Jerry Kulich e Isaac Rosen ayudan a Rochester a conseguir un boleto para las Finales de la Conferencia de la AHL

ROCHESTER – Un rugido colectivo estalló dentro de Blue Cross Arena. Los aficionados golpeaban el cristal. Otros han lanzado toallas rojas, blancas y azules. Gran parte de la multitud de perdedores de 10,622 miró el marcador, esperando otro nuevo gol del carrete destacado.

Jerry Kulich, el jugador más nuevo de los Buffalo Sabres en desempeñar el papel de héroe del juego, levantó el puño mientras patinaba hacia las tablas y esperaba que sus compañeros estadounidenses de Rochester se unieran a la celebración.

Veinticuatro pancartas están colgadas sobre el portero de los Marlies de Toronto, Joseph Wall, cada una de las cuales reconoce un logro del pasado de los Ameriks. Habría que sumar al menos uno más ahora que los estadounidenses pueden proclamarse campeones de la División Norte de la Liga Americana de Hockey.

Kulich y su compañero mariscal de campo de primera ronda, Isaac Rosen, anotaron de manera impresionante el miércoles para ayudar a los estadounidenses a completar una barrida de tres juegos sobre los Marlies con una victoria de 8-4 que impulsó a Rochester a las Finales de la Conferencia Este.

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«Tan orgulloso», dijo el entrenador de Amerex, Seth Appert, después. «Me encanta entrenar aquí. Me encanta este equipo. Me encanta por lo que han estado luchando y en lo que se han convertido a lo largo del año porque no se esperaba el éxito de este grupo. Tuvieron que trabajar para convertirse en el grupo». «Lo estamos y los muchachos tuvieron que desarrollar sus juegos. Los niños pequeños tuvieron que desarrollar sus juegos. Todas esas cosas, simplemente increíblemente orgullosas».

Los Hershey Bears de los Washington Capitals esperan a los estadounidenses en su primera aparición en las finales de conferencia desde 2004. La serie comienza a las 7 p. m. el martes en Hershey. El Juego 2 se lleva a cabo el 25 de mayo en Hershey antes de que los estadounidenses se vayan a casa para el Juego 3 el 27 de mayo. El cuarto juego se jugará en Rochester el 29 de mayo.

Cada victoria en esta racha ganadora de seis juegos no hubiera sido posible sin el confiable portero de Malcolm Subban, quien hizo 34 atajadas para que Rochester superara a Wall.

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La escena desde la patada inicial hasta la línea del apretón de manos, y la oportunidad que le espera a Rochester en la siguiente ronda, es lo que el gerente general de Sabres, Kevin Adams, y su personal, más notablemente el asistente del gerente general Jason Karmanos, imaginaron cuando concibieron e implementaron el plan de reforma. la filial de AHL.

Los prospectos jugaron un papel destacado en un tercer juego lleno de presión. Lukas Rosk, una selección de sexta ronda en 2019, anotó uno de los tres goles de Rochester en el primer período. Kulich y Rosen agregaron la ventaja en el segundo set, y este último usó su excepcional tiro de anotación en el juego de poder para tomar una ventaja de 5-2.

AmeriX no carece de talento sobre sus perspectivas, aunque la lista incluye menos contratos costosos de dos vías que el sistema anterior.

Kohen Olischefski, un agente libre universitario no seleccionado en el draft, venció a Wall con un tiro raso en el primer período. El defensa Ethan Brew, de 30 años, bajo contrato con la AHL, hizo el 1-0 con un luchador fuera del poste y dentro. Sean Malone de West Seneca fue una potencia defensiva. Mason Jobst, otro hallazgo para Karmanos y el entrenador Seth Appert, lanzó varios juegos a lo largo de la noche y asistió en el segundo gol del juego de Rosen con 10:15 restantes en el tercer período.

Los Marlies anotaron 17 segundos en el juego, pero los Amerks no cedieron. Su récord de profundidad fue la diferencia en la racha de victorias sobre Toronto y Syracuse.

“Su temporada está en juego”, dijo Saban. «Sabíamos que iban a venir con fuerza… A lo largo de toda esta serie y la última serie, consiguen un gol y regresamos de inmediato. Seguimos presionando. Ha sido genial. Solo tenemos que seguir construyendo».

