John Giannandrea es el ejecutivo silencioso detrás de la estrategia de la empresa.

El lunes, Apple celebrará su conferencia anual de desarrolladores llamada WWDC, donde se espera que muestre a clientes e inversores su visión de la IA generativa en productos como el iPhone, iPad y Mac, fruto del trabajo de Giannandrea.

Existe una enorme presión sobre Apple para que ofrezca una impresionante gama de productos y servicios de IA. En entrevistas con CNBC, varias personas que conocen a Giannandrea y han trabajado con él a lo largo de los años lo describieron como un tecnólogo con los pies en la tierra y un tecnólogo avanzado, una cualidad que puede ser necesaria para que Apple se ponga al día con la inteligencia artificial.

Siri es un desastre y tiene problemas incluso con las preguntas más simples. Apple no está vendiendo un producto como los chatbots impulsados ​​por IA que está implementando Microsoft o las startups OpenAI y Anthropic. Y no vende chips potentes a empresas de nube que ejecutan servicios de inteligencia artificial como Nvidia. Las acciones de Apple se han quedado rezagadas mientras que las de sus pares han subido este año gracias a la promesa de la inteligencia artificial. La acción ha subido sólo un 1% este año, mientras que Nvidia, que superó a Apple en capitalización de mercado el miércoles, ha subido un 144%. Apple también perdió su posición como la empresa pública más valiosa del mundo frente a otro líder en IA, Microsoft, en enero.

Apple se negó a hacer comentarios.

Wall Street ve esto como un momento para que Apple demuestre que no está rezagada en el espacio de la IA, actuando como un catalizador para las acciones durante la segunda mitad del año y estimulando un ciclo de actualización para el próximo modelo de iPhone.

«Creemos que las funciones de inteligencia artificial, combinadas con otras inversiones en el ecosistema de Apple y actualizaciones de hardware para el iPhone 16, tienen el potencial de aumentar las estimaciones de productos a través de mayores tasas de actualización», escribieron los analistas de Morgan Stanley en una nota a los inversores esta semana.

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Ahora depende de Giannandrea y su equipo cumplir estas expectativas.

A medida que el mundo de la tecnología se ha obsesionado cada vez más con la IA durante los últimos 18 meses, Apple ha comenzado a hablar más abiertamente sobre cómo la IA impulsa las características y el desarrollo de los productos.

“Estamos analizando la inteligencia artificial y [machine learning] “Como tecnologías centrales, están integradas en prácticamente todos los productos que construimos”, dijo a CNBC el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, en agosto de 2023.

Hasta ahora, el equipo de Giannandrea ha estado trabajando en funciones de inteligencia artificial que funcionan entre bastidores en el hardware y software de Apple. Esto incluye cosas como una función de accesibilidad que puede imitar digitalmente la voz de alguien si ha perdido la capacidad de hablar por sí mismo, o ajustes automáticos que hacen que las fotos de tu iPhone se vean mejor.

Si le preguntas a la gente de Apple, la compañía ha estado utilizando inteligencia artificial durante muchos años para potenciar lo que haces en tus dispositivos Apple sin que tú lo sepas. Se espera que esto evolucione hacia más funciones orientadas al usuario este año, como mejoras al asistente digital Siri, una asociación con OpenAI que agregará la tecnología ChatGPT Maker al software del iPhone y controles de voz avanzados para sus aplicaciones, según Informe Bloomberg la semana pasada.

Las personas que han trabajado con Giannandrea a lo largo de los años y que hablaron con CNBC lo describen como un tecnólogo humilde y amable que no busca atención como suelen hacer los ejecutivos de Silicon Valley.

Su comienzo más notable fue en una compañía llamada General Magic, que se separó de Apple y comenzó su negocio a principios de la década de 1990 fabricando software para asistentes digitales personales, los predecesores de los teléfonos inteligentes modernos. A finales de esa década, cofundó TellMe, una startup que ofrece un servicio de información en línea mediante voz.

