Hallada en Alemania una fosa común con 1.000 esqueletos

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Los arqueólogos dicen haber descubierto lo que podría ser la fosa común más grande jamás excavada en Europa en un sitio en el sur de Alemania.

severamente Hasta ahora se han encontrado 1.000 esqueletos de víctimas de la peste en fosas comunes en el centro de Núremberg, en las que los expertos creen que pueden contener más de 1.500 personas, según un comunicado de prensa publicado el martes.

Los restos fueron descubiertos durante un estudio arqueológico antes de la construcción de nuevos edificios residenciales en la ciudad.

Melanie Langbein, del departamento de conservación del patrimonio de Nuremberg, dijo a CNN que se han identificado ocho pozos de plaga, cada uno de los cuales contiene varios cientos de cadáveres.

«Estas personas no fueron enterradas en un cementerio normal, a pesar de que designamos cementerios de peste en Nuremberg», dijo Langbein.

Y añade: «Esto significaba que había un gran número de muertos que debían ser enterrados en un corto período de tiempo sin tener en cuenta las prácticas cristianas de entierro».

Por esta razón, según Langbein, una epidemia como la peste es «muy probablemente» la explicación de las fosas comunes.

Nuremberg sufrió brotes de peste aproximadamente cada 10 años desde el siglo XIV en adelante, lo que hizo que datar los restos fuera un desafío, dijo.

Se cree que los restos se remontan a la epidemia de peste de 1632-1633.

Hasta ahora, los arqueólogos han utilizado la datación por radiocarbono de una fosa común que data de finales del siglo XV y principios del XVII, y han encontrado fragmentos de cerámica y monedas que datan del último extremo de este rango en el sitio.

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Langbein dijo que también descubrieron una nota de 1634 que detalla un brote de peste que mató a más de 15.000 personas entre 1632 y 1633, que dice que casi 2.000 personas fueron enterradas cerca de San Sebastián Spitale, el sitio de excavación actual.

Esta evidencia llevó al equipo a concluir que el conjunto de restos más antiguo probablemente se remonta a la epidemia de 1632-1633.

El impacto de la epidemia de 1632-1633 se vio exacerbado por la Guerra de los Treinta Años.

Julian Decker, cuya empresa In Terra Veritas está excavando, dijo a CNN que estaba sorprendido por el descubrimiento.

«No había indicios de entierros en ese campo», dijo, y agregó que cuando se descubrieron los primeros restos, pensó que podrían haber sido de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

Decker ahora cree que el sitio puede contener más de 1.500 cadáveres.

«Personalmente, espero que el número llegue a 2.000 o más, lo que la convertirá en la fosa común más grande de Europa», dijo.

Langbein dijo a CNN que la epidemia de 1632-1633 fue peor que las que la precedieron debido al impacto de la Guerra de los Treinta Años, una serie de conflictos librados por varios países europeos entre 1618 y 1648.

«Núremberg estaba rodeada por varias fuerzas y los residentes vivían en condiciones muy miserables», dijo.

Los investigadores dicen que las tumbas contienen una muestra representativa de la comunidad en ese momento, lo que les permite examinar las características de la población.

«Con métodos estadísticos, podemos explorar el tamaño de la ciudad y la demografía con las mismas herramientas que utiliza un equipo de censo moderno con la población moderna», dijo Decker, incluido el porcentaje de niños, adultos, mujeres, hombres y la salud en general.

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Y añadió: «Técnicamente podemos saber el porcentaje de usuarios zurdos».

Langbein dijo a CNN que el siguiente paso es completar los trabajos de excavación, además de limpiar y analizar el material óseo.

Agregó que también se colaborará con instituciones interesadas en ciertos aspectos de los hallazgos, incluido el análisis del genoma de la peste y la investigación de huevos de parásitos en el suelo.

«También estamos planeando una exposición, pero eso llevará algún tiempo, por lo que el otoño de 2025 será lo más pronto que podamos estar listos», dijo Langbein.

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