Kyrie Irving reflexiona sobre las pasadas finales de la NBA con LeBron James: «Definitivamente lo extraño»

BOSTON – La estrella de los Dallas Mavericks, Kyrie Irving, lo vio venir, cuando un segundo defensor salió de la esquina para evitar que anotara un triple con paso atrás.

Sí, por supuesto, Irving escuchó lo que su ex compañero de equipo, LeBron James, dijo sobre él el martes, e Irving estaba listo para preguntar al respecto de inmediato después de regresar a las Finales de la NBA por primera vez desde todos esos eventos con James cuando estábamos. juntos en Cleveland.

«¿Es esa la primera pregunta?», dijo Irving desde el podio en el día de prensa de la final, riéndose de todo el espectáculo. «Dios mío, me encanta. Tienes que amar esto, hombre».

El martes, James, que ha sido jugador de Los Angeles Laker durante los últimos seis años, dijo: «Sentado aquí viendo (la final de Irving con los Mavericks), estoy muy feliz y muy orgulloso de verlo seguir creciendo».

«Al mismo tiempo, estoy muy enojado porque ya no soy su compañero de fórmula», le dijo James al copresentador del podcast, JJ Reddick, en un adelanto de un episodio de «Mind the Game». Podcast.

«Se agradece», dijo Irving en respuesta. «Allí también hay mucha gratitud».

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Irving, de 32 años, no ha llegado tan lejos en los playoffs desde su última temporada con James en los Cavaliers, cuando perdieron ante los Golden State Warriors en cinco juegos en las Finales de 2017. Después del Juego 5, Irving logró salir de Cleveland. mientras aún estaba bajo contrato, específicamente para escapar de James y del enorme poder e influencia que James tenía en los Cavaliers.

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James dijo en el otoño de 2018. El atleta Que el cambio de Irving de Cleveland a los Celtics fue el «principio del fin» para la dinastía de los Cavs en la Conferencia Este, así como su estadía en Cleveland.

Los giros y vueltas de la carrera de Irving desde su salida de LeBron están bien documentados e incluyen una época turbulenta con los Celtics. En los últimos días, Irving dijo que «no estaba en su mejor momento» mientras estuvo en Boston, y el miércoles habló de su crecimiento personal desde entonces (y sus últimos días en Cleveland) que le ha permitido apreciar mejor la relación que tenía… y tiene ahora – con James.

“Obviamente estoy en una era diferente, en un lugar diferente en mi vida. Así son las cosas”, dijo Irving. “Creo que hemos podido madurar y realmente apreciar lo que hemos tenido la oportunidad de lograr.

«Creo que hubo algunas cosas que obstaculizaron nuestra relación cuando yo era un poco más joven. Ahora que puedo expresar cómo me siento como hombre, y me siento cómodo en ello, y me mantengo firme, y Mis creencias y de dónde vengo, siento que nuestra relación es diferente debido a eso ahora».

Como dúo en Cleveland, James e Irving han llegado a las Finales tres años seguidos (lo que la convierte en la cuarta temporada consecutiva sin Irving). Ganaron las únicas Finales en la historia de Cleveland (la única remontada de un déficit de 3-1 en la historia de las Finales) gracias a un triple de James en el Juego 7 y un triple de Irving en el último minuto. Lo que recordaremos en Cleveland para siempre.

Pero los dos sólo estuvieron juntos una temporada. Irving está cansado de jugar a la sombra del formidable James y de soportar los comentarios a veces condescendientes de James. Quería tener las mismas excepciones que los Cavaliers hicieron para James (como asignar amigos a roles en la organización) y quería disfrutar de las ventajas de ser la estrella alfa en un equipo competitivo que sabía que James tenía a su disposición.

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Las dos temporadas de Irving en Boston se vieron empañadas, primero por una lesión, luego por la polémica, y cuando optó por rescindir su contrato en el verano de 2019 para firmar como agente libre en Brooklyn, había decidido que ya no quería ser el centro de atención. para sí mismo: la forma en que James había vivido durante casi todas sus 21 temporadas de 2019 en la NBA, haya otras estrellas en su equipo o no.

Irving llamó a James para disculparse por la forma en que se comportó con él mientras estaban juntos en Cleveland, y en múltiples ocasiones desde que esperaban formar equipo con los Lakers, o en el caso de Irving, en Dallas.

Irving, que buscaba influencia para el contrato de tres años y 120 millones de dólares que recibió de los Mavericks el verano pasado, hizo saber que estaba reclutando a James para que se uniera a él allí. Obviamente esto no funcionó.

Irving ha promediado 25,6 puntos para los Mavericks esta temporada y está promediando 22,8 puntos durante los playoffs mientras dispara al 42 por ciento desde el rango de 3 puntos.

“Definitivamente lo extraño”, dijo Irving. “Jugar ahí fuera, hacer las cosas más fáciles, poder correr arriba y abajo de la cancha, lanzarle la pelota a alguien así, lanzarla al aire, por muy buenos que sean”.

“(Tengo) respeto mutuo por lo que aportamos”, continuó. Creo que su liderazgo y mi estilo de liderazgo encajaron muy bien. Aprendí mucho de él y lo apreciaré por el resto de mi vida.

Entre los muchos datos interesantes de las Finales de 2024, uno de ellos es el regreso de Irving para enfrentar a los Celtics, ya que son uno de sus tres ex equipos. Pero como parte de todos esos partidos de las Finales con James y Cleveland, vencieron dos veces a los Celtics en los playoffs. En 2015, la primera serie de playoffs de Irving, fueron barridos por los Celtics en la primera ronda, y luego, en 2017, fueron barridos por Boston en las finales de conferencia.

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Al relatar los comentarios recientes de James, Irving dijo que su mente volvió a esa serie memorable contra Boston, contra los Warriors, contra cualquier oponente que Cleveland enfrentó en esos días.

«Hombre, cuando hace comentarios como ese, pienso en esos momentos en los que estábamos en una franquicia, realmente exigiéndonos grandeza el uno al otro», dijo Irving. “Definitivamente pienso en esos tiempos.

“Ahora estamos aquí en el presente donde podemos pensar, pero en este punto también puedo usar algunas de las fórmulas que aprendí de él y de algunos de los grandes maestros que me precedieron. Siento que estoy hecho para este momento porque he pasado por algunas de las cosas que pasé en el pasado con algunos de los jugadores que se saltaron el juego.

“Un saludo a LeBron por eso. (Él) sabe cómo crear una tormenta mediática y hacer que todos aquí hablen de nosotros.

Con eso, es hora de que Irving regrese al pasado, regrese al autobús de los Mavericks y piense en jugar para Boston, una vez más.

Lectura obligatoria

(Foto: David Berding/Getty Images)

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