La complicada batalla por la propiedad de los Timberwolves amenaza con eclipsar una temporada exitosa

Los dos últimos partidos en casa de la temporada regular de los Minnesota Timberwolves no deberían traer más que un ambiente festivo.

Los Wolves todavía tienen una pequeña posibilidad de ser el equipo número uno en la Conferencia Oeste, serán anfitriones del Juego 1 de una serie de playoffs de primera ronda por primera vez en 20 años y tendrán de regreso al All-Star Karl-Anthony Towns. En el terreno antes de lo esperado inicialmente.

Los jugadores están completamente ocupados con la tarea que tienen entre manos y el objetivo de avanzar más allá de la primera ronda de los playoffs por segunda vez en sus 35 años de historia.

El resto de su organización estaba lidiando con la agitación mientras la transferencia de propiedad planeada de Glenn Taylor a Marc Lore y Alex Rodríguez se incendiaba, lo que llevó a una espectacular batalla pública entre las dos partes que tomó por sorpresa a los fanáticos y a los empleados del equipo. en el centro.

Se espera que todo eso sea público el viernes por la noche, cuando se espera que Loer y Rodríguez asistan al partido contra los Atlanta Hawks, dijeron fuentes del equipo. El atleta. Esta será la primera vez que regresan al lugar desde que comenzó el conflicto el 28 de marzo.

Las acaloradas afirmaciones han ido y venido y han quedado registradas.. Esta semana, comentarios del comisionado de la NBA Adam Silver y un par de… fuente Informes Los Timberwolves (55-25) mantienen el problema a raya mientras los Timberwolves (55-25) persiguen el puesto número uno en el Oeste.

Silver dijo que la liga se mantendría al margen de la pelea, considerando el asunto como una disputa entre comprador y vendedor, que, según el acuerdo de compra, pasaría a la mediación y el arbitraje para resolverse. Pero añadió algo de claridad a la situación cuando se le preguntó sobre Lore y Rodríguez diciendo que la única razón por la que no cerraron a finales de marzo fue porque estaban esperando la aprobación de la liga.

«Lo que está específicamente en cuestión es si actuaron dentro de la ventana de opciones que les vendió Glen Taylor», dijo Silver en una reunión de la Junta de Gobernadores en Nueva York esta semana. «Esta es la base del conflicto. Por lo tanto, este conflicto se resolverá independientemente de la oficina de la asociación».

Taylor afirma que Lore y Rodríguez no tuvieron el dinero a tiempo y que no cumplieron con varios criterios del acuerdo antes de la fecha límite del 27 de marzo, lo que provocó que expirara su opción de comprar el 40 por ciento final. El contrato exige una extensión de 90 días «si aún no se han obtenido todas las aprobaciones requeridas de la NBA u otras entidades gubernamentales», pero el punto de Taylor es que esto no se aplica porque la opción ha expirado.

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«Si hubieran tenido el dinero el día 27, todo el trato podría haberse completado y podrían haber tenido el control», dijo Taylor. El atleta El 28 de marzo, día en que se anunció la venta. «Pero no lo hicieron».

Documentos revisados ​​por El atleta Muestra que Lore y Rodríguez enviaron cartas de compromiso financiero firmadas a la NBA el 20 de marzo. Los documentos cubren más de 600 millones de dólares necesarios para comprar el 40 por ciento final de los Timberwolves y Lynx, lo que los habría convertido de socios comanditarios a propietarios controladores. Como parte de un acuerdo de compra de tres pasos por valor de $1.5 mil millones, Lore y Rodríguez ya compraron parcelas en 2021 y 2023, lo que las llevó al 36 por ciento de propiedad.

Sin embargo, la prueba de los fondos no constituye un reembolso total, y las circunstancias que rodearon el levantamiento de capital más reciente pueden influir en el avance de los argumentos.

Al menos parte de su dinero para la pieza final llegó bastante tarde en el proceso, cuando Lore y Rodríguez tuvieron que cambiar rápidamente después de que The Carlyle Group no pudo cumplir con las pautas de la NBA para el compromiso de compra.

Lore y Rodríguez llevaban varios meses trabajando con Carlyle como parte clave de sus planes, pero Carlyle tuvo que retirarse del estudio debido a algunos posibles conflictos de intereses en el mundo de las inversiones. Con Carlyle fuera, se movieron para asegurar Dial Capitaleso fue Ya ha sido aprobado por la NBApara ayudar a cerrar la brecha.

Como dijo Silver, este es el meollo de la disputa. Rodríguez y Lore dijeron la semana pasada que debido a que presentaron sus estados financieros una semana antes de la fecha de cierre, eran elegibles para una extensión de 90 días para pasar por el proceso de aprobación de la liga.

El contrato les exige cerrar todo el trato antes del 27 de marzo, no solo proporcionar prueba de fondos, dijo Taylor. Cuando llegó y pasó esa fecha, no se transfirió dinero ni se realizaron aprobaciones de la liga, por lo que creyó que se le permitiría seguir adelante como socio general.

