En Wyoming, Bill Gates avanza con un proyecto nuclear destinado a revolucionar la generación de energía

Bill Gates y su compañía de energía han comenzado la construcción de una planta de energía nuclear de próxima generación en su sitio en Wyoming, que creen que «revolucionará» la forma en que se genera la energía.

Gates estaba en la pequeña comunidad de Kemmerer. Lunes para colocar la primera piedra del proyecto. El cofundador de Microsoft es el presidente de TerraPower. La empresa solicitó en marzo a la Comisión Reguladora Nuclear un permiso de construcción Un reactor nuclear avanzado Que utiliza sodio, no agua, para enfriar. Si se aprueba, funcionaría como una planta de energía nuclear comercial.

El sitio está adyacente a la planta de energía Naughton de Pacifi Corp, que dejará de quemar carbón en 2026 y gas natural después de una década, dijo la empresa de servicios públicos. Reactores nucleares Opera sin emitir gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global. PacifiCorp planea obtener energía libre de carbono del reactor y dice que está considerando cuánta energía nuclear incluir en sus planes a largo plazo.

Los trabajos, que comenzaron el lunes, tienen como objetivo preparar el sitio para que TerraPower pueda construir el reactor lo más rápido posible si se aprueba su permiso. Rusia está a la vanguardia Desarrollar reactores refrigerados por sodio.

Gates dijo a los asistentes a la ceremonia de inauguración que estaban «en lo que pronto se convertirá en la piedra angular del futuro energético de Estados Unidos».

«Este es un gran paso hacia una energía segura, abundante y libre de carbono», dijo Gates. «Es importante para el futuro de este país que proyectos como este tengan éxito».

Los reactores avanzados suelen utilizar un refrigerante distinto del agua y funcionan a presiones más bajas y temperaturas más altas. Esta tecnología existe desde hace décadas, pero Estados Unidos ha seguido construyendo grandes reactores convencionales refrigerados por agua como centrales eléctricas comerciales. El proyecto de Wyoming es la primera vez en aproximadamente cuatro décadas que una empresa intenta poner en funcionamiento un reactor avanzado como planta de energía comercial en los Estados Unidos, según la NRC.

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Chris Levesque, presidente y director ejecutivo de la compañía, dijo que es hora de pasar a tecnología nuclear avanzada que utilice los últimos modelos informáticos y física para diseñar una planta más simple, más barata, más segura y más eficiente.

El proyecto de demostración del reactor de sodio de TerraPower es un diseño de reactor rápido refrigerado por sodio con un sistema de almacenamiento de energía en sales fundidas.

“La naturaleza de la industria no era innovar. Era repetir el desempeño pasado, ya sabes, no avanzar con nueva tecnología, eso era bueno para la confiabilidad”, dijo Levesque en una entrevista. veremos en las próximas décadas, “Y también para corregir los problemas de costos con la energía nuclear y la energía nuclear hoy en día, nosotros en TerraPower y nuestros fundadores realmente sentimos que era hora de innovar”.

El servicio en Georgia acaba de terminar Los dos primeros reactores estadounidenses se construyeron desde cero. En una generación, a un costo de aproximadamente 35 mil millones de dólares. El costo de ampliar la planta de Vogtle de dos grandes reactores convencionales a cuatro incluye 11 mil millones de dólares en sobrecostos.

Se espera que el proyecto TerraPower cueste hasta 4.000 millones de dólares, la mitad de los cuales procederá del Departamento de Energía de Estados Unidos. Esta cifra incluye por primera vez los costos de diseño y concesión de licencias del reactor, por lo que los futuros reactores costarán mucho menos, dijo Levesque.

La mayoría de los reactores nucleares avanzados que se están desarrollando en Estados Unidos dependen de un tipo de combustible, conocido como HEU (uranio poco enriquecido), que está enriquecido a un porcentaje mayor del isótopo de uranio 235 que el combustible utilizado por los reactores convencionales. TerraPower ha retrasado dos años su fecha de lanzamiento en Wyoming, hasta 2030, porque Rusia es el único proveedor comercial del combustible y está trabajando con otras empresas para desarrollar suministros alternativos. El Departamento de Energía de EE.UU. está trabajando en esto Y desarrollado localmente.

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Edwin Lyman coescribió un artículo en Science el jueves que plantea preocupaciones de que este combustible pueda usarse para fabricar armas nucleares. El riesgo que representa el Hallyu hoy en día es pequeño porque no hay mucho en todo el mundo, dijo Lyman, director de seguridad de la energía nuclear de la Unión de Científicos Preocupados. Añadió que esto cambiará si siguen adelante proyectos de reactores avanzados que requieren cantidades mucho mayores. Lehmann dijo que quería crear conciencia sobre el peligro con la esperanza de que la comunidad internacional reforzara la seguridad en torno al combustible.

El portavoz de la NRC, Scott Burnell, dijo que la agencia confía en que sus requisitos actuales mantendrán la seguridad general de cualquier reactor que se esté construyendo y su combustible.

Gates cofundó TerraPower en 2008 como una forma para que el sector privado avanzara en la energía nuclear avanzada para proporcionar energía segura, abundante y libre de carbono.

El reactor de 345 megavatios de la empresa puede generar hasta 500 megavatios en su punto máximo, suficiente para abastecer a unos 400.000 hogares. TerraPower dijo que sus primeros reactores se centrarán en proporcionar electricidad. Pero visualiza la posibilidad de construir futuros reactores cerca de instalaciones industriales para proporcionar alto calor.

Casi todos los procesos industriales que requieren mucho calor lo obtienen actualmente de la quema de combustibles fósiles. John Kotick, del Instituto de Energía Nuclear, dijo que el calor generado por los reactores avanzados podría usarse para producir hidrógeno, petroquímicos, amoníaco y fertilizantes.

Kotick, vicepresidente senior de políticas del grupo industrial, añadió que es significativo que Gates, un innovador tecnológico y campeón climático, esté apostando por la energía nuclear para ayudar a abordar la crisis climática.

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«Creo que esto ayudó a abrir los ojos de la gente sobre el papel que la energía nuclear desempeña hoy y puede desempeñar en el futuro a la hora de abordar las emisiones de carbono», afirmó. «Se está generando un tremendo impulso para la nueva energía nuclear en Estados Unidos y el uso potencial de ella. energía nuclear.» Un alcance mucho más amplio de la tecnología de energía nuclear del que hemos visto en décadas.

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