La gente repite polvo de luna

Incluso con las paredes del cráter asomándose detrás de los edificios de una sola planta encalados, sería fácil pasar por alto la adormecida ciudad de Tao. Solo se necesitan unos instantes para atravesarlo mientras se conduce por la autopista LZ-20 que atraviesa el centro de Lanzarote, en las Islas Canarias. A pesar de esto Cerca del cráter del volcán Tamiya En el corazón de la isla, Tao no es una de las principales atracciones turísticas de Lanzarote.

Recientemente, sin embargo, la ciudad ha estado recibiendo visitantes de un tipo muy diferente, aquellos cuyo interés no radica en el volcán, sino en el suelo gris oscuro sobre el que está construido Tao. Este material rocoso y aburrido está jugando un papel asombroso en uno de los esfuerzos humanos más ambiciosos de esta década. Ayudará a que los humanos regresen a la luna.

Un equipo de científicos españoles descubrió que el basalto en una cantera cerca de Tau tenía un parecido sorprendente con las muestras de regolito lunar, la capa de escombros terrestres y rocosos que cubre la superficie de la luna, que la tripulación del Apolo 14 devolvió a la Tierra en 1971. lo usó para crear una muestra de regolito lunar simulado que podría usarlos para probar dispositivos y experimentos antes de enviarlos a la Luna.

La muestra de suelo, llamada LZS-1, es la última de una lista de simulaciones de regolito lunar de diversa calidad desarrolladas para ayudar a la NASA y otras agencias espaciales de todo el mundo a prepararse para las misiones a la luna.

Entre los primeros simuladores lunares desarrollados se encuentran Minnesota Lunar Simulante 1 (MLS-1) en la Universidad de Minnesota en 1988 a partir de basaltos encontrados en Una cantera abandonada en Duluth, Minnesota. Los investigadores descubrieron que las rocas son similares Se recolectó composición química del suelo del Rincón del Mar de la Tranquilidad Fue visitado por los astronautas del Apolo 11. Las oscuras regiones Mare, o «mares», de la Luna consisten en gran parte en basaltos ricos en magnesio y hierro, mientras que las regiones más claras de las Tierras Altas consisten en rocas compuestas principalmente de calcio y aluminio.

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Reviven las seis misiones Apolo que aterrizaron en la luna entre 1969 y 1972 380 kg (837 lb) de suelo lunar y rocas con ellos a la tierra. Estos especímenes han sido protegidos con entusiasmo debido a su disponibilidad limitada.

«Eran preciosos y solo se usaban para investigaciones científicas importantes», dice John Gruner, astrónomo de la División de Investigación de Materiales Astronómicos y Ciencias Exploracionales del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas. Sin embargo, los ingenieros, biólogos, botánicos y otros equipos de investigación que trabajan en proyectos relacionados con la luna necesitan algo para probar sus equipos y experimentos. Requiere materiales que reproduzcan las propiedades físicas, químicas y mineralógicas del regolito lunar, no solo para ver cómo dispositivos como naves espaciales y trajes espaciales pueden adaptarse al entorno lunar, sino para probar en última instancia si es posible. Cultivando alimentos en el suelo lunaro usarlo para Fabricación de materiales de construcción. Para construir bases lunares en el futuro.

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