G. de China sobre visita saudita ‘epoca’ mientras Riad es objeto de condena de EE.UU.

RIAD, 7 dic (Reuters) – El presidente chino, Xi Jinping, inició el miércoles una visita a Arabia Saudí en lo que Pekín calificó como su mayor iniciativa diplomática en el mundo árabe, a medida que Riad amplía sus alianzas globales más allá de su asociación de larga data con Occidente.

La reunión entre la potencia económica mundial y el gigante de la energía del Golfo se produce cuando los lazos saudíes con Washington se han visto tensos por el historial de derechos humanos de Riad y el apoyo saudí a las restricciones a la producción de petróleo antes de las elecciones de mitad de período de noviembre.

La Casa Blanca dijo que la visita de Xi era un ejemplo de los esfuerzos de influencia de China y no cambiaría la política de Estados Unidos en Medio Oriente.

«Somos conscientes de la influencia que China está tratando de hacer crecer en todo el mundo», dijo a los periodistas el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby.

China, el mayor consumidor de energía del mundo, es un importante socio comercial de los productores de petróleo y gas del Golfo. Las relaciones bilaterales se han ampliado bajo el impulso de diversificación económica de la región, lo que genera preocupaciones de EE. UU. sobre la creciente participación china en la infraestructura crítica en el Golfo.

El ministro de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, dijo el miércoles que Riad sería un socio energético «confiable y confiable» para Beijing y que los dos países aumentarían la cooperación en las cadenas de suministro de energía mediante el establecimiento de un centro regional para las industrias chinas en el reino.

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Arabia Saudita es el principal proveedor de petróleo de China y la llegada de G ha alimentado la incertidumbre en los mercados energéticos después de que las potencias occidentales impusieran precios máximos a las ventas de petróleo de Rusia.

Los medios estatales saudíes informaron que se espera que los representantes chinos firmen acuerdos por valor de 30.000 millones de dólares con Riad.

‘Llegada que hace época’

El Gobernador de Riad, el Ministro de Asuntos Exteriores del Reino y el Gobernador del Fondo Soberano de Riqueza PIF se reunieron con Ji.

Se espera que el príncipe heredero Mohammed bin Salman dé a Xi una lujosa bienvenida, en contraste con la bienvenida moderada que recibió el presidente estadounidense Joe Biden en julio debido a la censura del gobernante de facto de Arabia Saudita.

Xi sostendrá conversaciones bilaterales con Arabia Saudita y Riyadh luego organizará una amplia reunión con los estados árabes del Golfo y una cumbre con líderes árabes, que será «un hito histórico en la historia del desarrollo de las relaciones entre China y los países árabes». dijo la Cancillería. dijo el portavoz Mao Ning.

Hablando a su llegada a Riad, Xi dijo que trabajaría con el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y otros líderes árabes para «hacer avanzar las relaciones sino-árabes y las relaciones chino-CCG a un nuevo nivel», informó la agencia de noticias estatal saudita SPA.

Frustrada por la retirada gradual de Washington de Oriente Medio y la lenta erosión de sus garantías de seguridad, China ofrece una oportunidad para obtener ganancias económicas sin las tensiones que han ensombrecido la relación con Estados Unidos.

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“Beijing no carga a sus socios con demandas o expectativas políticas y se abstiene de interferir en sus asuntos internos”, escribió el columnista saudí Abdulrahman al-Rasheed en el periódico Asharq al-Awsad, de propiedad saudí.

A diferencia de Washington, Beijing mantiene buenas relaciones con el rival regional de Riad, Irán, otro proveedor de petróleo de China, y ha mostrado poco interés en abordar las preocupaciones políticas o de seguridad de Arabia Saudita en la región.

El lugar de nacimiento del Islam, Arabia Saudita, ha apoyado las políticas de China en Xinjiang, donde la ONU ha acusado abusos contra los derechos humanos de los uigures y otros musulmanes.

Funcionarios sauditas han dicho que la seguridad regional estará en la agenda durante la visita de Xi. Estados Unidos ha sido el principal garante de seguridad de Arabia Saudí y su principal proveedor de defensa durante décadas, pero Riad se ha mostrado reacio a imponer restricciones a la venta de armas estadounidenses al reino.

A pesar de los avances de Estados Unidos en las relaciones del Golfo con Rusia y China, Riad ha dicho que continuará ampliando sus asociaciones para servir a los intereses económicos y de seguridad.

Información de Eduardo Baptista en Beijing y Aziz El Yacoubi en Riyadh; Información adicional de Keida Candes y Maha El Dahan en Dubai y Steve Holland y Doina Chiaku en Washington; Escrito por Dominic Evans y Kaida Cantus; Editado por Nick MacPhee y Toby Chopra

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