Este tonto equipo de Maple Leafs está al final de una era. Los fanáticos también pueden disfrutarlo

Terminé. finalmente.

El viaje de siete años que vio a Brendan Shanahan, Kyle Dubas, Auston Matthews y Mitch Marner unirse para crear un equipo de Leafs que fue, en cierto modo, el mejor de la era moderna, pero también el fracaso más grande, esa historia termina esta noche. O tal vez el viernes. O tal vez unos días después de eso. Pero definitivamente pronto.

Termina de una de dos maneras. Ya sea con uno de los mejores regresos en la historia de los playoffs, como un equipo que no puede ganar cuando importa, encuentra la manera de hacerlo cuatro veces seguidas y, finalmente, felizmente, acaba con su bien ganada reputación de forma permanente por subestimarlo siempre. . Momento. O termina en derrota, tal vez incluso en un peinado humillante, momento en el que comienza el proceso de finalmente destrozar todo.

Dos caminos, en direcciones opuestas, pero un solo destino: de una forma u otra, es el final de una era. Esto finalmente ha terminado.

Si eres fanático de los Maple Leafs, probablemente estés pensando: alabar a Wendel. No podemos soportar más de esto. Solo déjalo terminar.

Es por eso que hoy, mientras contamos las horas para el Juego 4, no debería sentirse como un funeral. En todo caso, es una celebración. aceptarlo Saldremos, como sea que vayan las cosas. Esta prisión abrirá las puertas delanteras o colapsará a nuestro alrededor, pero de cualquier manera, finalmente veremos el sol. Puede que solo falten horas. Y eso es algo bueno.

Esto es lo que obtienes hoy. No hay estados oscuros antes de la muerte, mientras nos despedimos de un equipo que técnicamente todavía está vivo pero que se dirige hacia una derrota aplastante inevitable. (Ya lo hice, en 2021). No tienes que preocuparte por lo difícil que es amar a este equipo. (Yo también lo hice a principios de esta temporada). No hay amenazas ominosas sobre quién merece qué si todo termina mal. (Lo hice hace unas semanas). Ni siquiera un aullido en el cielo sobre lo injusto que era todo. (Yo… bueno, esa ha sido prácticamente mi carrera como escritor).

Ni siquiera un análisis de cómo las cosas salieron mal. Puede que solo falten unas horas y, cuando llegue el momento, recibirás una gran cantidad de comentarios al respecto. Algunos de los míos pueden haber sido escritos previamente. Que te puedo decir, este equipo te enseña de eficiencia.

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Pero esto no es ahora. Es el día del partido, quizás el último día de la temporada, quizás la última era. Ustedes, fanáticos de los Leafs, ya conocen el ejercicio. y asombro De vuelta a la trinchera, queridos amigos, una vez más.

Pero no me atrevo a servir otra porción de la tenue miseria de este equipo. He terminado. Estoy totalmente molesto. Supongo que no debería ser un oponente de vida o muerte en los playoffs porque los Maple Leafs me ganaron.

Mi primera publicación en el atleta En 2016, donde la historia recién comenzaba. Los Leafs acababan de reclutar a Auston Matthews (en la parte superior de la página, ex-bigote, luciendo como un niño imposible) y el optimismo estaba en todas partes. Matthews anotó cuatro goles en su debut. Marner se veía bien. También lo hizo su compañero novato William Nylander. Apenas unos meses después de terminar el último dado, nos preguntábamos cuánto tardaría en volver a la postemporada. Todavía no nos dimos cuenta, pero estaba a punto de suceder en el primer año. Fue un gran momento para ser un fan. La palabra «diversión» se usa cuatro veces por separado en esa pieza.

Luego escribió esto: «Todo está bien. Pero es fugaz. Tendrán un año de esto, amantes de Leaf, y uno y único. Se habrá ido antes de que se den cuenta».

A veces, odio tener razón.

Todos ustedes saben lo que vino después. Perdieron ante los Capitals en seis juegos ese año, luego comenzaron una racha casi insondable de cinco años consecutivos en los que la postemporada los llevó a un juego en el que el ganador se lo lleva todo. Han perdido a todos.

Y en el camino, llegamos a saber todos los latidos de memoria. John Tavares y su mirada de mil metros. Región defensiva de Nylander. Sheldon Keefe y su conferencia de prensa posterior al juego sobre cómo no pudieron comenzar a tiempo o jugar los 60 minutos completos nuevamente, y no es tan malo que alguien cuyo trabajo era, cómo se dice, el entrenador no tenía esos hábitos.

