Ford recorta empleos e inversiones en la planta de baterías para vehículos eléctricos de Marshall

Ford está reduciendo su compromiso con una instalación de baterías para vehículos eléctricos planificada en el área de Marshall en 800 puestos de trabajo y más de mil millones de dólares, una medida que reduciría la capacidad de producción de la planta en aproximadamente un 40%. Pero el fabricante de automóviles de Dearborn todavía tiene la intención de cumplir su objetivo de abrir la planta para 2026, dijo el martes un portavoz de la compañía.

El anuncio representa un cambio radical con respecto a los 2.500 empleos prometidos y 3.500 millones de dólares en inversiones anunciados a principios de este año por Ford y la gobernadora Gretchen Whitmer. El portavoz de Ford, Mark Truby, reconoció que los recortes de la compañía significan casi con certeza que el estado recortará los aproximadamente 1.800 millones de dólares prometidos en subsidios de los contribuyentes para el desarrollo masivo.

«Hemos estado estudiando este proyecto durante los últimos meses. Creo que todos somos conscientes de que la adopción de vehículos eléctricos está creciendo y, de hecho, esperamos que continúe. Pero no está creciendo al ritmo que creo. nosotros mismos y la industria habríamos esperado», afirmó Truby.

«Queremos ser realmente disciplinados sobre cómo asignamos el capital y pensar en igualar la producción y la capacidad futuras en función de la demanda».

Truby dijo Ford originalmente anticipó la instalación Producirá 35 GWh de baterías al año, suficiente para alimentar unos 400.000 vehículos. Ahora, la compañía espera que la planta tenga una capacidad de 20 gigavatios hora, lo que representa aproximadamente una reducción del 42% en la producción: aproximadamente baterías suficientes para 230.000 vehículos.

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Si bien Truby no dijo exactamente cuánto planea recortar de la inversión de 3.500 millones de dólares, dijo que está relacionado con recortes de producción. En un 42%, esto significaría una reducción de aproximadamente 1.500 millones de dólares, creando nuevos 2.000 millones de dólares en inversión total.

La compañía también pretende utilizar menos espacio en el sitio, que actualmente incluye cientos de acres al oeste de Marshall, una pequeña ciudad a unas 35 millas al este de Kalamazoo.

Los representantes de Whitmer y de la Corporación de Desarrollo Económico de Michigan, la entidad estatal que supervisa los incentivos para este acuerdo y otros megasitios, se centraron en el hecho de que Ford todavía planea invertir en el sitio y no en la reducción de las inversiones prometidas o los empleos creados.

«El anuncio de hoy significa que llegarán 1.700 nuevos empleos a Michigan junto con miles de millones en inversiones adicionales para el estado, lo que ayudará a hacer crecer la economía y devolverá más dinero a los bolsillos de la gente», dijo la portavoz de Whitmer, Stacey LaRouche.

El portavoz del MEDC, Oti McKinlay, dijo que los incentivos del proyecto «sin duda serán revisados ​​de acuerdo con los nuevos criterios de inversión».

En este punto, McKinney espera que Ford y MD MEDC se unan para presentar una propuesta sobre un paquete de reducción de subsidios a la junta del Fondo Estratégico de Michigan, la entidad que autoriza los incentivos. Aún no está claro si algún cambio requerirá en última instancia acción legislativa.

El anuncio confirma que Ford está reanudando los trabajos en la planta; Hace casi dos meses, la empresa detuvo el proyecto fuertemente subsidiado en medio de la incertidumbre sobre la huelga del UAW.

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A finales de septiembre, Ford sorprendió a algunos formuladores de políticas y observadores de la industria cuando anunció “detener temporalmente el trabajo y limitar el gasto en construcción” en su planta del área de Marshall. El portavoz de Ford, TR Reed, dijo en ese momento que el trabajo de la empresa no se reanudaría «hasta que tengamos confianza en nuestra capacidad para operar la planta de manera competitiva».

Pero eso no impidió que el principal contratista, Walbridge, continuara preparando el sitio; Se adjudicó un contrato por valor de hasta 178 millones de dólares para garantizar la preparación de la infraestructura de Ford.

Durante la parada de Ford en el sitio, continuaron los trabajos en carreteras, sistemas de alcantarillado y otras instalaciones, dijo en un comunicado Jim Dorian, presidente de la Marshall Area Economic Development Alliance, una entidad local que trabaja con MEDC en el sitio.

«Nos complace ver que Ford reanuda el trabajo para construir las instalaciones de BlueOval que crearán 1.700 puestos de trabajo locales», dijo.

El martes, Truby explicó por qué Ford había reanudado oficialmente el trabajo en el lugar.

«Estamos tomando algunas decisiones estratégicas, y esta será sólo otra más a medida que avancemos. Pero estamos tratando de determinar el tamaño correcto de la inversión y la huella», dijo Truby, refiriéndose a un plan previamente anunciado. Retraso en la inversión de 12 mil millones de dólares en la producción de automóviles eléctricos.

«Hubo una serie de factores. Obviamente ayuda tener cierta certeza de que ya no estamos en huelga y entendemos cuáles serán nuestros costos laborales en general».

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El proyecto es una parte clave de una política más amplia apoyada por Whitmer y los funcionarios estatales de desarrollo económico. Sostienen que utilizar cientos de millones de dólares de impuestos públicos para apoyar acuerdos tan masivos revitalizará en última instancia a las comunidades y estimulará industrias esenciales para el futuro de Michigan.

Si bien algunos lugareños apoyan el sitio, otros están haciendo una feroz campaña en su contra. Muchos residentes locales se oponen a lo que consideran una falta de transparencia en torno al proyecto, mientras que a otros les preocupan los posibles impactos ambientales.

Algunos atacan en el sitio la asociación de Ford con CATL, una empresa china y el mayor fabricante de baterías del mundo. Sugieren, sin pruebas, una relación nefasta entre CATL y el gobierno chino.

Truby confirmó que Ford todavía tiene la intención de trabajar con CATL en el sitio, señalando que los 1.700 puestos de trabajo prometidos serán todos trabajos de Ford.

Esta es una historia en desarrollo. Busque actualizaciones cuando estén disponibles.

Comuníquese con Dave Boucher en [email protected] y en X, anteriormente llamado Twitter, @Dave_Boucher1.

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