Embers of an Ancient Inferno identifican la peor extinción en la historia de la Tierra: ScienceAlert

El vínculo entre las erupciones volcánicas antiguas y el evento de extinción más mortífero que el mundo acaba de presenciar se está fortaleciendo. Nuevo análisis de Mercurio Los isótopos proporcionaron evidencia de que hace un cuarto de billón de años, lugares lejanos en el hemisferio sur de la Tierra estaban cubiertos de escombros de erupciones volcánicas en Siberia.

la llamada gran muerte, También es llamado El evento de extinción masiva del Pérmico-TriásicoEntonces, como la mayor parte de la vida fue aniquilada bajo el cielo lleno de cenizas.

Si bien está claro cómo terminaron las cosas, con la pérdida de más del 90 por ciento de las especies marinas y más del 70 por ciento de los vertebrados que viven en la tierra, nuestra comprensión de cómo ocurrió el evento de muerte más grande de la Tierra sigue siendo un poco confuso, a pesar de los esfuerzos de los geólogos.

Al juntar rastros químicos atrapados en rocas y sedimentos oceánicos, los geocientíficos están bastante seguros de que una serie de erupciones volcánicas desencadenó una serie de cambios dramáticos en la atmósfera y los océanos de la Tierra que Finalmente animales asfixiados.

Pero ocurrió un gran evento de extinción. la gran muerte También se necesita un caso muy sólido antes de que los geocientíficos puedan decir de manera concluyente por qué y cuándo sucedió. Después de todo, están retrocediendo en el tiempo hace unos 252 millones de años.

En investigaciones anteriores, el zinc y Níquel Se han utilizado para vincular los cambios en la química del océano con los supervolcanes y la pérdida de vida marina. Pero estos elementos se reciclan en la superficie terrestre, a diferencia de sus isótopos. Mercurio que proporcionan una indicación más estable de la actividad volcánica.

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Además, muchos estudios de este evento de extinción masiva se han centrado en lugares del hemisferio norte, lo que dificulta la comprensión del impacto de los volcanes en la parte inferior de la Tierra. Esto es importante porque la creciente evidencia indica que la Gran Muerte no fue un solo evento fatal, sino múltiples extinciones que ocurrieron en oleadas durante cien mil años.

Entonces, el paleoclimatólogo Jun Shen de la Universidad de Geociencias de China y sus colegas se propusieron averiguar Mercurio Isótopos en depósitos de rocas en dos lugares del hemisferio sur: la cuenca de Karoo en el centro-sur de África y la cuenca de Sydney en la costa este de Australia.

En el momento de la Gran Muerte, las cuencas se unieron en un supercontinente llamado Pangea, pero ahora está separado por unos 10.000 km (6.200 millas) y el Océano Índico. En ellos, los investigadores encontraron patrones casi idénticos: Mercurio Los isótopos alcanzaron su punto máximo alrededor del final del período Pérmico.

Esta evidencia sugiere, de lo que hasta ahora son los sitios terrestres más remotos de las trampas siberianas, gigantescos flujos de lava formados por los volcanes del final de la época en cuestión: Mercurio Los investigadores dijeron que los volcanes están en el hemisferio norte y se extienden por todo el mundo.

Resultó ser emisiones volcánicas. Mercurio Tiene una composición isotópica muy específica de Mercurio que se acumuló en el horizonte de la extinción», Explique El autor del estudio y geólogo de la Universidad de Connecticut, Tracy Frank.

«Conociendo la edad de estos depósitos, podemos relacionar definitivamente el momento de la extinción con esta colosal erupción en Siberia».

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Su trabajo corresponde a Señales de isótopos de azufre En conjunción con la «gran muerte», y también se basa en ella búsqueda anterior Lo que indica que las extinciones masivas ocurrieron en la tierra hasta 600.000 años antes de que la vida marina fuera absorbida en sus últimos alientos.

“Esto indica que el evento en sí no fue solo un gran golpe que sucedió instantáneamente”, dijo. Explique Christopher Fielding, otro geólogo de la Universidad de Connecticut.

«No fue un día muy malo en la Tierra, por así decirlo, llevó algo de tiempo construirlo y eso alimenta bien los nuevos hallazgos porque sugiere que el vulcanismo fue la causa raíz».

Los investigadores reconocen que determinar la causa directa de la Gran Muerte no es fácil. penachos de ceniza de Erupciones volcánicas en el sur de China También estuvo implicado en la masacre, así como en las trampas siberianas.

Entonces, tratando de reconstruir la secuencia de eventos que condujeron al evento de extinción más grande de la Tierra, quizás el mensaje más notable para internalizar es la fragilidad de la vida en un planeta violento que hoy está bajo la presión de muchos de los mismos cambios climáticos: aumento de las temperaturas y efecto invernadero. gases

Investigación publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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