La ‘ciudad perdida’ en las profundidades del océano no se parece a nada que hayamos visto en la Tierra: ScienceAlert

Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo operado por control remoto enviado a explorar.

Su altura oscila entre Desde pequeños montones del tamaño de una rana hasta grandes monolitos Tiene 60 metros (unos 200 pies) de altura. Esta es la ciudad perdida.

Un vehículo operado remotamente resalta las torres de la Ciudad Perdida. (Dr.. Kelly/UW/URI-IAO/NOAA).

Los científicos lo descubrieron en el año 2000. A más de 700 metros (2300 pies) bajo la superficie, El campo hidrotermal de la Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más largo conocido en el océano. Nunca se ha encontrado nada parecido.

Durante al menos 120.000 años y quizás más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha interactuado con el agua de mar para arrojar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de las aberturas de los campos, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en una columna de calcita.
Hilos de bacterias viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC BY 3.0).

Las chimeneas emiten gases a temperaturas de hasta 40°C (104°F) Hogar de una gran cantidad de caracoles y crustáceos. Los animales más grandes, como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas, son raros pero aún se encuentran.

A pesar de la dura naturaleza del medio ambiente, parece estar repleto de vida y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien pueden existir otros campos hidrotermales como este en otras partes de los océanos del mundo, este es el único que los vehículos operados a distancia han podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de la Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino por reacciones químicas en el fondo del mar.

Dado que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, esto deja abierta la posibilidad de que la vida haya surgido en un hábitat como este. Y no sólo en nuestro planeta.

«Este es un ejemplo del tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Decir Smithsonian En 2018, en referencia a las lunas de Saturno y Júpiter.

«Y quizás Marte en el pasado».

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos llamados… fumadores negrosque también ha sido nombrado como posible primer hábitat, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los fumadores negros producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la Ciudad Perdida producen Hasta 100 veces Más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de la Ciudad Perdida también son mucho más grandes que los de los fumadores negros, lo que indica que estuvieron activos por más tiempo.

Alto respiradero de la ciudad perdida
Una chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Institución Oceanográfica Woods Hole).

La más alta de estas rocas se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y su altura se extiende a más de 60 metros.

Mientras tanto, al noreste de la torre hay una ladera rocosa con cortos periodos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington Describir Las aberturas aquí «lloran» con líquido para producir «grupos de pequeños apéndices de carbonato multiramificados que se extienden hacia afuera como los dedos de unas manos vueltas hacia arriba».

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos que se sienten atraídos por este terreno inusual.

En 2018, se anunció que Polonia había obtenido… Ganó los derechos Explorar las profundidades del mar alrededor de la ciudad perdida. Si bien no hay recursos valiosos que extraer en el propio campo termal, la destrucción de los alrededores de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Los científicos advierten que cualquier columna o drenaje causado por la minería podría fácilmente sumergir este magnífico hábitat.

Por ello, algunos expertos llamadas para Incluir la Ciudad Perdida como Patrimonio de la Humanidad, para proteger las maravillas naturales antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la Ciudad Perdida ha sido un testimonio del poder duradero de la vida.

Sería propio de nosotros destruirlo.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

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