Kyle Larson está haciendo The Double, ¿podría ser piloto de IndyCar?

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INDIANAPOLIS – Kyle Larson espera hacer historia el 26 de mayo cuando busque convertirse en uno de los pocos conductores en la historia en realizar una doble función el fin de semana del Memorial Day. El líder de la Copa NASCAR 2024 está programado para competir en la primera carrera de la Serie IndyCar de sus 12 años de carrera cuando compita en la 108a edición anual de las 500 Millas de Indianápolis, a partir de las 12:45 p.m.

Una vez que termine la carrera más importante del calendario de IndyCar, Larson viajará directamente a Charlotte para la Coca-Cola 600 de NASCAR, que está programada para comenzar a las 6 p.m.

Si Larson participa en ambas carreras, se unirá a John Andretti, Robby Gordon, Tony Stewart y Kurt Busch como la quinta persona en hacerlo. Sin embargo, ya logró esta hazaña como aficionado.

En 2013, Larson se unió al equipo Chip Ganassi Racing en el Indianapolis Motor Speedway para ver de cerca las 500 Millas de Indianápolis. Era la primera vez que recuerda haber visto el famoso evento en persona.

«Fue increíble», dijo Larson. “Ya sabía lo grande que era el evento, pero vivirlo fue una locura.

«Chip y todo el equipo caminaron juntos por Gasoline Alley y me dejaron ser parte de esa caminata. Yo no era nadie en ese momento, pero recuerdo a los fanáticos coreando mi nombre, y pensé que era genial».

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Tan pronto como Tony Kanaan cruzó triunfalmente la línea de meta, Larson y sus compañeros de equipo se alejaron de IMS para volar a la Coca-Cola 600. A pesar de haber ganado esa carrera en 2021 y haber competido en ella nueve veces, Larson es bastante nuevo en las carreras de IndyCar. aparte. De algunas sesiones de entrenamiento durante el año pasado.

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Graham Rahal cree que la oportunidad de competir en un día de carrera doble ya no es tan común como antes. Estas cifras respaldan su teoría, ya que los nueve intentos tuvieron lugar durante un período de 20 años, entre 1994 y 2014.

Si bien Larson busca ser el primer piloto en una década en completar la hazaña, Rahal dijo que en realidad se acercó a él hace cuatro o cinco años, animándolo a competir en las 500 Millas de Indianápolis. Ahora, Larson se acerca a su primera carrera oficial. carrera de la IndyCar Series de su carrera que duró 10 años.

Rahal dijo que sabe que Larson no tendrá problemas con la velocidad, ya que el líder principal de NASCAR se unirá al McLaren SP de Arrow para las 500 Millas de Indianápolis. Rahal cree que el 90% del éxito en la carrera más importante del mundo es tener un auto rápido. Sin embargo, siente que Larson puede tener problemas con las diferencias técnicas entre IndyCar y NASCAR.

«Si eres corredor, sabrás qué hacer en este momento», dijo Rahal. “¿Será un desafío ir rápido en Charlotte? Probablemente no, para ser honesto, pero en el aspecto de las carreras, es completamente diferente.

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Josef Newgarden describió su primera 500 Millas de Indianápolis en 2012 como un torbellino. Sin embargo, él era un novato mientras que Larsson tiene más de una década de experiencia. Cuando se le preguntó si consideraría dar el salto a NASCAR por una vez, Newgarden dijo que sí.

“¿Cómo no? Me encantaría”, dijo Newgarden. “La mitad de la cadena probablemente querría ir por el otro lado, incluyéndome a mí. «Espero que en algún momento podamos lograr más de estos esfuerzos».

Helio Castroneves de Meyer Shank Racing consideró clasificarse para las 500 Millas de Daytona en 2023, pero finalmente descartó competir. El cuatro veces ganador de la Indy 500 dijo que todavía busca competir en Daytona y que, si todo va bien, podría considerar intentar hacer una doble función en mayo en el futuro. De hecho, dijo que estaba en su lista de deseos.

Scott McLaughlin, del equipo Penske, sintió lo mismo. El nativo de Nueva Zelanda solo ha competido en la Serie IndyCar desde 2020 y recordó lo ansioso que estaba por dominar el autódromo después de años de experiencia en carreras de karts y en pista antes de centrarse en competir en carreras ovaladas como las 500 Millas de Indianápolis.

«Siempre quise desafiarme a mí mismo», dijo McLaughlin. «Fue lo mismo cuando me mudé a IndyCar, pero al mismo tiempo tengo que asegurarme de ser completamente consistente aquí porque este es definitivamente el Plan A.

Plan A Larson sigue compitiendo en la Copa NASCAR a tiempo completo. Dijo que como todavía ni siquiera sabe cómo sería correr en una carrera oficial de la Serie IndyCar, ni siquiera ha pensado en futuras carreras de IndyCar.

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Sin embargo, dijo que la puerta siempre está abierta a futuras oportunidades de carreras, sean cuales sean y dondequiera que estén.

«Si lo disfruté, si el (improperio) no me asustó, tal vez querría hacerlo de nuevo», dijo Larson. «Estoy emocionado. Va a ser una sensación diferente, una experiencia diferente: ponerse la ropa adecuada, subirse al auto, conducir por la pista y ver las entradas agotadas».

Póngase en contacto con Kyle Smedley para comentarios por correo electrónico a [email protected] O en X @KyleSmedley_.

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