El cofundador de TellMe, Anthony Accardi, dijo que Giannandrea siempre pareció un adelantado a su tiempo, trabajando en tecnología como ejecutar software en la nube muchos años antes de que se convirtiera en el estándar.

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«Él tiene la previsión de darse cuenta de que esto es inevitable y una dirección que tomaremos en el futuro», dijo Accardi.

Giannandrea, conocida por la mayoría como «JG», se unió a Google después de que el gigante de las búsquedas adquiriera otra startup que cofundó llamada Metaweb.

Geoffrey Hinton, conocido como uno de los «padrinos» de la inteligencia artificial, trabajó con Giannandrea en Google. Como gran investigador y administrador, Gianandrea tenía un conjunto de habilidades poco comunes entre los ejecutivos de tecnología, dijo Hinton. Hinton destacó el mayor avance de Google en inteligencia artificial en la última década: la capacidad de agregar automáticamente títulos a las imágenes utilizando inteligencia artificial.

«Él realmente entendió la importancia de esto», dijo Hinton.

En 2018, Giannandrea supervisaba la IA en Google, lo que se consideró un gran golpe cuando Apple la adquirió ese año. En ocho meses, fue ascendido al equipo de liderazgo de Apple, reportando directamente a Cook junto con otros altos ejecutivos como el director de operaciones Jeff Williams y el director de servicios Eddie Cue. Esta fue la mayor señal de que Apple se está tomando en serio la IA, especialmente para proyectos futuros como el ahora desaparecido proyecto de automóvil autónomo.

Entonces, ¿por qué abandonar Google, la empresa líder en inteligencia artificial en ese momento, en favor de Apple? No le gustaba cómo los líderes de Google tenían dificultades para tomar e implementar decisiones, y en lugar de eso manejaban partes del negocio como si fueran un laboratorio de investigación, según una persona que habló con Giannandrea recientemente. Encontró lo contrario en Apple: el liderazgo toma la decisión y luego el resto de la empresa la apoya para que esto suceda.

Pero en los seis años transcurridos desde que se unió a Apple, Giannandrea no ha sido tan público como sus pares en el equipo de liderazgo de Apple, mostrando los últimos productos y actualizaciones de la compañía en llamativos videos promocionales llenos de ediciones ingeniosas y chistes de papá. Sin embargo, sus muchos años de experiencia y experiencia le han valido un respeto generalizado entre otros líderes de Silicon Valley.

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“Todavía recurro a él en busca de sabiduría”, dijo Emil Michael, ex ejecutivo de Uber que también cofundó TellMe con Giannandrea.

Fuera de Apple, Gianandrea forma parte de la junta directiva de SETI, una organización sin fines de lucro fundada en 1984 para detectar señales de radio de vida potencialmente inteligente en todo el universo. También dirigió una empresa de centros de datos con su esposa en los últimos años, que finalmente vendió, sumándose a la lista de salidas exitosas de empresas de tecnología que cofundó.

En SETI, Giannadrea es un miembro activo e involucrado de la Junta Directiva y ha donado parte de su propio dinero para ayudar a financiar un nuevo proyecto llamado Ser Utiliza potentes computadoras para analizar señales de radio del espacio exterior, dijo a CNBC el director ejecutivo de SETI, Bill Diamond. Giannandrea también formó parte del panel de revisión de SETI para brindar comentarios sobre los planes de investigación para las defensas planetarias contra los asteroides, según Diamond.

«Tiene una mente muy científica, una mente de ingeniería», dijo Diamond. «La cuestión de la vida extraterrestre le fascina».

Algunos que conocen a Giannandrea le dijeron a CNBC que se sorprenderían si apareciera durante el discurso de apertura de la WWDC de Apple la próxima semana, en lugar de delegar la atención a los miembros de su equipo o a Craig Federighi, el jefe de software de Apple.

«JG no es un showman», dijo a CNBC alguien que lo conoce bien. «Esa no es su vibra».

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