Esta impresionante nebulosa oscura parece un centinela cósmico observando las estrellas: ScienceAlert

Mire lo suficientemente profundo en la oscuridad del espacio, encontrará todo tipo de formas que despiertan la imaginación. Sigue mirando y aprenderás rápidamente que nuestro universo podría ser más extraño y maravilloso que cualquier cosa que la mente humana pueda soñar.

Una imagen reciente publicada por el Observatorio Europeo Austral (ESO) capturó un pequeño vistazo de esto a escala cósmica: La nebulosa oscura, de 7 años luz de diámetro, parece un faro gigante que observa el frío vacío negro. Tal vez sea un gigante ciclópeo en busca de planetas para devorar. O la muerte misma, rondando el cielo, cubierta de sombras.

Lejos de ser un destructor de mundos, esta oscuridad representa algo mucho más fértil.

La nueva imagen es del Very Large Telescope de ESO para celebrar el 60 aniversario del observatorio.. El tema de la imagen da miedo. nebulosa cónicaparte de un complejo más grande a 2.500 años luz de distancia llamado NGC 2264 En la constelación Monoceros (el unicornio).

Puede que no se parezca a la mayoría otras nebulosas Estás acostumbrado a verlos, brillando intensamente con una intrincada variedad de colores. Esto se debe a que no todas las nebulosas son iguales. algunos reflejar la luz de las estrellas cercanas. algunos ionizados con estrellas adentro, Emiten su propia luz.

Algunas, como la Nebulosa del Cono, son polvo oscuro y espeso que absorbe la luz visible. Solo la luz con longitudes de onda invisibles para el ojo humano, como la infrarroja y la radio, puede penetrar a través de él.

Imagen completa de la Nebulosa del Cono del Very Large Telescope de ESO. (ESO)

Las nebulosas opacas de este tipo se conocen como nubes moleculares. Estos incluyen algunas de las nebulosas más interesantes que se pueden encontrar: los lugares donde nacen las estrellas jóvenes. El polvo es una fuente eficaz de luz infrarroja, que se lleva la energía térmica y enfría la nube. Sin la presión externa del calor, la gravedad abrumaría los cúmulos de polvo y gas y los obligaría a unirse.

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Estos grupos densos forman semillas de estrellas. A medida que giran, atraen más masa que la nube circundante, proporcionando a la protoestrella en crecimiento la presión necesaria para comenzar la fusión en su núcleo.

Con cierta masa, la estrella produce lo que los astrónomos llaman luminosidad. reacciones. Ráfagas de plasma aceleradas por las líneas del campo magnético de la estrella brotan de sus polos, una fuerte presión de radiación generada por la luz ultravioleta de la estrella. Ambos contribuyen a los vientos estelares que alejan el material de la joven estrella.

Esto es lo que le da a la Nebulosa del Cono su forma icónica. Las estrellas jóvenes, que arden azules y calientes (aunque parecen doradas en la nueva imagen), se encuentran en un punto de sus vidas en el que sus reacciones se disparan en la nebulosa polvorienta. Se han realizado operaciones similares para celebridades. pilares de la creación Estructuras dentro de la Nebulosa del Águila.

Debido a que la luz infrarroja puede penetrar estas densas nubes, los instrumentos que pueden ver el universo en luz infrarroja, como el telescopio espacial James Webb, son invaluables para revelar detalles de los procesos de formación estelar que tienen lugar en ellas.

Pero las imágenes de luz visible, como las del VLT, muestran detalles que desaparecen en otras longitudes de onda. Solo al estudiar el espectro completo podemos obtener una comprensión integral de todo lo que está en juego en estas estructuras enigmáticas y maravillosas.

Puede descargar versiones del tamaño de un fondo de pantalla de la nueva imagen Desde el sitio web de ESO.

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