La aerolínea militar mexicana surca los cielos con su primer vuelo al balneario de Tulum

Un avión perteneciente a la antigua aerolínea estatal Mexicana de Aviación en la pista antes de despegar del Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles, administrado por militares, en Zumpango, México, el 26 de diciembre de 2023. Presidencia de México/Folleto vía Reuters.

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — México inauguró la aerolínea militar el martes, cuando el primer vuelo de Aero Mexicana despegó de Ciudad de México con destino al balneario caribeño de Tulum.

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Fue otra señal del enorme papel que el presidente Andrés Manuel López Obrador le ha dado a las Fuerzas Armadas mexicanas. El holding militar de la aerolínea también gestiona alrededor de una docena de aeropuertos, hoteles, trenes, el servicio de aduanas del país y parques turísticos.

El general Luis Crescencio Sandoval, ministro de Defensa de México, dijo que la gestión de todos estos diversos negocios por parte de los militares es «común en los países desarrollados».

De hecho, sólo unos pocos países como Cuba, Sri Lanka, Argentina y Colombia tienen líneas aéreas operadas por instituciones militares. En su mayoría son transportistas pequeños con algunos aviones de apoyo que operan principalmente en rutas locales remotas o desatendidas.

Pero la aerolínea mexicana planea llevar turistas desde ciudades mexicanas a centros turísticos como Cancún, Puerto Vallarta, Los Cabos, Zihuatanejo, Acapulco y Mazatlán. Los vuelos parecen programarse cada tres o cuatro días, principalmente los fines de semana.

La aerolínea espera competir principalmente en precio: los primeros 425 boletos vendidos ofrecían precios de alrededor de $92 para un vuelo de Ciudad de México a Tulum, que según el gobierno era aproximadamente un tercio más barato que las aerolíneas comerciales.

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Sin embargo, el primer viaje del Mexicana no salió según lo planeado. La compañía dijo que el vuelo MXA 1788 tuvo que cambiar su rumbo hacia la ciudad colonial de Mérida debido a las malas condiciones climáticas en Tulum. Después de una espera, finalmente despegó nuevamente y llegó a Tulum unas cinco horas después de despegar de la Ciudad de México, aproximadamente el doble del tiempo de viaje habitual.

Mexicana también espera volar a 16 pequeños aeropuertos regionales que actualmente tienen muy pocos o ningún vuelo. Para aquellos preocupados por que les dijeran «abróchense el cinturón, es una orden», la tripulación de cabina del vuelo de Mexicana parecía ser civil. En México, la Fuerza Aérea es un ala del Ejército.

La aerolínea inició operaciones con tres aviones Boeing y dos pequeños aviones Embraer arrendados, y espera arrendar o adquirir cinco aviones más a principios de 2024, dijo Sandoval.

López Obrador calificó el despegue del primer Boeing 737-800 como un “hecho histórico” y una “nueva fase”, que marca el regreso de la ex aerolínea estatal Mexicana, que fue privatizada, luego quebró y finalmente cerró en 2010. .

La aerolínea combina la dependencia de López Obrador del ejército -que según él es el brazo más patriótico del gobierno incorruptible- con su nostalgia por las empresas estatales que dominaron la economía mexicana hasta que se implementaron privatizaciones generalizadas en los años 1980.

López Obrador recuerda con cariño los días en que las empresas estatales manejaban de todo, desde petróleo, gas, electricidad y minería hasta aerolíneas y servicios telefónicos. Criticó las privatizaciones, que se implementaron porque el endeudado gobierno de México ya no podía darse el lujo de operar empresas estatales ineficientes.

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“Realizaron un fraude enorme”, afirmó el presidente en su conferencia de prensa matutina diaria. «Han engañado a mucha gente, diciendo que estas empresas estatales no funcionan».

De hecho, las empresas estatales en México se han ganado una merecida reputación de ineficiencia, servicios deficientes, corrupción y control político. Por ejemplo, la empresa estatal de distribución de papel de México se ha negado a menudo a vender papel periódico a periódicos de la oposición.

Cuando la Compañía Nacional de Teléfonos era propiedad del gobierno, los clientes habitualmente tenían que esperar años para que se les instalara una línea telefónica y debían comprar acciones de la empresa para eventualmente obtener el servicio, problemas que desaparecieron rápidamente después de su privatización en 1990. .

A pesar de su incapacidad para restaurar las empresas administradas por el gobierno a su antigua gloria, la administración presenta sus esfuerzos por recrearlas en una escala más pequeña como parte de una batalla histórica para devolver la economía de México a un pasado más colectivista.

«Este será el gran legado de su administración y resonará para siempre», dijo un controlador de tránsito aéreo en el Aeropuerto Felipe Ángeles de la Ciudad de México mientras despegaba el primer vuelo de Mexicana.

López Obrador también puso al ejército a cargo de varios proyectos de construcción de infraestructura en el país, otorgándole el papel principal en la aplicación de la ley local.

Por ejemplo, los militares construyeron el aeropuerto Felipe Ángeles y el de Tulum.

Además de aumentar el tráfico en el subutilizado Aeropuerto Felipe Ángeles, Mexicana, dirigida por militares, parece dispuesta a ofrecer vuelos para alimentar a los pasajeros en el proyecto turístico del Tren Maya del Presidente. El ejército también está construyendo esta línea de tren, que conectará balnearios y sitios arqueológicos en la Península de Yucatán.

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El Ejército, que no tenía experiencia en la gestión de vuelos comerciales, creó una filial para hacerse cargo de Mexicana.

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