La letra manuscrita del clásico de los Eagles «Hotel California» es objeto de un juicio penal a punto de comenzar

Nueva York — A mediados de la década de 1970, los Eagles estaban trabajando en una nueva canción misteriosa y espeluznante.

En una libreta con líneas amarillas, Don Henley, con el aporte del cofundador de la banda, Glenn Frey, anotó ideas sobre una «autopista oscura del desierto» y un «lugar hermoso» con una superficie lujosa y matices siniestros. ¿Y algo con hielo, tal vez caviar, Taitinger o champán rosado?

«Hotel California» se ha convertido en una de las canciones más imborrables del rock. Casi medio siglo después, esas páginas escritas a mano con letras de canciones en preparación son el centro de un inusual juicio penal que comenzará el miércoles.

El comerciante de libros raros Glenn Hurwitz, el ex administrador del Salón de la Fama del Rock and Roll Craig Inciardi y el vendedor de recuerdos Edward Kosinski. Por cargos de conspiración para poseer manuscritos e intentar venderlos «Hotel California» y otras águilas atacan sin derecho a hacerlo.

Los tres se declararon inocentes y sus abogados dijeron que los hombres no cometieron ningún delito en relación con los documentos, que obtuvieron a través de un empleado que trabajaba para los Eagles. Pero la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan dice que los acusados ​​se confabularon para ocultar la propiedad de los documentos en disputa, a pesar de que sabían que Henley dijo que las páginas fueron robadas.

Los miembros de los Eagles, de izquierda a derecha, Timothy B. Schmidt, Don Henley, Glenn Frey y Joe Walsh, posan con una guitarra firmada después de una conferencia de prensa en el Festival de Cine de Sundance el 19 de enero de 2013, en Park City, Utah.

Chris Pizzello/Invision/AP, archivo


Prueba única

Los enfrentamientos por objetos de valor son comunes, pero los procesos penales como este son raros. Muchas peleas se resuelven de forma privada, en juicios o mediante acuerdos de devolución de artículos.

«Si puedes evitar el procesamiento entregando algo, la mayoría de la gente lo entrega», dijo Travis McDade, profesor de derecho de la Universidad de Illinois que estudia disputas sobre documentos raros.

Por supuesto, el estado de los manuscritos de Eagles también se distingue en otros aspectos.

El testigo estrella de la acusación es en realidad este: se espera que Henley testifique entre paradas de la gira de los Eagles. El juicio sin jurado podría ofrecer un vistazo al proceso creativo de la banda y su vida en la vía rápida hacia el estrellato en la década de 1970.

¿Qué está en disputa?

Hay más de 80 páginas de borradores de letras del exitoso álbum de 1976 Hotel California, incluida la letra de la canción ganadora del premio Grammy que encabezó las listas de éxitos. Presenta uno de los riffs más icónicos del rock clásico, sus solos más famosos y su frase más citable (y posiblemente sobrevalorada): «Puedes cerrar sesión cuando quieras, pero nunca podrás irte».

Henley dijo que la canción trata sobre «la parte oscura del sueño americano».

Fue reproducido más de 220 millones de veces y recibió 136.000 copias de radio el año pasado sólo en Estados Unidos, según la empresa de datos de entretenimiento Luminate. «Hotel California» ha vendido 26 millones de copias en todo el país a lo largo de los años, superado sólo por el CD de grandes éxitos de los Eagles y «Thriller» de Michael Jackson.

Las páginas también incluyen letras de canciones como «Life in the Fast Lane» y «New Kid in Town». El manager de los Eagles, Irving Azoff, describió los documentos como «piezas irremplazables de la historia musical».

Horwitz, Inciardi y Kosinki están acusados ​​de conspiración para poseer bienes robados y varios otros delitos.

No se les acusa de robar los documentos. Nadie más, pero los fiscales todavía tienen que demostrar que los documentos fueron robados. La defensa afirma que esto no es cierto.

¿Eran legales el volante y el manejo?

