La explosión probablemente retrasó el lanzamiento del misil Centaur de ULA.

El tan esperado cohete Heavy Lift se estaba preparando para su vuelo inaugural cuando una chispa provocó una explosión de fuego en las instalaciones de lanzamiento de la NASA en Alabama, lo que podría amenazar el primer lanzamiento del próximo mes.

El jueves, el CEO de United Launch Alliance, Torey Bruno abonado Una mirada de cerca a la explosión del 29 de marzo en el banco de pruebas del Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Alabama. «[Hydrogen] acumulado en la cuna. Encuentre la fuente de ignición. QUEMA RÁPIDAMENTE «, escribió Bruno sucintamente en Twitter. «La sobrepresión de nuestro domo frontal colapsó y dañó la plataforma».

ULA estaba presionando hacia abajo en la etapa superior de un cohete Vulcan cuando ocurrió la anomalía. Una chispa encendió una gran acumulación de combustible de hidrógeno, lo que provocó que una enorme bola de fuego arrasara el banco de pruebas. «Es por eso que practicamos meticulosa y rigurosamente todas las situaciones posibles en tierra antes del vuelo. La investigación está en curso», Bruno libros en Twitter después de la explosión. “Vulcan volará cuando esté terminado”.

El cohete Vulcan Centaur de dos etapas de ULA ha estado en desarrollo desde 2014 y su cohete Una fecha de debut finalmente está fijada para el 4 de mayo. Después de varios retrasos. La compañía con sede en Colorado originalmente esperaba lanzar el Vulcan en 2020 y luego nuevamente en 2022 antes de decidir que estaba listo para volar el próximo mes. ULA estaba esperando la entrega de dos motores BE-4 construidos por Blue Origin de Jeff Bezos, que Llegó con más de cuatro años de retraso..

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Sin embargo, después de la desafortunada anomalía, no está claro cuándo volará Vulcan. ULA tendrá acceso a la primera etapa el viernes y la recuperará para su análisis, según Bruno de ULA. “Todavía no sé si la fuga está en el artículo de prueba o en el dispositivo de prueba”, dijo. libros en Twitter. Por «artículo de prueba», Bruno se refiere al misil.

El misil desechable de 202 pies (62 metros) está programado para reemplazar los misiles Atlas V y Delta IV de ULA, que han estado en uso durante las últimas dos décadas. El Vulcan Centaur está diseñado para elevar 27,2 toneladas métricas (60 000 lb) a LEO y 6,5 toneladas métricas (14 300 lb) a una órbita geosincrónica (en comparación, el Falcon 9 de SpaceX puede transportar 22,8 toneladas métricas a LEO).

ULA confiaba en el éxito de su primera misión para programar otro lanzamiento de Vulcan a finales de este año para la misión Dream Chaser de Sierra Space. La compañía necesita completar dos vuelos Vulcan para obtener la certificación para lanzar satélites militares y de inteligencia de EE. UU. para la Fuerza Espacial. ULA es según el contrato Entregar 35 misiones a la Fuerza Espacial de EE. UU. en los próximos cinco años. Vulcan también está reservado para lanzar más satélites para el proyecto de satélite Kuiper de Amazon.

En su misión inaugural, el misil está listo para entregar Módulo de aterrizaje lunar de Astrobotics, que, en nombre de la NASA, intentará llevar 11 cargas útiles a la superficie lunar. Vulcan también intentará entregar un archivo Los dos primeros satélites de Internet de Amazon Kuiper en órbita terrestre baja, propiedad de Blue Origin, subsidiaria de Bezos. Así que sí, ULA necesita que ese cohete despegue, más temprano que tarde.

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Durante su ida y vuelta con los usuarios de Twitter, Bruno aseguró a sus seguidores que la bola de fuego masiva no era tan mala como parecía, y solo el tiempo dirá si la etapa superior de Vulcan está en condiciones de arrancar.

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