Kyle Larson está frustrado después de los primeros tres días de práctica de Indy 500

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INDIANAPOLIS – Tony Kanaan ha estado aquí 22 veces como conductor. Él conoce la imprevisibilidad del clima primaveral en el centro de Indiana y la extrema frustración que puede traer. Sabe muy bien que un entrenamiento de ocho horas puede convertirse rápidamente en sólo tres o cuatro horas en el pit lane y unas cuantas decenas de vueltas.

Es por eso que Kanaan es el mentor perfecto para Kyle Larson, el último competidor «dual» que está acostumbrado a ganar casi cualquier auto en el que se encuentre y que tal vez ya tenga las habilidades para ganar sus primeras 500 Millas de Indianápolis.

Tres días después de su primera semana de entrenamiento para los 500 metros, las frustraciones de Larson por la falta de tiempo en la pista, gracias a la lluvia, un cambio de motor y una mala tirada de dados al diseñar el plan de carrera del jueves, han salido claramente a primer plano. En lo que habrían sido 19 horas de pista abierta cuando se publicó por primera vez el calendario de prácticas de esta semana, Larson registró sólo 85 vueltas en tres días de 500 prácticas.

Larson y el equipo Arrow McLaren Chevy No. 17 corrieron solo 29 vueltas el jueves, cuando las salpicaduras rara vez provocan una pausa en el tiempo en la pista, y no cumplieron con las expectativas del campeón de la Copa NASCAR 2021.

«Pensé que el tiempo iba a ser bueno y que íbamos a dar muchas vueltas hoy, y todos estaban dando vueltas excepto yo», dijo Larson desde el pitlane después de cubrir sólo 11 vueltas durante las cinco horas y ocho carreras del jueves. carrera. 500 horas de práctica. En ese momento, la mejor vuelta de Larson desde esa mañana la ubicó última entre los 34 autos. “Fue aburrido y un poco frustrante.

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“Honestamente, solo quiero salir y dar algunas vueltas y pasar algo de tiempo. Simplemente regresaré a mi casa rodante para relajarme, recostarme en el sofá y esperar. Estos días son muy largos, pero espero que todo salga bien. como lo planeamos’ para nosotros y nuestro equipo, y de hecho podemos comenzar a trabajar y aprender cosas y permitirme aprender más también”.

Minutos después de que Larsson finalizara el 25y En las tablas de tiempos (22.805 mph) En vísperas de un viernes rápido que podría sufrir de lluvia, IndyStar preguntó a Kanaan, director deportivo de Arrow McLaren, sobre las perpetuas frustraciones de Larsson que habían surgido en su entrevista en Peacock esa tarde, inmediatamente antes. El piloto dio 11 vueltas más, saliendo del final de la tabla de tiempos.

Kanaan dijo que ver y escuchar a Larson furioso horas antes fue la parte menos sorprendente de su día: haber sobrevivido viendo al equipo No. 17 hacer un cambio de motor por la mañana, apareciendo en el pitlane para correr en un grupo sin nadie interesado en jugar. , y luego tener que regresar al garaje para cambiar a la configuración de clasificación, mientras Larson pasaba hora tras hora esperando inactivo.

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«Sabíamos que iba a suceder», dijo Kanaan sobre las frustraciones de Larson. “Cuando le dices a un conductor: ‘Tienes ocho horas de entrenamiento’, y en realidad no son ocho horas, porque hay lluvia y dos choques, y de repente se convierten en tres, y tienes presión de la gente de afuera que dice ‘¿Por qué?’ ¿Estás corriendo?’ En realidad, es bastante común”.

“Recuerdo mis primeros años aquí, y eso es lo que mi equipo me recalcó, porque así es como te atrapan y te derrumbas.

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El jueves hubo casi seis horas de acción en la pista, con dos pilotos siendo víctimas de pequeños errores que los dejaron con enormes tareas de reparación y una brecha más amplia que salvar para encontrar su camino a la cima al final del fin de semana de clasificación. No importa si eres un novato, como Linus Lundqvist de Chip Ganassi Racing, o un ganador de 500, como Marcus Ericsson de Andretti Global. A IMS no le importó mucho.

El simple hecho de que Larson no se estrellara probablemente no se consideraría un éxito notable en las notas diarias de un inicio de Copa, pero al menos, dijo Kanaan, es una señal de que los 500 titulares están escuchando.

“Lo que trato de explicarle es qué es correr con calidad y qué es correr sólo para tu cabeza. Si haces 30 vueltas solo con dos autos en la pista, no aprenderás nada”, dijo Kanaan. “Pero es comprensible. . Mañana es un viernes rápido y no sabes qué esperar, y creo que hay más personas que lo estropean además de él.

“Como piloto, siempre piensas que estás detrás. Ese es el mayor desafío, y tengo que explicárselo, pero la gente no se da cuenta hasta que lo experimentas, incluso los pilotos que tienen más confianza como él, se preguntan. : ‘¿Por qué este lugar es así?’” Es una locura lo vulnerable que puedes ser. De repente podrías convertirte en él.

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A medida que las horas pasaban el jueves y Larson se sentaba al final de las hojas de cronometraje con menos de una docena de vueltas en el transcurso de cinco horas (nada más que un cambio de motor programado y un plan de carrera desafortunado), las redes sociales comenzaron a mostrar murmullos sobre nosotros. preguntándonos si nos esperaba un desastre Otro en un McLaren 500 (Fernando Alonso, alrededor de 2019).

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Cuando se le preguntó si pensaba que los temores de los extraños tenían algún mérito, Kanaan no se burló de la idea. No hay dos formas de evitarlo. Los primeros tres días de la práctica número 500 de Larson no transcurrieron exactamente según lo planeado. Pero nuevamente, no pasa nada en absoluto. Así es como el piloto, el jefe de equipo, los mecánicos y los ingenieros responden a la imprevisibilidad, lo que juega un papel clave en la organización de la parrilla.

El coche tiene el color correcto. El volante está bloqueado. Hasta ahora, no ha habido problemas con la relación de transmisión ni confusión entre pulgadas y centímetros que le hayan ocurrido al equipo. Kanaan enfatiza que no hay nada de qué preocuparse en estos tres días. Mientras tanto, la suerte de IMS podría cambiar rápidamente. La positividad sólo te lleva hasta cierto punto. Durante las próximas 48 horas, el realismo, la honestidad y la calma serán más importantes que las sonrisas forzadas.

“Tenemos dos coches muy fuertes con Pato (Oward) y (Alexander) Rossi, y tenemos los datos para demostrarlo. Ahora no estamos preocupados por si estaremos a la altura de las expectativas de que (Larson) quiera estar en el campeonato. ¿Los nueve primeros? Kanaan dijo: No lo sé.» «En términos de velocidad, no estoy preocupado. Pero eso tampoco importa. El viernes aumentaremos, ya veremos, es posible que nos preocupemos por eso nuevamente, y luego llegarás a los playoffs y nunca se sabe.

«Todo puede pasar, bueno o malo, tanto para nosotros como para los otros 33 coches».

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