Iowa vence a Colorado para preparar una revancha por el título nacional con LSU en Elite Eight

Por tercera vez en los últimos cinco torneos de la NCAA, el equipo de baloncesto femenino del estado de Iowa se ha ganado un viaje a la Elite Eight. Las tres veces, los Hawkeyes se enfrentaron a un equipo dirigido por Kim Mulkey.

Iowa State, primer favorito (32-4), extendió su viaje al Torneo de la NCAA con una victoria por 89-68 sobre el quinto favorito, Colorado, el sábado en Albany, Nueva York. La victoria establece un enfrentamiento con LSU en una revancha del juego del Campeonato de la NCAA del año pasado. Los Tigres ganaron un thriller 78-69 sobre el No. 2 UCLA en el Sweet 16 el sábado.

Iowa State lideró cómodamente durante todo el juego, debido en parte a la gestión del juego de Caitlin Clark. Aunque Clark tuvo problemas en ocasiones desde el rango de 3 puntos, dirigió la ofensiva de Iowa casi a la perfección en la mitad de la cancha y en la transición. Terminó con 29 puntos, 16 asistencias y seis rebotes.

Los Hawkeyes entraron al juego como líderes del país tanto en ofensiva anotadora (92.0, 5.9 puntos por juego) como en triples por juego (11.1). Este fue un partido difícil para Colorado, que ocupó el puesto 312 en defensa de tres puntos. Si bien los Hawkeyes fueron buenos desde el rango de 3 puntos, eso pasó factura en el espacio entre canchas. Iowa State fue eficaz al meter el balón dentro, anotando 46 puntos.

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Junto con Clark, Sydney Affolter (15), Gabby Marshall (14) y Hannah Stolke (11) anotaron cifras dobles para Iowa State. Aronette Vonleh lideró a Colorado con 13 puntos.

¿Qué significa esto para el hockey?

Los dioses del baloncesto le dieron al mundo el juego que quería ver durante todo un año. Los mejores jugadores del deporte se enfrentarán el lunes a las 7 p.m., hora del Este, cuando Clark y Angel Reyes se enfrenten una vez más. Ningún partido de baloncesto femenino tuvo los números de televisión que tuvo el partido Iowa-LSU del año pasado por el título nacional. Con este programa debutando en horario de máxima audiencia en ESPN, la audiencia podría acercarse a los 9,9 millones que sintonizaron el año pasado.

Decir que esto será un desafío para el estado de Iowa es quedarse corto. El año pasado, Iowa State estuvo condenada al fracaso por el tiro caliente de LSU desde un rango de 3 puntos en el segundo cuarto. También hubo un problema grave en Iowa, donde los Tigres ganaron 102-85.

Si bien es posible que LSU no iguale los 11 de 17 tiros de 3 puntos del año pasado, sí tiene una ventaja de tamaño sobre los Hawkeyes. LSU ocupa el segundo lugar a nivel nacional en margen de recuperación. Iowa State es el primero en triples anotados por partido. El juego Elite Eight también enfrenta a los dos equipos con mayor puntuación del país (Iowa con 92,0 y LSU con 86,1) entre sí. Clark lidera la nación tanto en anotaciones como en asistencias por partido.

Finalmente, el equipo Baylor de Mulkey venció a Iowa State y a la jugadora nacional del año Megan Gustafson en el Elite Eight de 2019. El año pasado, Mulkey hizo lo mismo con Clark, quien fue la jugadora nacional del año, en la final de la NCAA. Clark será el Jugador Nacional del Año. ¿Volverá a suceder lo mismo o Iowa finalmente podrá superar a Mulkey?

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(Foto: Scott Teich/NCAA Images vía Getty Images)

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