F-16: Estados Unidos está indicando a los aliados que no bloqueará la exportación de F-16 a Ucrania

(CNN) La administración Biden ha dejado claro a los aliados europeos en las últimas semanas que Estados Unidos les permitirá hacerlo. Exportación de aviones de combate F-16 a UcraniaFuentes familiarizadas con las discusiones dijeron que la Casa Blanca está bajo una presión cada vez mayor de los miembros del Congreso y aliados para ayudar a Ucrania a comprar los aviones en medio de una intensificación de los ataques aéreos rusos.

Sin embargo, los funcionarios de la administración no tienen conocimiento de ninguna solicitud formal de ningún aliado para exportar los F-16, y a los funcionarios del Departamento de Estado que generalmente se encargan del papeleo para aprobar dichas transferencias de terceros no se les ha dicho que comiencen a trabajar, dijeron los funcionarios. . Él dijo.

Un puñado de países europeos tienen suministros de F-16 de fabricación estadounidense, incluidos los Países Bajos, lo que indica que están dispuestos a exportar algunos a Ucrania. Pero EE. UU. tendría que estar de acuerdo con la transferencia de terceros debido a la tecnología sensible de EE. UU. de la aeronave.

Si bien EE. UU. sigue reacio a enviar cualquiera de sus F-16 a Kiev, los funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN que la administración está dispuesta a aprobar la exportación de los aviones a Ucrania si eso es lo que los aliados deciden hacer con sus suministros.



Foto de archivo de un avión de combate F-16C Fighting Falcon

El Coordinador del Consejo de Seguridad Nacional para Comunicaciones Estratégicas, John Kirby, se negó a comentar específicamente sobre la posibilidad de que EE. UU. envíe aviones de combate F-16 a Ucrania, pero dijo en términos generales que EE. UU. espera «capacidades y necesidades futuras». Dijo que los F-16 «no estaban en la agenda» en el G7, aunque los aviones ciertamente podrían aparecer al margen de la cumbre.

Los legisladores y el personal del Congreso de EE. UU. se han unido a la campaña de presión del F-16, instando a la administración a proporcionar los aviones para que Ucrania pueda ejercer el control sobre su espacio aéreo.

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“Como grupo bipartidista de legisladores, consideramos que la transferencia de aviones de combate F-16 a Ucrania es esencial para proporcionar a Kiev la capacidad de apoyo aéreo necesaria para defender completamente a su nación contra una invasión rusa injustificada, ilegal y brutal, y para hacer las ganancias territoriales necesarias para recuperar su país”, escribió un grupo de legisladores republicanos y demócratas en una carta al presidente Joe Biden el miércoles obtenida por CNN.

Los funcionarios dijeron que se espera que el tema sea un tema de discusión en la próxima cumbre de la OTAN en Vilnius, Lituania, en julio.

Otra pregunta abierta es dónde entrenarán los pilotos ucranianos en los F-16. El portavoz del primer ministro británico, Rishi Sunak, dijo a principios de esta semana que el Reino Unido y los Países Bajos buscan formar una «coalición internacional» no solo para comprar aviones para Ucrania, sino también para entrenar a pilotos ucranianos en cazas de cuarta generación, que son más avanzados que los Flota de combate ucraniana.

En marzo, Estados Unidos recibió a pilotos ucranianos en una base militar en Tucson, Arizona, para evaluar sus habilidades usando simuladores de vuelo y evaluar cuánto tiempo necesitarían para aprender a volar varios aviones militares estadounidenses, incluido el F-16. EE. UU. aún no tiene planes para expandir dicha capacitación, dijo un funcionario de defensa a CNN, aunque el Congreso ha asignado dinero en el presupuesto de 2023 para dicha capacitación.

Los aliados de EE. UU. con los F-16 podrían realizar entrenamientos para pilotos de combate ucranianos, o el fabricante del avión, Lockheed Martin, podría realizar el entrenamiento como contratista privado. Pero el funcionario de defensa dijo que tal arreglo probablemente requeriría cierto nivel de participación estadounidense, incluso si no requería una firma formal de EE. UU. como las transferencias de armas de EE. UU. al extranjero.

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Los ucranianos intensifican la campaña de presión

Altos funcionarios ucranianos han intensificado su campaña de presión pública para los F-16 de fabricación estadounidense en los últimos meses, argumentando que los necesitan con urgencia para defenderse de los ataques con misiles y aviones no tripulados rusos.

Rusia lanzó una serie «sin precedentes» de ataques con misiles contra Kiev el jueves por la mañana, dijo un funcionario ucraniano, pocos días después de que Rusia lanzara una andanada de seis misiles hipersónicos cerca de la capital con el objetivo de destruir los sistemas de defensa aérea Patriot de Ucrania.

«La serie de ataques aéreos sobre Kiev, sin precedentes en su fuerza, intensidad y diversidad, continúa», dijo Serhiy Popko, jefe de la administración civil y militar de Kiev.

Las autoridades dicen que Ucrania tendrá que improvisar sin los aviones. Los funcionarios de defensa y el personal del Congreso le dijeron a CNN que en las últimas semanas las fuerzas ucranianas han utilizado el sistema de defensa aérea Patriot de EE. UU. para derribar al menos un avión de combate ruso. Los aviones rusos se han mantenido en gran medida detrás de las líneas defensivas rusas, lo que dificulta que Ucrania los apunte con sistemas de corto alcance como los NASAM.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los aviones rusos atacados por los Patriots estaban realizando una operación de ametrallamiento para disparar misiles contra objetivos ucranianos, lo que Rusia ha estado haciendo durante el último año para maximizar las bajas civiles.

Los funcionarios dijeron que los ucranianos estaban a cargo de tomar sus propias decisiones de despido una vez que Occidente introdujo los sistemas Patriot, y señalaron que dependía de los ucranianos cuándo y cómo manejar a los Patriots para proteger a su propia gente.

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Algunos miembros del Congreso argumentan que los aviones de combate avanzados facilitarían que Ucrania apunte a los aviones rusos, sin tener que gastar en costosas municiones Patriot que están hechas para interceptar misiles balísticos.

Sin embargo, algunos funcionarios estadounidenses cuestionan este argumento y señalan que Rusia tiene amplios sistemas antiaéreos que pueden derribar fácilmente los F-16. Los funcionarios dijeron que Ucrania no ha realizado muchas misiones con los aviones de combate que ya tiene precisamente por esta razón.

Sin embargo, existe la creencia en Kiev de que con suficiente presión pública, los ucranianos podrían eventualmente asegurar sistemas de armas que Occidente alguna vez consideró una línea roja. Anteriormente, los HIMARS, los tanques de batalla y una batería Patriot se consideraban fuera de los límites; todos ahora están en el país o se dirigirán allí pronto.

Si bien el Reino Unido no tiene ningún F-16 propio, el gobierno británico parece haber hecho un cambio drástico en el tema en los últimos meses. En enero, un portavoz del gobierno británico dijo a los periodistas que el Reino Unido creía que los aviones eran «muy sofisticados y tardaban meses en aprender a volar. Dado eso, creemos que no es práctico enviar esos aviones a Ucrania».

El lunes, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que Kiev y Londres estaban «avanzando activamente» en un plan para comprarlo.

“Necesitamos F-16”, dijo Andrei Yermak, jefe de gabinete del presidente ucraniano. «Y estoy agradecido con nuestros aliados por su decisión de trabajar en esta dirección, incluida la capacitación de nuestros pilotos».

Zachary Cohen y Jennifer Hansler de CNN contribuyeron a este informe.

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