La basura espacial de la Estación Espacial Internacional regresa a la plataforma de baterías atmosféricas de la Tierra

Una plataforma de envío después de ser arrojada por el brazo robótico Canadarm2 en 2021.

Una plataforma de envío después de ser arrojada por el brazo robótico Canadarm2 en 2021.
imagen: NASA

El viernes 8 de marzo, un lote de baterías usadas de la Estación Espacial Internacional (ISS) reingresó a la atmósfera terrestre sobre el Golfo de México después de un viaje inesperado a través de la órbita.

El palé contiene nueve baterías y pesa 2,9 toneladas. Ha sido Fue lanzado por el brazo robótico Canadarm2 en marzo de 2021. Desde entonces se dirige hacia la Tierra en un reingreso descontrolado. La caótica caída a través de la órbita finalmente terminó la semana pasada cuando la plataforma de carga reingresó el 8 de marzo alrededor de las 3:29 p.m. ET en algún lugar sobre Cancún y Cuba, según Jonathan McDowellun astrofísico que estaba rastreando un trozo de basura en la Estación Espacial Internacional.

Sin embargo, no está claro si toda la plataforma se quemó al regresar a través de la atmósfera terrestre o si algunas partes escaparon del calor. el Agencia Espacial Europea La Agencia Espacial Europea (ESA) también estaba monitoreando el regreso de la plataforma y estimó que algunas piezas podrían llegar a la Tierra pero la probabilidad de herir a alguien era muy baja. No ha habido informes de heridos o daños desde que el objeto regresó a la Tierra.

La paleta es el objeto más grande jamás lanzado desde la Estación Espacial Internacional. Fue lanzado a la estación espacial en mayo de 2020 por un barco de carga japonés para ayudar a los astronautas a reemplazar las viejas baterías de níquel-hidrógeno por baterías de iones de litio nuevas y más eficientes. Estas baterías almacenan la energía recolectada por los paneles solares de la estación.

No se suponía que terminaría así para las baterías viejas, que se suponía que debían colocarse dentro de un buque de carga japonés HTV para su adecuada eliminación. Sin embargo, un retraso en la eliminación de este tipo de equipos de la Estación Espacial Internacional obligó a la NASA a simplemente arrojar las baterías a una plataforma de carga utilizando el brazo robótico de la estación espacial, lo que provocó su regreso incontrolado.

El reingreso incontrolado de objetos masivos como una plataforma de batería es bastante poco común, y la mayoría de los objetos que mueren generalmente se queman a través de la atmósfera de la Tierra sin dejar rastro. Las agencias espaciales suelen aceptar un umbral de probabilidad de 1 entre 10.000 para el riesgo de infección por un único reingreso incontrolado, según Agencia Espacial Europea. A medida que la industria espacial continúa creciendo, puede resultar más difícil controlar quién cumple las reglas, lo que eventualmente podría conducir a nuevas regulaciones.

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