los detalles técnicos aparecen en dos nuevo Hojas Publicado en The Astrophysical Journal Letters. La nueva imagen es sorprendentemente similar a otra imagen EHT de un agujero negro supermasivo aún más grande, M87*, por lo que esto puede ser algo que todos estos agujeros negros tengan en común.

La única forma de «ver» un agujero negro es visualizar la sombra proyectada por la luz cuando se curva en respuesta al fuerte campo gravitacional del objeto. Como informó el editor de Ars Science, John Timmer, en 2019, el EHT no es un telescopio en el sentido tradicional. Más bien, es una colección de telescopios repartidos por todo el mundo. La EHT se genera mediante interferometría, que utiliza luz en el sistema de microondas del espectro electromagnético capturada en diferentes lugares. Estas imágenes grabadas se combinan y procesan para crear una imagen con resolución similar a la de un telescopio en lugares distantes. La interferometría se ha utilizado en instalaciones como ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) en el norte de Chile, donde los telescopios pueden estar distribuidos a lo largo de 16 kilómetros de desierto.

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En teoría, no existe un límite superior en el tamaño de la matriz, pero para identificar fotones que se originaron simultáneamente en la fuente, se necesita información de ubicación y sincronización muy precisa en cada ubicación. Y todavía tienes que recolectar suficientes fotones para ver algo. Por eso se instalaron relojes atómicos en muchos lugares y se crearon mediciones GPS precisas a lo largo del tiempo. Para el EHT, el gran espacio de recolección de ALMA, así como la elección de la longitud de onda en la que los agujeros negros supermasivos son muy brillantes, aseguraron suficientes fotones.

En 2019, EHT anunció Primera foto en vivo tomada Un agujero negro en el centro de una galaxia elíptica, Messier 87, situada en la constelación de Virgo a unos 55 millones de años luz de distancia. Imposible hace apenas una generación, esta imagen ha sido posible gracias a avances tecnológicos, nuevos algoritmos innovadores y (por supuesto) la conexión de muchos de los mejores observatorios de radio del mundo. La imagen confirmó que el objeto en el centro de M87* es efectivamente un agujero negro.

En 2021, la colaboración EHT publicó una nueva imagen de M87* que muestra cómo se ve un agujero negro en luz polarizada (una firma de campos magnéticos en el borde del objeto), brindando nueva información sobre cómo los agujeros negros tragan materia y emiten potentes chorros. De su esencia. Unos meses más tarde, el EHT regresó con imágenes del «corazón oscuro» de una radiogalaxia conocida como… Centauro A-Permitir la colaboración Para determinar la ubicación Del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

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SgrA* es mucho más pequeño pero también mucho más cercano que M87*. Esto hizo que fuera más difícil capturar una imagen igualmente clara porque SgrA* cambia en escalas de tiempo de minutos y horas en comparación con días y semanas para M87*. El físico Matt Strassler Comparar anteriormente Esta hazaña consiste en «tomar una exposición de un segundo de un árbol en un día ventoso. Las cosas se vuelven borrosas y puede ser difícil determinar cómo se ve realmente la foto».

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