Elecciones locales en el Reino Unido: el Partido Laborista cambia escaños que no había ocupado en décadas

LONDRES (AFP) – El gobernante Partido Conservador británico sufrió grandes pérdidas en los resultados de las elecciones locales el viernes, reforzando las expectativas de que el Partido Laborista regrese al poder después de 14 años en las elecciones generales del Reino Unido que se celebrarán en los próximos meses.

Los laboristas obtuvieron en Inglaterra el control de consejos que el partido no había ocupado durante décadas y lograron una elección parcial especial para el Parlamento que, si se repitiera en una elección general, resultaría en una de las mayores derrotas conservadoras de la historia.

Aunque en general los resultados son una lectura sombría Primer Ministro Rishi SunakPudo respirar aliviado cuando el alcalde de Tees Valley, en el noreste de Inglaterra, fue reelegido, aunque con un bajo porcentaje de votos. Una victoria de Ben Houchen, que llevó a cabo una campaña electoral muy personal, puede ser suficiente para proteger a Sunak de cualquier revuelta de los legisladores conservadores.

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a Keir Starmer, líder laborista, obtuvo en general excelentes resultados, aunque en algunas áreas con grandes poblaciones musulmanas, como Blackburn y Oldham en el noroeste de Inglaterra, los candidatos del partido parecían haber sufrido como resultado del fuerte atractivo pro-israelí de su liderazgo. La posición sobre el conflicto en Gaza.

Quizás lo más significativo en el contexto de las elecciones generales, que se celebrarán en enero pero que podrían celebrarse el próximo mes, fue que el Partido Laborista ganó el escaño parlamentario en Blackpool South, en el noroeste de Inglaterra. El escaño había sido para los conservadores en las últimas elecciones generales de 2019, cuando él era entonces primer ministro. Boris Johnson Tuvo grandes éxitos en las partes que apoyan el Brexit.

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En la contienda, que fue provocada por la renuncia de un legislador conservador a raíz de un escándalo de lobby, el laborista Chris Webb recibió 10.825 votos, en comparación con los 3.218 votos del retador conservador que quedó en segundo lugar. El cambio de los conservadores al laborismo, con un 26%, fue el tercero más grande desde la Segunda Guerra Mundial, lo que sería más que suficiente para que el partido volviera al poder por primera vez desde que fue derrocado en 2010.

Starmer fue a Blackpool para felicitar a Webb por su éxito e instó a Sunak a convocar elecciones generales. Sunak tiene la potestad de fijar la fecha, y ha indicado que será en el segundo semestre de 2024.

“Esto fue dirigido directamente a Rishi Sunak para decirle que estamos cansados ​​de su regresión, su caos y su división y que queremos un cambio”, dijo.

Las elecciones del jueves En gran parte de Inglaterra era una tarea en sí misma, en la que los votantes decidían quién gestionaría muchos aspectos de su vida diaria, como la recogida de basura, el mantenimiento de carreteras y la prevención del delito local, en los próximos años. Pero a medida que se acercan las elecciones generales, se las ve a través de una lente nacional.

El conteo comienza en las elecciones parciales de Blackpool South en el Blackpool Sports Center en Blackpool, Inglaterra, el jueves 2 de mayo de 2024. Las elecciones parciales comenzaron después de la renuncia de Scott Benton. (Peter Byrne/PA vía AP)

John Curtis, profesor de política en la Universidad de Strathclyde, dijo que los resultados hasta ahora sugerían que los conservadores estaban perdiendo aproximadamente la mitad de los escaños que intentaban defender.

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Le dijo a la BBC Radio: “Ciertamente podemos estar viendo uno de los peores, si no el peor, desempeño conservador en las elecciones de gobiernos locales en los últimos 40 años”.

A media tarde del viernes, con aproximadamente la mitad de los 2.661 escaños disponibles contados, los conservadores habían perdido 213 escaños mientras que los laboristas habían subido 92 escaños. Otros partidos, como los centristas Liberales Demócratas y el Partido Verde, también lograron avances. El movimiento reformista del Reino Unido, que intenta usurpar a los conservadores de la derecha, también ha tenido algunos éxitos, particularmente en Blackpool South, donde estuvo a menos de 200 votos de terminar segundo.

Los laboristas ganaron en áreas que votaron fuertemente a favor del Brexit en 2016 y donde fueron aplastados por Johnson pro-Brexit, como Hartlepool en el noreste de Inglaterra y Thurrock en el sureste de Inglaterra. También tomó el control de Rushmore, una frondosa cámara militar en el sur de Inglaterra, que nunca ganó.

Un punto positivo para los conservadores fue el resultado en Tees Valley, que antes del Brexit era un tradicional bastión laborista. Sin embargo, el porcentaje de votos de Houshen ha caído unos 20 puntos porcentuales hasta el 54% desde 2021.

Sunak adoptó un tono desafiante en Teesside cuando felicitó a Houchen por su victoria, aunque reconoció resultados “decepcionantes” en otros lugares.

“También tengo un mensaje para los laboristas, porque saben que tienen que ganar aquí para ganar las elecciones generales, y lo saben”, dijo. «Asumieron que Tees Valley volvería a ellos, pero no fue así».

Sunak espera que Andy Street siga siendo alcalde de West Midlands cuando se anuncie el resultado el sábado. También el sábado, se espera que el laborista Sadiq Khan siga siendo alcalde de Londres, aunque existen algunas preocupaciones de que una baja participación pueda hacerle perder ante su rival conservadora Susan Hall.

Sunak se convirtió en primer ministro en octubre de 2022 tras el breve mandato de su predecesor. Liz Trussquien dejó el cargo después de 49 días a raíz de un presupuesto de recorte de impuestos no financiado que sacudió los mercados financieros y elevó los costos de endeudamiento para los propietarios de viviendas.

Su caótico y conmocionado liderazgo ha exacerbado las dificultades que enfrentan los conservadores a raíz del circo que rodea a su predecesor Johnson, quien se vio obligado a dimitir tras ser sentenciado a mentir al Parlamento sobre las violaciones del confinamiento por coronavirus en sus oficinas de Downing Street.

Sunak no intentó hacer nada que pudiera cambiar el equilibrio político, ya que el Partido Laborista lidera constantemente con 20 puntos porcentuales en las encuestas de opinión. Si alguien más puede hacerlo mejor que Sunak es una pregunta que puede estar en la mente de los nerviosos legisladores conservadores en el Parlamento antes del fin de semana.

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