Inundaciones en California: Todo Montecito bajo orden de evacuación

LOS ÁNGELES (AP) — Un niño de 5 años fue arrastrado el lunes por las inundaciones en la costa central del estado y toda una comunidad costera, hogar del príncipe Harry, Oprah Winfrey y otras celebridades, fue puesta bajo confinamiento mientras otra poderosa tormenta azotaba California. El quinto aniversario del lodo mortal allí debe ser evacuado.

Decenas de miles de personas se quedaron sin electricidad y algunas escuelas cerraron durante el día. Las calles y las carreteras se convirtieron en ríos embravecidos, los árboles cayeron, los deslizamientos de tierra y los automovilistas rugieron cuando chocaron contra los obstáculos causados ​​por los escombros caídos. El número de muertos por las implacables tormentas aumentó de 12 a 14 el lunes después de que dos personas murieran por la caída de árboles, dijeron funcionarios estatales.

Una búsqueda de casi siete horas del niño desaparecido arrojó solo su zapato, antes de que las autoridades cancelaran porque las aguas eran demasiado peligrosas para los buzos, dijeron las autoridades. El niño no ha sido declarado muerto, dijo Tony Cipolla, portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de San Luis Obispo.

El subjefe de Cal Fire/Condado de San Luis Obispo, Tom Swanson, dijo que la madre del niño conducía un camión cuando quedó atrapada en las aguas de la inundación alrededor de las 8 a.m. cerca del pequeño pueblo de Paso Robles, en el interior de la costa central de California.

Los transeúntes pudieron sacar a la madre del camión, pero el niño fue arrastrado fuera del vehículo y posiblemente arrastrado al río, dijo Swanson. En ese momento no había orden de evacuación en la zona.

A unas 130 millas (209 kilómetros) al sur, toda la comunidad de Montecito y los valles afectados por los recientes incendios forestales estaban bajo una orden de evacuación que se produjo en el quinto aniversario del deslizamiento de tierra. Mató a 23 personas y destruyó más de 100 casas a lo largo de la costa.

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En Los Ángeles, un socavón se tragó dos autos en el área de Chatsworth el lunes por la noche. Dos personas escaparon solas y los bomberos rescataron a dos con heridas leves usando cuerdas y una escalera aérea, dijeron las autoridades.

El Servicio Meteorológico Nacional registró una pulgada (2,5 centímetros) de lluvia por hora, y se esperaban fuertes lluvias durante la noche en las tierras altas, donde los caminos conducen a laderas bordeadas de árboles bordeadas de casas grandes. Ubicado entre las montañas y el Pacífico, Montecito es el hogar de celebridades como Rob Lowe y Harry y Meghan, el duque y la duquesa de Sussex.

Ellen DeGeneres compartió vídeo de instagram Se para frente a un arroyo embravecido cerca de la casa de Montecito, donde vive con su esposa, la actriz Portia De Rossi. Dijo en la publicación que se les dijo que se refugiaran en el lugar ya que estaban en un terreno elevado.

«¡Esto es una locura!» el presentador del programa de entrevistas, vestido con una sudadera con capucha y un impermeable, dice en el video. “Este arroyo al lado de nuestra casa nunca corre. Es probable que tenga nueve pies de altura y suba otros dos pies.

La propiedad de Jamie McLeod estaba bajo una orden de evacuación de Montecito, pero dijo que no tenía forma de «salir de la montaña» con un arroyo que fluye rápidamente a un lado y lodo al otro. El dueño de 60 años del Santuario de Aves de Santa Bárbara dijo que uno de sus empleados vino a hacer su entrega semanal de alimentos y se quedó atascado.

McLeod dijo que se siente afortunado de que su casa se encuentre en un terreno más alto y que todavía haya electricidad. Pero dijo que estaba cansado de las frecuentes órdenes de evacuación después de los enormes incendios forestales que siguieron a un devastador deslizamiento de tierra hace cinco años.

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«No es fácil reubicarse», dijo McLeod. «Me encanta, excepto por el desastre».

El alguacil del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, dijo que la decisión de evacuar a casi 10,000 personas se basó «en las altas tasas de lluvia continuas». Los arroyos se desbordaron y muchos caminos se inundaron.

Se esperaba que los carriles hacia el norte de la US 101, una importante vía costera, permanecieran cerrados hasta el martes. Varias carreteras y caminos locales fueron cerrados debido a deslizamientos de rocas e inundaciones.

A lo largo de la costa, en el condado de Santa Cruz, se emitieron órdenes de evacuación para unos 32.000 residentes que viven cerca de ríos y arroyos inundados. Se informó que el río San Lorenzo estaba en etapa de inundación, y las imágenes de drones mostraron docenas de casas sentadas en agua fangosa de color marrón, con las capotas de los automóviles sobresaliendo.

Maria Cucciara, residente de Felton, salió a caminar para contar sus bendiciones después de que «una gran rama arponeó» el techo de su pequeño estudio durante una inundación menor, dijo.

«Tengo dos gatitos y nos podrían haber matado. Era más de una tonelada”, dijo. “Así que no hace falta decir que fue muy preocupante”.

Nicole Martin, propietaria de Fern River Resort en Felton, describió una escena muy tranquila el lunes. Mientras las mesas de picnic y otros escombros flotaban por el San Lorenzo hinchado, sus clientes tomaban café en medio de las imponentes secuoyas y «disfrutaban del espectáculo», dijo.

El río suele estar a unos 18 metros (60 pies) por debajo de las cabañas, dijo Martin, pero se filtraba hasta 4 metros (12 pies) desde las cabañas.

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En el norte de California, varios condados cerraron escuelas y más de 35,000 clientes se quedaron sin electricidad en Sacramento, más de 350,000 un día después de que vientos de 97 kph (60 mph) derribaran árboles majestuosos sobre las líneas eléctricas, según el Distrito Municipal de Servicios Públicos de Sacramento. . Entre las nuevas muertes reportadas el lunes, un vagabundo murió cuando un árbol cayó en el área.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre una «marcha implacable de ríos atmosféricos», una larga extensión de humedad en el Pacífico que provoca lluvia y nieve. Se esperan lluvias durante los próximos dos días después de que las tormentas de la semana pasada cortaron el suministro eléctrico, inundaron las calles y azotaron las zonas costeras.

El presidente Joe Biden emitió el lunes una declaración de emergencia en más de una docena de condados para apoyar la recuperación de la tormenta y los esfuerzos de socorro.

El servicio meteorológico emitió una alerta de inundación para gran parte del norte y centro de California, esperando de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 centímetros) de lluvia hasta el miércoles en las ya saturadas colinas del área de Sacramento.

En el área de Los Ángeles, es posible que llueva hasta 20 centímetros (8 pulgadas) en las colinas el lunes y martes. También se esperaba un alto tráfico.

Gran parte de California sufre una grave sequía, aunque las tormentas han ayudado a reponer los depósitos secos.

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Los reporteros de Associated Press Johnny Harr y Olga R. en San Francisco. Amy Daxin en Rodríguez, condado de Orange, Andrew Dalton en Los Ángeles, Nick Coury en Aptos, Martha Mendoza en Santa Cruz y Haven Daly en Felton contribuyeron a este informe.

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