Estados Unidos se compromete a llevar un astronauta internacional a la luna

Acercarse / La vicepresidenta Kamala Harris habla en la reunión del Consejo Nacional Espacial el miércoles en Washington.

NASA/Joel Kofsky

Uno de los principios básicos del programa Artemis de la NASA para devolver astronautas a la Luna es la inclusión de socios internacionales. Esto vincula el programa, como la Estación Espacial Internacional, con consideraciones de geopolítica y relaciones internacionales, junto con temas importantes como la posición nacional de Estados Unidos, la exploración y los descubrimientos científicos.

A principios de este año, la NASA contrató al astronauta canadiense Jeremy Hansen para entrenar a la tripulación Artemis II para volar alrededor del lado oculto de la luna, una misión que probablemente se lanzará en algún momento de 2025. Ese vuelo no aterrizará en la luna, pero la NASA planea llevar a cabo una serie de misiones de aterrizaje lunar comenzando con la misión Artemis III a finales de esta década.

Un astronauta internacional aterrizará en la luna durante una de las misiones Artemis de la NASA, anunció el miércoles la vicepresidenta Kamala Harris.

“Hoy, en reconocimiento al papel esencial que desempeñan nuestros aliados y socios en el programa Artemis, me enorgullece anunciar que, junto con los astronautas estadounidenses, tenemos la intención de llevar un astronauta internacional a la superficie de la Luna para finales de la década. ”, dijo Harris en una reunión del Consejo Nacional del Espacio.

Aunque el Consejo Nacional Espacial es útil para reunir intereses dispares en todo el gobierno de Estados Unidos para ayudar a dar forma a políticas espaciales más coherentes, reuniones públicas como la del miércoles pueden parecer rutinarias. Harris abandonó el escenario poco después de su discurso y otros funcionarios del gobierno leyeron comentarios preparados durante el resto del evento.

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Sin embargo, el anuncio de Harris destacó el papel que desempeña el programa espacial en el aumento del poder blando de Estados Unidos. Se suponía ampliamente que un astronauta internacional eventualmente aterrizaría en la luna con la NASA. Harris fijó una fecha límite para lograr este objetivo.

entre amigos

La NASA ha incluido durante mucho tiempo a astronautas de sus socios internacionales en misiones de vuelos espaciales tripulados, desde el noveno vuelo del transbordador espacial en 1983, cuando el astronauta de Alemania Occidental Ulf Meerbold se unió a cinco estadounidenses en un viaje a la órbita terrestre baja. Los funcionarios del gobierno estadounidense vieron esto como una forma de fomentar relaciones estrechas con países de ideas afines. La inclusión de astronautas extranjeros en misiones estadounidenses también beneficia a los países socios que asumen compromisos financieros con proyectos espaciales liderados por Estados Unidos a través de una oportunidad de vuelo de alto nivel para uno de sus ciudadanos.

De manera similar, la Unión Soviética proporcionó a sus aliados de la Guerra Fría asientos en vuelos Soyuz a la órbita terrestre baja. Desde hace varios años, China ha extendido invitaciones a astronautas internacionales para viajar a la Estación Espacial Tiangong. Hasta ahora, sólo los astronautas chinos han visitado Tiangong.

Los administradores de la NASA distribuyen las asignaciones de tripulación a la ISS en función de la contribución financiera de cada socio a los costos de operación de la parte del complejo liderada por Estados Unidos. La NASA es responsable de más de las tres cuartas partes de esta parte del presupuesto de la ISS, seguida por Japón, la Agencia Espacial Europea (ESA) y Canadá. Rusia es responsable de pagar los costos operativos de su sección de la Estación Espacial Internacional.

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Entre los socios internacionales que contribuyen al proyecto Artemis, parece probable que un astronauta europeo tenga la primera oportunidad de aterrizar con la NASA.

La Agencia Espacial Europea ha financiado el desarrollo de módulos de servicio utilizados en la nave espacial Orion de la NASA, que transportará a los astronautas de la Tierra a la Luna y viceversa. Estos módulos proporcionan energía y propulsión a Orion. La ESA también está desarrollando la infraestructura de comunicaciones y reabastecimiento de combustible para la pequeña estación espacial Gateway que se construirá en órbita lunar.

Un astronauta japonés también podría tener la oportunidad de conseguir un asiento en el aterrizaje de Artemisa. El gobierno japonés se ha comprometido a proporcionar un sistema de soporte vital para la unidad de alojamiento internacional del Gateway, junto con servicios de reabastecimiento para entregar bienes al Gateway. Japón también está interesado en construir un vehículo explorador presurizado para que los astronautas puedan recorrer la superficie lunar. En reconocimiento a las contribuciones de Japón, la NASA se comprometió el año pasado a enviar un astronauta japonés a bordo del Gateway.

Canadá está construyendo un brazo robótico para Gateway, pero un astronauta canadiense ya tiene un asiento en la primera misión Artemis tripulada de la NASA, aunque sin un viaje a la superficie de la luna.

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