Investigadores del MIT han descubierto una señal de radio inusual de una galaxia distante


Endulzado

Las ráfagas de radio rápidas suelen durar unos pocos milisegundos. Los científicos encontraron uno que duró más tiempo.

Usando el radiotelescopio CHIME, los astrónomos han detectado una señal inusual de una galaxia distante. CHIME, con antecedentes editados por MIT News

Astrónomos de Canadá y del Instituto Tecnológico de Massachusetts han detectado una señal de radio intrigante e inusualmente continua procedente de una galaxia a varios miles de millones de años luz de la Tierra.

Según el Instituto Tecnológico de Massachusetts, la señal es lo que se conoce como ráfaga de radio rápida o FRB. Estas ráfagas extremadamente poderosas de ondas de radio generalmente duran unos pocos milisegundos. Lo que distingue a esta nueva señal es que dura hasta tres segundos. Para profundizar aún más el rompecabezas, el FRB se corta con períodos de ondas de radio que se repiten cada 0,2 segundos en un patrón claro.

La señal, marcada FRB 20191221A, es la FRB de mayor duración jamás descubierta. También tiene el patrón periódico más claro jamás visto en el FRB, según el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Si bien esta señal se puede identificar para una galaxia distante específica, se desconoce su fuente exacta. En este momento, la evidencia sugiere que proviene de un radio púlsar o magnetar, que son dos tipos de estrellas de neutrones, según la universidad. Se forman cuando estrellas con una masa mayor que la del Sol estallan en una supernova. Sus capas exteriores podrían explotar, dejando un pequeño núcleo increíblemente denso que continuaría desmoronándose. La fuerza de la gravedad es tan fuerte que los protones y los electrones se combinan para formar neutrones, de ahí el nombre.

«No hay muchas cosas en el universo que emitan señales estrictamente periódicas», dijo en un comunicado Danielle Micheli, investigadora postdoctoral del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT. «Un ejemplo que conocemos en nuestra galaxia son los púlsares de radio y magnéticos, que giran y producen un haz similar a un faro. Creemos que esta nueva señal podría ser un magnetar o un púlsar en el dopaje».

El descubrimiento de esta FRB se informó en la revista templar la naturaleza esta semana. Calvin Leung, Juan Mina-Barra, Kaitlin Shen y Kiyoshi Masui del MIT fueron coautores del artículo con Mitchell.

La señal fue detectada por el Canadian Hydrogen Density Mapping Experiment, o calabaza. Este radiotelescopio, ubicado en la Columbia Británica, monitorea constantemente el cielo en busca de ondas de radio emitidas en los primeros períodos del universo. También es sensible a los FRB y ha detectado cientos de estas señales desde 2018.

Mientras aún trabajaba como investigador en la Universidad McGill en diciembre de 2019, Mitchell estaba leyendo los datos entrantes de CHIME cuando notó algo extraño.

«Fue extraordinario», dijo, según el MIT. «No fue muy largo, duró unos tres segundos, pero hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada milisegundo, boom, boom, boom, como un latido del corazón. Esta es la primera vez que la señal en sí ha sido periódica».

Micheli le dijo al MIT que los intensos destellos detectados en el FRB pueden originarse en una estrella de neutrones que no suele ser muy brillante a medida que gira, pero que por alguna razón desencadenó una gran serie de explosiones en un período de tres segundos que CHIME pudo detectar. . él me atrapó

«CHIME ahora ha detectado muchos FRB con diferentes características», dijo Micheli. “Hemos visto algunos vivir dentro de nubes muy turbulentas, mientras que otros parecen estar en ambientes limpios. Por las características de esta nueva señal, podemos decir que alrededor de esta fuente hay una nube de plasma que debe ser muy turbulenta”.

Los astrónomos ahora esperan captar más señales de radio periódicas de esta fuente, según el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Si lo hicieran, las señales podrían usarse como una forma de medir la tasa de expansión del universo.

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