«La liga nunca obtuvo su aprobación porque no recibieron sus cosas a tiempo», dijo Taylor en marzo.

“Estábamos preparados para cerrar el 27 de marzo”, dijo Rodríguez. El atleta El 29 de marzo. «La NBA no estaba preparada».

Incluso cuando las cosas se pusieron feas, Silver se resistió a meterse en el medio.

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«En su acuerdo de compra, habían acordado previamente un mecanismo de resolución de disputas que incluiría mediación y arbitraje, y esa es la situación actual», dijo Silver. «La liga no tiene ningún papel en este proceso».

Esta semana se informaron otros dos artículos relacionados, comenzando con un informe de ESPN el miércoles de que Loer y Rodríguez proporcionaron proyecciones financieras que exigían que los Timberwolves se mantuvieran por debajo de la línea del impuesto de lujo la próxima temporada. Esto significó que tuvieron que desmantelar el núcleo del equipo para evitar fuertes sanciones económicas. Las expectativas de reducción de costos «estuvieron entre las preocupaciones que llevaron a Taylor a cancelar» el acuerdo, según el informe.

Como punto técnico: los sentimientos de Taylor sobre los hábitos de gasto de Lauer y Rodríguez no le dan base legal para rescindir el contrato, ni ha afirmado que ese sea el caso. Dijo el mes pasado que todo se debía a un contrato que no cumplieron. No expresó públicamente su preocupación sobre su capacidad para pagar el impuesto en ese momento.

El atleta Confirmó que esas predicciones fueron hechas por Lore y Rodríguez. No es vinculante. Lore dijo en marzo que tenía mucho dinero y que no dudaría en gastarlo para evitar el impuesto al lujo y mantener unido el núcleo del exitoso equipo.

«Tengo cientos de millones de dólares de capital líquido en el banco, listos para invertir si es necesario», dijo en ese momento.

jueves, El atleta's Tim Connelly, el presidente de operaciones de baloncesto que jugó un papel importante en el ascenso de los Wolves a la contienda esta temporada, optó por rescindir su contrato este verano, informa Shams Charania.

Lore y Rodríguez reclutaron a Connelly procedente de Denver hace dos años, ofreciéndole un lucrativo contrato de cinco años. Taylor les dio a Lore y Rodríguez su bendición para salir y encontrar un ejecutivo que querían para que la transferencia de propiedad fuera sin problemas, y les dio su aprobación final a la considerable compensación.

Teniendo en cuenta los hilos que Connelly movió para ayudar a los Wolves a llegar a donde están, las probabilidades de que se convierta en agente libre este verano cobran gran importancia en el futuro de la franquicia. Quien tome las decisiones este verano tendrá que asegurarse de que Connelly permanezca en Minnesota.

Esto significa que Connelly podría continuar con su contrato actual durante los tres años restantes, optar por no participar y convertirse en agente libre o optar por no participar y negociar un nuevo acuerdo para permanecer en Minnesota.

La naturaleza pública de esta pelea está debilitando el ánimo de la organización en una temporada que todos han estado esperando disfrutar durante dos décadas.

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En la cancha, los Timberwolves no se parecen a los equipos propensos a errores que han ensuciado su historia desde que llegaron a las Finales de la Conferencia Oeste en 2004. Tienen una cara potencial de la liga en Anthony Edwards, un candidato renovado a Jugador Defensivo de la NBA. el año en Rudy Gobert, y quizás la pareja más estable y exitosa. Uno de los líderes que alguna vez tuvieron en Connelly y el entrenador Chris Finch y se agotaron. Partido en casa esta temporada.

Fuera del campo, los Timberwolves lucen muy familiares en este momento. Disfuncional, caótico y lleno de dramatismo, un episodio de «Juego de Tronos» amenaza con distraer a uno de los mejores equipos de todos los tiempos. Comenzó con los comentarios públicos de Taylor cuestionando el nivel de participación de Lauer y Rodríguez en la serie, se intensificó cuando Lauer y Rodríguez respondieron y continuó esta semana con varios informes de los tentáculos de la situación.

Esta batalla no se ganará en el tribunal de la opinión pública. Se ganará en las tranquilas salas de conferencias de la mediación y/o el arbitraje. Hasta que eso suceda, el constante ir y venir es una mala imagen para la organización en un momento tan importante de su historia.

Si bien Silver intenta mantenerse al margen, dice que la saga le ha enseñado a la liga lo que no debe hacer.

«Supongo que esperaremos y veremos cómo va, pero ciertamente no es ideal hacer un acuerdo escalonado como este», dijo Silver. «Está dentro de nuestras reglas, desde ese punto de vista, y eso es lo que Glenn Taylor quería y eso es lo que ellos hicieron». estaban dispuestos a aceptar en ese momento. Pero creo que una vez que se asiente el polvo sobre este acuerdo, puede llevarnos a reevaluar qué tipo de transacciones deberíamos permitir.

El equipo tiene potencial para jugar en junio si todo va bien. Es posible que el conflicto por la propiedad continúe por un período más largo.

(Foto de Alex Rodríguez y Anthony Edwards: David Berding/Getty Images)

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