Empresa de Donald Trump sentenciada a 15 años en caso de fraude fiscal

NUEVA YORK, 13 ene (Reuters) – Donald Trump conocerá el viernes cómo será sancionada la empresa que lleva el nombre del expresidente estadounidense tras ser acusada de defraudar a las autoridades fiscales durante 15 años.

Un juez del estado de Nueva York impondrá la sentencia después de que un jurado en Manhattan encontrara a dos afiliados de la Organización Trump culpables de 17 cargos penales el mes pasado.

El fallo se produce tres días después de que el juez de la Corte Penal de Manhattan, Juan Merchan, ordenara al exdirector financiero de la compañía, Alan Weiselberg, quien trabajó para la familia Trump durante medio siglo, que cumpliera cinco meses de prisión luego de que testificara como testigo principal de la fiscalía. .

La compañía de Trump solo enfrenta una multa máxima de $1.6 millones, pero ha dicho que planea apelar. Nadie más ha sido acusado o encarcelado en el caso.

La oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, que presentó el caso, aún está realizando una investigación criminal sobre las prácticas comerciales de Trump.

Bill Black, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Missouri-Kansas City que se especializa en delitos de cuello blanco, calificó la sentencia esperada como un «error de redondeo» que proporciona «cero disuasión» para otros, incluido Trump.

«Es una parodia», dijo. «Esta sentencia no impedirá que nadie cometa tales crímenes».

El caso ha sido durante mucho tiempo una espina en el costado del expresidente republicano, quien, según él, es parte de una cacería de brujas por parte de los demócratas a quienes no les gusta él ni su política.

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Trump y sus hijos adultos, Donald Trump Jr., Ivanka Trump y Eric Trump, enfrentan una demanda civil de $250 millones alegando que inflaron su patrimonio neto y el valor de los activos de su empresa para ahorrar dinero en préstamos y seguros.

Bragg y James eran demócratas, el predecesor de Bragg, Cyrus Vance, presentó el caso penal. Trump, quien perdió la reelección en 2020, se postula para presidente en 2024.

Durante el juicio de cuatro semanas, los fiscales presentaron pruebas de que la empresa de Trump incluía gastos personales como alquiler y arrendamiento de automóviles para ejecutivos sin informarlos como ingresos, y pretendieron que los bonos de Navidad no eran una compensación para los empleados.

El propio Trump firmó los cheques de bonificación, dijeron los fiscales, así como el contrato de arrendamiento del apartamento de lujo de Weiselberg en Manhattan y la matrícula de la escuela privada para los nietos del director financiero.

“Toda la narrativa de que Donald Trump es felizmente ignorante no es cierta”, dijo al jurado el asistente del fiscal de distrito Joshua Steinglass en su alegato final.

El testimonio de Weiselberg ayudó a condenar a la empresa, aunque dijo que Trump no era parte del plan de fraude. También se negó a ayudar a Bragg en la investigación más amplia sobre Trump.

La Organización Trump colocó a Weiselberg en licencia paga hasta que rompió los lazos esta semana. Su abogado dijo que la separación, anunciada el martes, fue amistosa.

Weiselberg, de 75 años, está cumpliendo condena en la notoria prisión de Rikers Island en la ciudad de Nueva York.

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La ley estatal limita las multas que el juez Merson puede imponer a la empresa de Trump. Una empresa puede recibir una multa de hasta $250,000 por cada cargo relacionado con impuestos y $10,000 por cada cargo no relacionado con impuestos.

Trump enfrenta una serie de problemas legales, incluidas las investigaciones sobre el ataque del 6 de enero de 2021 en la capital de los EE. UU., su retención de documentos clasificados después de dejar la Casa Blanca y los intentos de anular su derrota electoral de 2020 en Georgia.

Información de Karen Freefield y Jonathan Stempel; Editado por Jonathan Otis

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