La primera cabeza de serie, Marlies, no estuvo cerca de regresar una vez que los estadounidenses se alejaron. Pontus Holmberg completó su hat-trick cuando quedaban 59 segundos en la segunda mitad para reducir la ventaja de Estados Unidos a 5-3. Toronto continuó presionando para cerrar el déficit en el tercero, y aunque se acercaron 6-4 cuando Toby Nimela anotó en un putt rápido, Subban se mantuvo firme y Brett Murray agregó un poderoso gol para darles a los fanáticos otra razón para celebrar.

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AmeriX fue sexto en la división el 20 de febrero, justo fuera de la imagen de los playoffs. Ahora, están entre los cuatro equipos restantes en la AHL.

«Claro, la mentalidad aún no ha salido», dijo Appert. «Pero al mismo tiempo, eso va a ser un estandarte que este grupo gane juntos. Y permanecerá para siempre».

Aquí hay otras notas del juego:

Marlies aprendió por las malas que no era prudente permitir que Kulich entrara al área tan rápido. La primera ronda de 2022 patinó hacia dos defensores y desató un putt desde el hoyo que venció a Wall por una ventaja de 4-1. Kolic, de 19 años, amplió su racha goleadora a seis partidos. Marcó 30 goles entre la temporada regular y los playoffs.

«Por lo general, su juego sube cuanto más alta es la temperatura», dijo Appert sobre Kulich.

Rosen, una decimocuarta selección general del draft en 2021, atrapó un sencillo temporal desde el círculo derecho para poner el 5-1 en el segundo período, y agregó su segundo del juego, su cuarto en los playoffs, aprovechando un hit emergente en el pliegue para darle al Amerys una ventaja de 3. Goles en el tercer tiempo.

«Kulich, quien también brindó asistencias, dijo: «La temporada regular fue la temporada regular. Ahora es el momento de los playoffs y es por eso que jugamos al hockey. Fue una locura nuevamente aquí. Estamos muy felices de tener fanáticos tan buenos».

Rusk ha demostrado una y otra vez que está listo para una oportunidad en la NHL. Su tiro no es impresionante. Tampoco tiene la velocidad de élite de un líder como Rosen. Pero Rusk tiene una visión excepcional sobre el hielo e instintos que no se pueden enseñar. Gana batallas a lo largo de la pared, lo que es esencial para cualquier extremo efectivo, y hace jugadas en espacios reducidos. Rosk llega a la red de manera consistente, como lo demostró nuevamente en la central eléctrica.

Rusk terminó con un gol y tres asistencias para continuar con su fuerte juego en la postemporada.

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Este sistema Sabres construyó a Rochester de la manera correcta. Prospectos como Murray y Linus Weissbach fueron fundamentales, además de que los borradores fuertes trajeron más talento joven. Pero también contrataron a los jugadores correctos, como Olischefski, quien jugó cinco años en hockey universitario. Jobst fue finalista de Hobey Baker en Ohio State y se convirtió en un centro de primera línea para las Américas. Brendan Warren ha brindado dos asistencias y se ha convertido en un jugador valioso en las últimas dos temporadas.

Subban fue el mejor portero en cada una de las últimas dos series e hizo atajadas cuando fue necesario. Se detuvo 16 veces en el tercer período el miércoles cuando sus compañeros de equipo intentaron bloquear el empuje de Marlies. Subban tiene un porcentaje de salvamento de 0.910 en ocho juegos de playoffs, y su juego estelar de portería ha ayudado a ganar tiempo a los Amricks para encontrar su juego.

Su patada bloqueada de un solo tiempo de Logan Shaw con nueve segundos restantes en la primera mitad mantuvo a Rochester arriba 3-1. Subban usó su bastón para detener a Shaw nuevamente en el segundo y sofocó a Toronto cuando golpeó el tiro de Karl Dahlstrom desde el círculo derecho.

«Trato de mantenerme lo más estable posible», explicó Subban. «Obviamente viene con la experiencia que he tenido a lo largo de los años y trató de usar eso a mi favor. Cálmate por el bien del equipo».

El extremo Linus Weisbach (parte superior del cuerpo) se perdió el segundo juego consecutivo, dijo Appert, pero está mostrando una mejoría. Weisbach sufrió una lesión durante la victoria de Amerex en el Juego 1 en Toronto. Tampoco contaron con el alero Brandon Biro durante toda la postemporada debido a una lesión que puso fin a la temporada.

Los scratchers saludables de Rochester fueron Alexandre Kissakov, Matej Picard, Olivier Nadeau, Josh Passault, Carson Jesevic, Austin Strand y Peter Teschke.

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