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Ese breve momento en el que te preguntas si Matthews tocará esta noche. Marner maneja el disco con la gracia y el aplomo de un niño que pone las alfombras en «Fortnite». El siempre divertido e interminable juego de adivinanzas «Expect The Hurt Bad Target». Y luego, inevitablemente, Dubas se enfrenta a los medios prometiendo hacerlo todo de nuevo. No se necesitan cambios. ¿Por qué meterse con el éxito?

Luego, este año, finalmente ganaron. No una taza, tonto, idiota, pero al menos una redonda. No necesariamente se lo merecían contra los rayos, pero a nadie le importaba. Los rebotes finalmente fueron a su favor, el portero del otro equipo finalmente retrocedió en lugar de cambiar automáticamente a Jack Plant, e incluso hubo un penal fallado que fue a su favor. Honestamente, el último se sintió bastante duro por parte de los dioses del hockey, pero lo tomamos.

Finalmente llegaron a la segunda ronda. ¿Que es lo peor que puede pasar?

Y ahora esto. Por supuesto esto Por supuesto, los Leafs jugarían contra el único equipo que tuvo menos éxito en los playoffs en sus últimas dos décadas. Por supuesto, serán los favoritos, frente a un equipo fantástico que debería estar feliz de estar allí. Por supuesto, sería el portero más dañado y pagado en exceso de la liga, el entrenador hastiado que nunca debería haber sido contratado y toda la clase de reclutamiento de 2014, excepto por el único hombre con algo bueno. Por supuesto, todas las cosas estaban mal. Por supuesto que es 3-0. Por supuesto que ya ha terminado.

O no ha terminado, y el regreso comienza ahora. De una manera extraña, eso también sería apropiado. ¿Eso significa que los dioses del hockey tenían algo peor en mente para el próximo capítulo? Claro, pero estaremos conduciendo el camión de 18 ruedas por ese puente cuando lleguemos a él. El punto es que puede suceder. Los fanáticos de los Toronto Maple Leafs nunca obtienen lo que queremos, y ahora muchos de nosotros solo deseamos que este equipo se haya ido, así que haga los cálculos.

El escenario más probable es uno que se ajuste al patrón reciente de este equipo: ganan esta noche, se ven geniales mientras lo hacen, todos recuperamos un poco de esperanza y luego se van a casa para el Juego 5 el viernes completamente empapados. sus sábanas. Ese es un sentimiento de marca, ¿verdad? La única vez que los Leafs se recuperan es cuando todos los cuentan: cuando perdían a los Bruins tres juegos a uno en 2018, cuando estaban tres goles abajo en el tercer lugar contra los Blue Jackets en 2020, después de perder el primer juego. A Montreal, pisándole los talones al partido de Zamboni, tras perder el primer partido ante los Lightning este año.

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Dice los mismos viejos papeles, y responden: ¡Esta vez no! Te levantan de la alfombra, pelean, se ganan un poco de tu respeto y te hacen preguntarte si las novelas finalmente se han vuelto contra sí mismas. Luego responden: ¡Es broma!

Tal vez así es como funciona. O tal vez estamos teniendo un regreso épico después de todo. O tal vez nos ahorren todo el drama y hagan que esta noche no se presente, pateen sus puertas y lo llamen la temporada. a quién conoces ¿A quién le importa?

El punto es que esta vez, no deberías pasar el día con un hoyo en el estómago. No tengas miedo de esto, abrázalo. disfrútala. Tira todas las supersticiones por la puerta. Cambia todo. Cambie las camisetas con su hijo, incluso si son bebés. Sobre todo si son niños.

Permítete creer, al menos para empezar. Entonces permítete encenderlos, si valen la pena, al menos al final. (Nunca subestimes la alegría de ver un buen reloj de odio). No hay silencio helado para amigos y familiares. Sin rogar a los dioses del hockey por piedad. Lo has estado intentando durante siete años; Conoces su respuesta.

Y sobre todo, no lamenten este final que está ocurriendo ante nosotros, porque necesita un final. Esta era tonta, este equipo tonto se pierde en un barco vikingo en llamas y es un día tan bueno como cualquier otro para llegar a Valhalla. Vaya en vivo, luego de una forma u otra, manténgase alejado.

(Foto de Auston Matthews y Mitchell Marner: Klaus Andersen/Getty Images))

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