Estudio: humanos, perros y murciélagos pueden haber coexistido con dinosaurios

Los científicos han pasado mucho tiempo debatiendo si existió una forma temprana de humanos antes de la extinción de los dinosaurios no aviares, pero un nuevo estudio publicado el 27 de junio puede poner fin al debate.

Investigación revisada por paresPublicado en la revista académica Biología actualUtilice el análisis estadístico de fósiles para determinar si los mamíferos placentarios vivieron antes de la extinción de los dinosaurios.

Se han encontrado fósiles de mamíferos placentarios en rocas que datan de hace menos de 66 millones de años, lo que coincide con la fecha en que un asteroide golpeó la Tierra provocando una extinción masiva. Basándose en esto, los investigadores creen que un grupo de mamíferos placentarios evolucionó después de la extinción masiva. Sin embargo, se han encontrado algunos fósiles anteriores al asteroide, lo que indica que los mamíferos placentarios coexistieron con los dinosaurios y se diversificaron y evolucionaron después del asteroide.

Resulta que los primates, de los cuales evolucionaron los humanos, los conejos y las liebres, y los perros y gatos, evolucionaron justo antes de la extinción masiva, lo que significa que los ancestros de los humanos coexistieron con los dinosaurios. Habiendo sobrevivido al impacto del asteroide, los mamíferos placentarios proliferaron y evolucionaron, lo que puede haber sido impulsado por la pérdida de competencia de los dinosaurios.

Una niña monta una estatua de dinosaurio durante la celebración del Día del Niño en una tienda por departamentos en Bangkok, Tailandia, el 14 de enero de 2023 (Fuente: ATHIT PERAWONGMETHA/REUTERS)

Los investigadores comentan sobre su estudio.

Hemos recogido miles de fósiles de mamíferos placentarios y hemos podido ver los patrones de origen y extinción de diferentes grupos. En base a esto, podemos estimar cuándo evolucionaron los mamíferos placentarios”, dijo la investigadora Emily Carlisle, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, en un comunicado de la universidad.

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«El modelo que utilizamos estima las edades de origen en función de cuándo apareció la subespecie por primera vez en el registro fósil y el patrón de diversidad de especies a lo largo del tiempo para la subespecie. Las edades de extinción también se pueden estimar en función de la última aparición de cuando el grupo se extinguió, ”, dijo el investigador Daniele Silvestro, de la Universidad de Friburgo.

«Al examinar tanto los orígenes como las extinciones, podemos ver claramente el impacto de eventos como la extinción masiva de K-Pg o el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM)», dijo el investigador Phil Donoghue, de la Universidad de Bristol.

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