La «edad de hielo cálida» que remodeló los ciclos climáticos

Un equipo de investigación descubrió que la «edad de hielo cálido» hace casi 700 000 años modificó significativamente los ciclos climáticos de la Tierra, lo que condujo a la expansión de los glaciares polares y al cambio de los ritmos climáticos de hace 40 000 a 100 000 años, lo que marcó un cambio crítico en la evolución de la clima. .

Los científicos de la Tierra han identificado un paso fundamental en la posterior evolución climática de la Tierra.

Hace aproximadamente 700.000 años, la «Edad de Hielo Cálida» provocó un cambio permanente en los ciclos climáticos de la Tierra. Este período inusualmente cálido y húmedo coincidió con una expansión significativa de los glaciares polares.

Un equipo de investigadores europeos, incluidos geocientíficos de la Universidad de Heidelberg, utilizó datos geológicos y modelos informáticos recién obtenidos para descifrar esta relación aparentemente paradójica. Los investigadores sugieren que este cambio masivo en los patrones climáticos de la Tierra condujo a cambios en los ciclos climáticos y marcó un gran avance en la historia climática posterior de nuestro planeta.

Buque de Investigación de Decisión Joides

El buque de investigación «Resolución Joides» – aquí en el puerto de Lisboa – se ha utilizado desde 1985 como parte del Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos para la prospección científica. Las muestras de perforación utilizadas en el estudio actual de la «Edad de Hielo Cálida» se tomaron durante una expedición en el Golfo de Cádiz y en el sur de Portugal. Crédito: Andre Bahr

Las glaciaciones geológicas, llamadas períodos de glaciación, se caracterizan por el desarrollo de grandes capas de hielo en el hemisferio norte. En los últimos 700 000 años, las fases han cambiado entre distintos períodos glaciales y cálidos cada 100 000 años. Antes de eso, el clima de la Tierra estaba regido por ciclos de 40.000 años con períodos glaciales más breves y débiles. El cambio en los ciclos climáticos se produjo en el período de transición del Pleistoceno medio, que comenzó hace aproximadamente 1,2 millones de años y finalizó hace unos 670.000 años.

Los mecanismos responsables de este cambio crítico en el ritmo climático global aún se desconocen en gran medida. No se puede atribuir a las diferencias en los parámetros orbitales que gobiernan el clima de la Tierra», explica el profesor asociado Dr. Andre Barr del Instituto de Geociencias de la Universidad de Heidelberg. «Pero la edad de hielo cálida recientemente identificada, que provocó la acumulación de el exceso de hielo, también jugó un papel decisivo.”

Expansión a largo plazo de los bosques mediterráneos y aumento de las precipitaciones

Expansión a largo plazo de los bosques mediterráneos y aumento de las precipitaciones, así como un aumento del monzón de verano en el este de Asia asociado con el aumento y la migración hacia el norte de una fuente de humedad en el Océano Atlántico. Irónicamente, el glaciar era mucho más cálido y húmedo que en la Edad de Hielo anterior. Crédito: Andre Bahr

En sus investigaciones, los investigadores utilizaron nuevos registros climáticos de la perforación de núcleos en Portugal y registros de loess de la meseta china. Luego, los datos se ingresaron en simulaciones por computadora.

Los modelos muestran una tendencia a largo plazo de calentamiento y humectación en ambas regiones subtropicales durante los últimos 800 000 a 670 000 años. Simultáneamente con este último período glacial de la transición del Pleistoceno medio, las temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico norte y el Pacífico ecuatorial norte fueron mucho más cálidas que en el período preglacial, la etapa entre las dos glaciaciones.

Esto ha llevado a una mayor producción de humedad y precipitaciones en el suroeste de Europa, la expansión de los bosques mediterráneos y un aumento de los monzones de verano en el este de Asia. La humedad también ha llegado a las regiones polares, donde ha contribuido a la expansión de las capas de hielo en el norte de Eurasia.

«Persistieron durante algún tiempo y marcaron el comienzo de la fase de glaciación continua y de gran alcance del Pleistoceno que duró hasta el Pleistoceno tardío. Tal expansión de los glaciares continentales fue necesaria para provocar el cambio de los ciclos de 40.000 años al de 100.000 años». ciclos de dos años que vemos hoy, que fueron cruciales para la evolución del clima de la Tierra más adelante”, afirmó Andre Barr.

Referencia: “Condiciones húmedas y cálidas en Eurasia durante la última fase glacial de la transición del Pleistoceno medio” Por María Fernanda Sánchez Goni, Thomas Exeter, Josey M. Polanco Martinez, Coralie Zorzi, Teresa Rodriguez, Andre Parr, 10 de mayo de 2023, Disponible Aquí. Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41467-023-38337-4

Científicos de Alemania, Francia, España y Portugal contribuyeron a la investigación. El trabajo fue financiado por la Fundación Alemana de Investigación.

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