Hace tiempo que se habla de extraer helio-3 en la luna y ahora una empresa va a intentarlo

Acercarse / Este no es un recolector de especias. Es un extractor que extrae helio-3 de la superficie de la luna.

Interlunar

Dos de los primeros empleados de Blue Origin, el ex presidente Rob Meyerson y el arquitecto jefe Gary Lai, han creado una empresa que busca extraer helio-3 de la superficie de la luna, traerlo de regreso a la Tierra y venderlo para aplicaciones aquí.

La compañía ha estado operando sigilosamente desde su fundación en 2022, pero surgió el miércoles al anunciar que había recaudado 15 millones de dólares, además de rondas anteriores de inversiones ángeles.

Este es un anuncio notable porque, aunque la financiación es pequeña, los impactos potenciales son grandes. Recientemente, ha habido mucha discusión sobre la “economía lunar” en los vuelos espaciales, pero poca claridad sobre lo que eso significa. La mayoría de las empresas que anunciaron planes comerciales para lanzar cohetes a la Luna, aterrizar en ella o realizar otras actividades allí lo hicieron con la intención de vender servicios lunares o agua a la NASA u otras partes que cumplieran contratos gubernamentales. En otras palabras, no hubo creación de riqueza y, al final del día, la NASA es el cliente.

La actual fiebre de la luna es un poco como la fiebre del oro de California sin oro.

Al recolectar helio-3, que es escaso y limitado en la Tierra, Interlune podría ayudar a cambiar ese cálculo extrayendo valor de los recursos en la Luna. Pero quedan muchas preguntas sobre este enfoque. En primer lugar, la empresa debe idear una manera de extraer gas del regolito lunar, el material abrasivo, rocoso y sucio que se encuentra en la superficie de la luna. Luego deberá devolver el helio-3 a la Tierra. Actualmente no hay forma de hacer esto. Finalmente, debe demostrar que habrá un mercado grande y sostenible para los isótopos estables de la Tierra para respaldar su negocio.

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Sin embargo, con la NASA invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en el programa Artemis para devolver humanos a la Luna, Myerson está convencido de que ha llegado el momento de aprovechar el transporte, la energía y otros recursos para iniciar una empresa minera en la Luna. Esto no fue posible en ningún momento hasta ahora. Quizás hoy en día esto sea casi imposible.

«El helio-3 es el único recurso que tiene un precio lo suficientemente alto como para permitir ir a la Luna y devolverlo a la Tierra», dijo Merson en una entrevista. «Hay clientes que quieren comprarlo hoy».

Isótopo de helio útil

El helio-3 es un isótopo estable de helio que contiene dos protones y un neutrón. Se produce por fusión en el Sol y es transportado por el viento solar. Sin embargo, la magnetosfera de la Tierra desvía este flujo de partículas fuera del planeta.

La sustancia no se encuentra naturalmente en la Tierra y existe en cantidades muy limitadas como resultado de pruebas de armas nucleares, reactores nucleares y desintegración radiactiva. Un litro cuesta unos pocos miles de dólares y el Departamento de Energía de Estados Unidos se está esforzando por reciclarlo. Debido a que no hay magnetosfera alrededor de la Luna, se cree que grandes cantidades de helio-3 están atrapadas en bolsas de regolito lunar.

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