La derrota de los Warriors en la apertura de la temporada ante los Suns revela una opción interesante en la alineación – NBC Sports Bay Area & California

SAN FRANCISCO – Aproximadamente a la mitad del tercer cuarto de la derrota inaugural de la temporada de los Warriors por 108-104 ante los Phoenix Suns el martes por la noche en el Chase Center, Jonathan Kuminga anotó su segundo tiro libre consecutivo para reducir la ventaja de Golden State en el medio tiempo de 15 puntos a solo uno.

Lo que ocurrió después es quizás el punto más brillante de una derrota definida por los tiros de ambos equipos.

Después de eso, los Warriors terminaron 9-0 y 11-2 en general, antes de que se hicieran cambios en el grupo en la cancha. Todo esto se hizo mientras Steph Curry estaba en el banquillo y también enfrentaba serios problemas. La alineación que el entrenador Steve Kerr empleó en el transcurso de 2 minutos y 15 segundos incluyó a dos nuevos veteranos, así como a un jugador que el equipo echó mucho de menos la temporada pasada.

Chris Paul, Klay Thompson, Jonathan Kuminga, Gary Payton II y Dario Saric hicieron que los Warriors pasaran de mirar más allá de los Suns a tomar una ventaja de siete puntos. Kerr no recuerda haber usado esta alineación en absoluto en la pretemporada, pero ciertamente lo notó después del primer partido de la temporada regular.

«Creo que fue entonces cuando Steve se metió en problemas de faltas», dijo Kerr el jueves después de la práctica. «Y esa es la belleza de tener ese tipo de profundidad. No estoy seguro, no creo que hayamos jugado esa combinación en absoluto en la pretemporada. Pero Chris hace que la mayoría de las combinaciones sean mejores. Él une el juego».

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Después de una primera mitad en la que Paul falló sus seis intentos, fue la fuerza impulsora detrás del tercer cuarto de 40 puntos de los Warriors. En ese lapso de poco más de dos minutos, anotó siete de los 11 puntos de los Warriors y atrapó dos rebotes.

Todo comenzó con el shock que Payton siempre trae a la defensiva, cerrando al portero estrella de los Suns, Devin Booker, quien lideró a ambos equipos con 32 puntos. Payton usó su físico sobre Booker y sus brazos activos en la pintura para saltar sobre un pick-and-roll destinado al centro Jusuf Nurkic, lo que llevó a una jugada de tres puntos de Paul para atacar a Nurkic en el otro extremo y darle a los Warriors la ventaja.

La siguiente secuencia anotadora de Golden State vino cuando Kuminga extendió su brazo derecho hacia el exterior Josh Okogie, y Paul fue una plaga veterana contra su ex equipo y uno de sus amigos más cercanos para llegar a la línea por dos puntos más.

Kuminga rastreando el balón y usando su fuerza y ​​atletismo de una manera diferente le dio a los Warriors dos puntos más antes de que Paul nuevamente aprovechara que Nurkic, de 7 pies de altura, tuviera que defender al armador mucho más rápido.

Thompson no necesitó anotar ni una sola vez para recuperar la ventaja. Ni Saric ni Payton hicieron eso. Saric está acostumbrado a ver cómo Paul puede impactar positivamente un juego desde su tiempo juntos en Phoenix, pero la gran diferencia está impresionada con lo que Payton aporta a los Warriors.

«Es probablemente uno de los mejores jugadores defensivos con los que he jugado, especialmente en el perímetro», dijo Saric. «Nos da fuerza defensiva. Es más fácil defender cuando tienes ese tipo de guardia». «Realmente disfruto jugar con él. Es un gran tipo y juega con una intensidad asombrosa, desde el corazón».

«Deja su corazón en el suelo en cada partido en el campo».

Payton anotó un punto y acertó 0 de 5 en tiros, pero su más/menos fue un plus-15, el máximo del juego.

Velocidad, espaciamiento, tiro, inteligencia y control del ataque del oponente.

Una combinación de Ball, Thompson, Kuminga, Payton y Šarić le dio a Kerr un poco de todo. Y mucho en qué pensar.

«Lo que me gusta de este grupo en particular», dijo Kerr, «es que tienes la defensa y el atletismo con el balón con Gary y JK. Tienes los tiros de Klay y Dario. Y la forma de jugar de Chris y Dario juntos en el pick-and-roll. Esa ha sido una combinación». «Bien».

La primera parte de la temporada será una prueba diaria para Kerr mientras intenta encontrar las mejores rotaciones y combinaciones para tener éxito, y es posible que ya haya encontrado una que aporte una pizca de todo lo que estos Warriors necesitan.

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