Mucho gira en torno a las interacciones de los Eagles con Ed Sanders, el escritor que también cofundó la banda de rock contracultural de los años 60 The Fugs. Trabajó a finales de los 70 y principios de los 80 en una biografía autorizada de los Eagles que nunca se publicó.

Sanders no ha sido acusado en este caso. Ella le dejó un mensaje telefónico en busca de comentarios.

Vendió las páginas a Horowitz, quien luego las vendió a Inciardi y Kosinski.

Horowitz ha manejado grandes negocios de libros y archivos raros, y antes se ha visto envuelto en algunas disputas de propiedad. Uno de ellos incluía artículos asociados con la autora de Lo que el viento se llevó, Margaret Mitchell. Ha sido resuelto.

Inciardi ha trabajado en notables exposiciones para el Salón de la Fama del Rock en Cleveland. Kosinski ha sido director principal de Gotta Have It! Los objetos coleccionables, conocidos por subastar pertenencias personales de celebridades, son tan personales que Madonna presentó una demanda sin éxito para intentar detener una venta que incluía sus calzoncillos de látex.

Henley le dijo al gran jurado que nunca le dio la letra al biógrafo, según documentos judiciales presentados por el abogado de Kosinski. Pero los abogados defensores indicaron que planeaban investigar la memoria de Henley en ese momento.

«Creemos que el señor Henley proporcionó voluntariamente la letra al señor Sanders», dijo el abogado Scott Edelman en el tribunal la semana pasada.

Sanders le dijo a Horowitz en 2005 que mientras trabajaba en el libro de los Eagles, le enviaron los documentos que quería desde la casa de Henley en Malibú, California, según la acusación.

Luego, la empresa de Kosinski puso a subasta algunas de las páginas en 2012. Los abogados de Henley llamaron a su puerta. La acusación dice que Horwitz, Inciardi y Sanders, en varios grupos, comenzaron a buscar versiones alternativas de la procedencia de los manuscritos.

En una historia, Sanders encontró las páginas desechadas en un camerino detrás del escenario. En otros casos, los obtuvo de un ayudante de escena o mientras recogía “mucho material relacionado con los buitres de diferentes personas”. En otra carta, recibió de Frye una novela que “haría que esto desapareciera de una vez por todas”, sugirió Horowitz en 2017. Frye había muerto el año anterior.

«Solo necesita que lo traten bien y que le aseguren que no irá a la lata», le envió Horowitz un correo electrónico a Inciardi durante un intercambio de 2012 sobre cómo convertir la «explicación en comunicación» de Sanders con los subastadores, dice la acusación.

Sanders dio o aprobó una variedad de explicaciones, según la acusación, y no está claro qué pudo haber transmitido verbalmente. Pero está claro que al menos descartó la historia del vestuario.

Kosinki envió una explicación al abogado de Henley, con la que Sanders estuvo de acuerdo. Kosinski también aseguró a Sotheby's que el músico «no tenía ningún derecho» sobre los documentos y pidió que se mantuviera en secreto a los posibles postores sobre las quejas de Henley, según la acusación.

Otros desarrollos

Sotheby's incluyó la letra de «Hotel California» en una subasta de 2016, pero la retiró después de enterarse de que su propiedad estaba en duda. Sotheby's no ha sido acusada en el caso y declinó hacer comentarios.

Henley compró de forma privada algunos borradores de letras de Gotta Have It! por $8,500 en 2012, cuando también comenzó a presentar informes policiales, según documentos judiciales.

Los abogados defensores alegan que Henley encontró fiscales talentosos para llevar su caso en lugar de presentar él mismo una demanda civil.

La oficina del fiscal de distrito trabajó estrechamente con el equipo legal de Henley, y un investigador incluso estaba ansioso por obtener pases detrás del escenario para un espectáculo de los Eagles, hasta que el fiscal de distrito dijo que la idea era «totalmente inapropiada», dijeron los abogados de Kosinki en documentos judiciales.

Los fiscales descartaron las preguntas sobre sus motivos como una «teoría de la conspiración, no una defensa legal».

El año pasado, escribieron en documentos judiciales: “Son los acusados, no los fiscales, quienes son procesados”.

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