En la Indy 500, Pato O’Ward está triste tras volver a fracasar

SPEEDWAY, Indiana – Las lágrimas de Pato O’Ward fluían libremente, en contraste con la lluvia que caía sobre esta venerable pista más temprano ese día.

Elija un término para describir el llanto de O’Ward después de su segundo puesto en las 500 Millas de Indianápolis: desconsolado, devastado, devastado: todos encajan. Incluso para un conductor con manos de ninja, capaz de recoger un coche malvado y salvarlo de una colisión, le tomó algo de tiempo reunir coraje.

Al principio, O’Ward ni siquiera podía quitarse el casco. Dijo que el interior estaba muy húmedo. Cuando finalmente lo hizo, hubo un largo abrazo, su rostro enterrado en el pecho y los hombros de los miembros del equipo.

Dijo: Sólo dos ángulos. Dos ángulos cortos.

Oward pensó que lo tenía. Al parecer, calculó su movimiento perfectamente, esperando un pase sobre Josef Newgarden hasta que la bandera blanca ondeó el domingo en la 108ª Indy 500.

«Realmente pensé que hice todo lo que pude para lograrlo», dijo Oward.

Pero era demasiado pronto. Newgarden todavía tenía mucho tiempo por delante e hizo un adelantamiento audaz por el exterior de O’Ward en la curva tres en la última vuelta. Sólo ha habido cuatro pases de última vuelta en la historia de la Indy 500; Newgarden ha tenido dos de ellos en años consecutivos.

“Él mismo fácilmente podría haber ganado la carrera”, dijo Newgarden. «Me dirigió de manera excelente. Le estoy muy agradecido a él y a la forma en que me dirigió».

¿La forma en que O’Ward condujo contra Newgarden? Limpio. Había confianza entre los dos hombres para correr de esta manera. Ambos ponen sus autos en situaciones de riesgo, haciendo movimientos audaces, pero sabiendo que el otro correrá con respeto; Es sólo que sólo una persona puede ganar.

READ  ¿Debería la NFL explorar la posibilidad de que los delfines molesten a Tom Brady?

Fue una hazaña para O’Ward llegar tan lejos. Lideró a todos los pilotos con 43 adelantamientos en pista a lo largo de la carrera (su compañero de equipo Alexander Rossi fue segundo con 40), y sus movimientos agresivos sobre Rossi y Scott Dixon le permitieron ganar posición para desafiar a Newgarden.

Su coche se sentía atascado, lo que significaba que era necesario tomar riesgos adicionales al realizar los movimientos necesarios.

«En ambos frentes, en Scott y Alex, (había) más posibilidades de dar la vuelta al auto que de regresar de una pieza», dijo Oward.

Al final de la última Indy 500, fue una batalla entre dos pilotos por la victoria. Corren uno hacia el otro, intercambian la delantera y apuestan sobre cuándo dar el pase final. Así que Oward sabía que tenía que llegar al segundo lugar, pero fue necesaria una mentalidad de damas o vagabundos para lograrlo.

«Puse ese auto en ciertos lugares donde no sabía si iba a salir intacto o no, porque tengo muchas ganas de ganar esta carrera», dijo Oward.

Mientras O’Ward hablaba, miraba las pantallas del centro de prensa de Indianápolis. En las pantallas se mostró un episodio de los momentos más destacados de Newgarden: el pase final, saltar de su auto y correr hacia las gradas, bebiendo el tradicional batido. Fue difícil apartar la mirada.

Maldita sea, la mayor parte de este mes había sido difícil para Oward. Recientemente contrajo un caso grave de gripe y tuvo fiebre durante cinco noches seguidas. No durmió bien los días previos a la carrera.

READ  Rumores de canje de MLB: Se intensifican conversaciones de Juan Soto con Cardenales; Yankees miran a Frankie Montas y Luis Castillo

Pero dijo el domingo que se sentía lo suficientemente bien como para «casi hacer el trabajo».

El esfuerzo y las experiencias ayudan a explicar las lágrimas. Todo lo que tuvo que mostrar fue otro segundo puesto en los 500 metros y, como dijo Scott Dixon después: «Preferirías terminar último y salir temprano de la carrera» que terminar segundo.

«Aquí es cuando te acercas demasiado y parece que no puedes hacerlo bien», dijo Oward. «Es mucha emoción».

Newgarden lo entendió. Después de todo, esta carrera lo había molestado y manipulado durante más de una década hasta que finalmente lo logró. Y ahora ha ganado dos veces seguidas.

Este viejo lugar es así de divertido y, como dijo Ward, no le debe nada a ningún conductor. Pero parece haber una manera de finalmente recompensar a algunos de aquellos que han sufrido lo suficiente.

«Cuando no se gana, duele», dijo Newgarden. «Me fui de aquí 11 veces antes con el corazón roto. Conozco el sentimiento».

(Foto del Premio Pattu: Daron Cummings/AP)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *