El Telescopio Webb detecta una corriente en chorro sin precedentes en la atmósfera de Júpiter

NASA/ESA/CSA/STScI

La cámara de infrarrojo cercano del telescopio espacial James Webb capturó una imagen de Júpiter en luz infrarroja. Los puntos y líneas blancos brillantes probablemente sean cimas de nubes de tormenta a gran altitud. La aurora boreal, mostrada en rojo, se puede ver alrededor de los polos.

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Júpiter fue uno de los primeros objetivos observados por el telescopio espacial James Webb cuando inicialmente dirigió su mirada infrarroja hacia el universo en julio de 2022. Imágenes asombrosas que superaron las expectativas de los astrónomosEl observatorio espacial ha revelado ahora una característica nunca antes vista de la atmósfera del gigante gaseoso.

Los investigadores utilizaron la cámara de infrarrojo cercano Webb, o NIRCam, para tomar las imágenes. Una serie de imágenes de Júpiter con 10 horas de diferencia, con cuatro filtros diferentes aplicados para detectar cambios en la atmósfera del planeta. La luz infrarroja es invisible para el ojo humano, y las capacidades sin precedentes del telescopio Webb se han utilizado durante el año pasado para observar muchas características celestes observadas recientemente, como Grandes grupos de estrellas jóvenes e inesperado Pares de cuerpos parecidos a planetas..

Los astrónomos han detectado una corriente en chorro de alta velocidad en la estratosfera inferior de Júpiter, una atmósfera situada a unas 25 millas (40 kilómetros) por encima de las nubes. La corriente en chorro, que se encuentra sobre el ecuador del planeta, tiene más de 4.800 kilómetros (3.000 millas) de ancho y se mueve a 515 kilómetros por hora (320 millas por hora), o el doble de la velocidad observada con los vientos sostenidos de un huracán de categoría 5 en Tierra. .

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Los resultados del estudio, posibles gracias a las capacidades sensibles de Webb, arrojan luz sobre las interacciones dinámicas dentro de la tormentosa atmósfera de Júpiter.

«Esto es algo que nos sorprendió por completo», afirmó Ricardo Hueso, autor principal del estudio publicado el 19 de octubre en la revista. astronomía de la naturaleza, en la situación actual. Hueso es profesor de física en la Universidad del País Vasco en Bilbao, España.

«Lo que siempre vimos como una neblina borrosa en la atmósfera de Júpiter ahora aparece como características claras que podemos rastrear junto con la rápida rotación del planeta», dijo.

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar y está formado por gases, por lo que no podría ser más diferente de la Tierra. Pero al igual que nuestro planeta, Júpiter tiene una atmósfera en capas. Estas capas turbulentas han sido observadas por misiones y telescopios anteriores que intentaban comprender mejor cómo interactúan entre sí las diferentes partes de la atmósfera. Las capas también contienen patrones climáticos, incluidas tormentas de un siglo de duración, como La gran mancha roja de Júpiter Y nubes hechas de amoníaco helado.

Mientras que otras misiones han penetrado más profundamente en las nubes arremolinadas de Júpiter utilizando diferentes longitudes de onda de luz para mirar debajo de ellas, Webb se encuentra en una posición única para estudiar capas en altitudes más altas, alrededor de 15 a 30 millas (25 a 50 kilómetros) por encima de las cimas de las nubes. Espía detalles que antes no estaban claros.

«Aunque muchos telescopios terrestres, naves espaciales como Juno y Cassini de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA han observado los patrones climáticos cambiantes del sistema joviano, Webb ya ha proporcionado nuevos hallazgos sobre los anillos, los satélites y la atmósfera de Júpiter», dijo el coautor del estudio para él». Imke De Pater, profesora emérita de astronomía y ciencias terrestres y planetarias de la Universidad de California, Berkeley, en un comunicado.

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Los investigadores compararon los vientos detectados por Webb a gran altura con los de las capas inferiores capturados por el Hubble y rastrearon los cambios en la velocidad del viento. Ambos observatorios espaciales fueron esenciales para detectar la corriente en chorro: Webb observó las características de las pequeñas nubes y el Hubble proporcionó una visión de la atmósfera tropical, incluidas las tormentas no relacionadas con los chorros. Los dos telescopios proporcionaron una visión más amplia de la compleja atmósfera de Júpiter y de los procesos que tienen lugar dentro de las capas.

«Sabíamos que las diferentes longitudes de onda de Webb y Hubble revelarían la estructura tridimensional de las nubes de tormenta, pero también pudimos utilizar la sincronización de los datos para ver qué tan rápido se desarrollan las tormentas», dijo el coautor del estudio Michael Wong, un experto planetario. Científico del Centro de Investigaciones Espaciales. dijo en un comunicado la Universidad de California en Berkeley, que dirigió las observaciones relevantes del Hubble.

Futuras observaciones de Júpiter utilizando el telescopio Webb pueden revelar más información sobre la corriente en chorro, como si su velocidad y altitud están cambiando con el tiempo, entre otras sorpresas.

«Es sorprendente para mí que después de años de rastrear las nubes y los vientos de Júpiter desde tantos observatorios, todavía tengamos mucho más que aprender sobre Júpiter», dijo, «y características como esta podrían permanecer ocultas a la vista hasta que se obtengan estas nuevas imágenes de NIRCam». se toman en 2022″. Dijo en un comunicado el coautor del estudio Lee Fletcher, profesor de ciencias planetarias en la Universidad de Leicester en el Reino Unido.

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«Júpiter tiene un patrón complejo pero repetitivo de vientos y temperaturas en la estratosfera ecuatorial, muy por encima de los vientos en las nubes y la niebla medidos en estas longitudes de onda. Si la fuerza de este nuevo chorro está relacionada con este patrón estratosférico oscilante, podríamos esperar que el chorro «Para los próximos cuatro años, será realmente interesante probar esta teoría en los próximos años.

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